6,000 cepas de bacterias bajo 1 techo


En 2019, la colección envió 3,803 ampollas de bacterias a 63 países. Entre los géneros más solicitados, estaban Clostridium (una de las principales causas de diarrea infecciosa), E. coli (360 cepas, algunas peligrosas, otras inofensivas), Staphylococcus (que causa infecciones que van de leves a fatales), Mycobacteriaceae (responsable de tuberculosis y lepra, entre otros) y Salmonella (de alimentos contaminados).

Se envían desde un centro de distribución fuera de Londres bajo estrictos protocolos, con instrucciones de manejo seguro. La mayoría de las bacterias tienen un nivel de bioseguridad dos o tres, lo que significa que pueden causar enfermedades graves o letales, pero tienen una cura. El nivel 4, el más mortal, incluye solo virus.

La colección también está creciendo a buen ritmo.

“Recibimos entre 50 y 200 cepas al año de todo tipo de fuentes”, dijo Jake Turnbull, un microbiólogo de la colección.

Algunos son recién descubiertos, llamados cepas de tipo. Otros son depositados de colecciones históricas, o por científicos que se retiran o cambian su enfoque de investigación y quieren que sus cepas tengan futuro.

Las nuevas muestras se cultivan en agar para asegurarse de que estén vivas y no contaminadas, se suspenden en un caldo crioprotector rico en azúcar, se liofilizan a aproximadamente menos 28 grados Fahrenheit durante 3 a 4 horas, se tapan con algodón esterilizado, se sellan por llama en un recipiente evacuado. ampolla de vidrio y almacenado a 39 grados. No todas las muestras sobreviven al almacenamiento a largo plazo.

“El proceso que utilizamos es muy similar al desarrollado en la década de 1930”, dijo Russell.

Cada muestra debe venir con una descripción de su origen, identificación y características especiales que se agregan a una base de datos de búsqueda.

“Hace cincuenta años, es posible que reciba una carta escrita a mano con una tensión”, dijo el Dr. Alexander. “Ahora podemos obtener una cepa que tiene su genoma completo secuenciado”.



Fuente