A medida que los patios de juego comienzan a reabrirse, a continuación se explica cómo mantener seguros a los niños


Los candados del patio están empezando a salir. Ahora que los 50 estados han comenzado a reabrir, los niños en algunas áreas vuelven a deslizarse por los toboganes y se balancean desde las barras de los monos después de meses de espera.

Un puñado de estados, incluidos Massachusetts, Colorado, Ohio e Iowa, anunciaron en junio que los parques infantiles podrían comenzar a reabrirse, aunque la decisión de abrir parques infantiles propiedad de la ciudad o de la ciudad generalmente se toma a nivel local. En Boston, por ejemplo, no se espera que los parques infantiles se abran hasta la próxima semana. El jueves, el gobernador Andrew M. Cuomo de Nueva York dijo durante su sesión informativa diaria que a las localidades ahora se les permite abrir piscinas públicas y parques infantiles, y los gobiernos locales pueden decidir por sí mismos si lo hacen o no.

“Pero tienen que usar su juicio aquí”, dijo. “A veces” sí “no es la respuesta correcta. Es la respuesta fácil “.

Si bien estas son buenas noticias para los niños, algunos padres son un poco más cautelosos. El coronavirus todavía se está propagando, y no se espera una vacuna hasta el próximo año como muy pronto. Aunque el número total de muertes en los Estados Unidos se ha ido reduciendo, las pruebas en algunos estados sugieren que las infecciones están aumentando rápidamente. Entonces, ¿está bien regresar al patio de recreo?

Es imposible negar todos los riesgos de contraer el virus en un lugar como un patio de recreo, que es frecuentado por un gran número de personas que pueden tener diferentes puntos de vista sobre el distanciamiento social y la higiene.

Pero los parques infantiles al aire libre tienen el beneficio del aire fresco y más espacio entre las personas que lo que ofrecen la mayoría de los espacios interiores. Hay un creciente consenso de que si vas a salir de tu casa, es más seguro estar al aire libre que un espacio público de reunión interior, como un centro comercial. Según los expertos, cuando el aire está estancado, las gotas respiratorias pueden permanecer, mientras que el flujo de aire exterior puede ayudar a diluir el virus.

Sin embargo, un patio lleno de gente podría presentar un riesgo mayor.

En Massachusetts, los cuidadores “deberán buscar instalaciones alternativas” si el patio de recreo está tan lleno que no se puede mantener el distanciamiento social, según la Oficina Ejecutiva de Asuntos Energéticos y Ambientales.

Colorado tiene reglas más específicas sobre capacidad. Los parques infantiles no pueden ser utilizados por más de 25 personas a la vez, anunció el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado la semana pasada, y las áreas de alto contacto deben limpiarse y desinfectarse “con frecuencia”.

No está claro cuánto tiempo puede vivir el coronavirus en estructuras de juegos de plástico y metal que son tocadas por cientos de manos pequeñas, y a menudo sucias.

los Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que las personas pueden obtener Covid-19 al tocar una superficie u objeto que tiene el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos, pero “no se pensó que esta fuera la forma principal en que el virus se propaga.”

Un estudio publicado en The New England Journal of Medicine, encontró que el virus vive más tiempo en plástico y acero inoxidable y puede sobrevivir en esas superficies hasta por 72 horas. Otro estudio, publicado en The Lancet, encontró que el virus Covid-19 permaneció viable hasta cuatro días en acero inoxidable y plástico, pero los investigadores dijeron que el método que usaron para extraer el virus de estos objetos no era análogo a tocar casualmente superficie.

La Organización Mundial de la Salud advirtió que esos estudios se realizaron en condiciones de laboratorio donde las superficies no se limpiaron ni desinfectaron, por lo que “deben interpretarse con precaución en el entorno del mundo real”. Y tampoco está claro si el virus que los investigadores detectaron habría infectado a las personas que entraron en contacto con estas superficies.

El C.D.C. recomienda que las superficies de juegos hechas de plástico o metal, como barras de apoyo y barandas, se limpien regularmente, pero no requieren desinfección.

Y no todos los administradores tienen los fondos para limpiar los parques infantiles. En Iowa, el Departamento de Recursos Naturales publicó en su sitio web: “El equipo no está desinfectado, se aconseja la discreción del usuario”.

Algunos estudios sugieren que la luz solar podría ayudar a reducir la cantidad de virus persistente en las superficies, pero eso no parece haber sido estudiado en parques infantiles.

Sí, el C.D.C. recomienda usar máscaras en parques infantiles. Se cree que las cubiertas faciales reducen la transmisión del virus. Incluso la Organización Mundial de la Salud, que durante mucho tiempo se había negado a respaldar las máscaras faciales, concluyó en junio que los gobiernos deberían alentar el uso de máscaras debido a “un creciente compendio de evidencia observacional”.

Si planea usar desinfectante, es aconsejable tener una botella de agua a mano también. De esa manera, si las manos de su hijo quedan cubiertas de tierra o arena, puede enjuagarlas antes de aplicar el desinfectante. El C.D.C. dice que el desinfectante es menos efectivo en manos sucias o grasientas.

Finalmente, no asuma que los niños son los principales vectores de la enfermedad. Los adultos transmiten el virus más fácilmente que los niños, dijo el Dr. O’Leary.


“Es por eso que los adultos que supervisan deben tener cuidado de mantenerse alejados de otras personas”, dijo el Dr. O’Leary.

Algunas localidades, especialmente ciudades urbanas densas como Chicago, Los Ángeles y Nueva York, han decidido que los parques infantiles representan un riesgo demasiado grande en este momento.

“Se acerca el día, todavía no está aquí, pero se acerca el día en que podremos abrirlos nuevamente”, dijo el alcalde Bill de Blasio durante una conferencia de prensa el jueves. “Todavía no tenemos una línea de tiempo”.

Jane Meyer, una portavoz del alcalde, dijo en una entrevista esta semana que no hay planes inmediatos para reabrir parques infantiles en la ciudad de Nueva York, en parte porque el equipo del patio dificulta que los niños se alejen físicamente unos de otros.

“Dependiendo de la edad del niño, es extremadamente difícil, si no imposible, controlar exactamente qué tan cerca están”, dijo. “Todo lo que hacemos es sopesar el riesgo contra la recompensa”.



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