9 Los desinfectantes para manos pueden ser tóxicos, F.D.A. Advierte


La Administración de Alimentos y Medicamentos advierte a los consumidores que eviten nueve productos desinfectantes para manos fabricados en México porque, según dijo, pueden contener metanol, una sustancia que puede ser tóxica si se absorbe a través de la piel o si se ingiere.

En un aviso fechado el viernes, la agencia dijo que había analizado muestras de dos productos, Lavar Gel y CleanCare No Germ, y descubrió que tenían 81 por ciento y 28 por ciento de metanol, también conocido como alcohol de madera.

“El metanol no es un ingrediente aceptable para los desinfectantes de manos y no debe usarse debido a sus efectos tóxicos”, dijo la agencia.

El F.D.A. dijo el 17 de junio que había recomendado que el fabricante, Eskbiochem SA de CV de México, retirara sus productos del mercado, pero que hasta ahora la compañía no había respondido.

Un representante de Eskbiochem, Alexander Escamillo, dijo que el fabricante se enteró de la advertencia de la agencia solo el lunes.

El Sr. Escamillo dijo que otra persona que “tenía acceso a nuestra empresa” lo registró en la F.D.A. “Él registró nuestras etiquetas y envió desinfectantes”, dijo. “No nos registramos nosotros mismos”.

No identificó a la persona y dijo que la compañía ni siquiera podía iniciar sesión en su F.D.A. perfil “porque no sabemos cómo hacerlo”.

“Nunca haríamos eso, enviaríamos un químico tóxico maliciosamente”, dijo Escamillo, y agregó que la compañía tomaría medidas contra la persona, a la que se refirió como corredor.

El F.D.A. recomienda que cualquier persona expuesta a los desinfectantes para manos con metanol busque tratamiento inmediato. La exposición sustancial al metanol puede provocar náuseas, vómitos, dolores de cabeza, ceguera permanente y convulsiones, entre otros efectos nocivos.

La agencia dijo que no tenía conocimiento de ningún informe de “eventos adversos” asociados con estos productos. Dijo que los consumidores deben deshacerse de los desinfectantes enumerados en la advertencia en contenedores de residuos peligrosos apropiados y no tirarlos o tirarlos por el desagüe.

Entre los otros productos de Eskbiochem que la agencia marcó fueron CleanCare NoGerm Advanced Hand Sanitizer, con 75 u 80 por ciento de alcohol; Saniderm Advanced Hand Sanitizer; y Good Gel Antibacterial Gel desinfectante para manos.

No estaba claro de inmediato cuándo fueron puestos a la venta en los Estados Unidos.

El Dr. Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill en Manhattan, dijo el metanol en sí no era significativamente tóxico. Más bien, dijo, fueron el formaldehído y el ácido fórmico, los metabolitos producidos por la descomposición del metanol en el cuerpo, lo que podría resultar mortal.

La exposición a los metabolitos puede conducir a una afección conocida como “acidosis metabólica, una acumulación peligrosa de ácido en el torrente sanguíneo, que es tóxica para los órganos y tejidos del cuerpo, provocando convulsiones, insuficiencia renal, ceguera, presión arterial baja y fatal arritmias cardíacas ”, dijo el Dr. Glatter.

Los niños corren mayor riesgo si ingieren metanol, pero también puede ser dañino si se lo frotan en la piel o lo inhalan, agregó.

Las ventas de desinfectante para manos se dispararon durante la pandemia de coronavirus ya que los consumidores escucharon las llamadas de los funcionarios de salud para lavarse o desinfectarse las manos para evitar contraer el virus.

Históricamente, el metanol alguna vez fue fabricado por destilación de madera. El alcohol de madera era un peligro oculto para los bebedores desprevenidos durante la Prohibición. En Nueva York en 1926, alrededor de 750 personas murieron después de beber licor de contrabando de madera con alcohol, según un informe del Museo Mob.

Sandra E. García contribuyó con los informes.



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