Actores escénicos desempleados para enfrentar un nuevo obstáculo en el seguro médico


Enfrentando una enorme presión financiera debido al cierre de la industria del teatro, el fondo de seguro médico que cubre a miles de actores de teatro hace que sea más difícil para ellos calificar para la cobertura.

Actualmente, los actores profesionales y los directores de escena tienen que trabajar 11 semanas para calificar para seis meses de cobertura. Pero a partir del 1 de enero, tendrán que trabajar 16 semanas para calificar para un nivel similar de cobertura.

Los productores de teatro comercial y sin fines de lucro contribuyen al fondo de salud cuando emplean actores y directores de escena sindicalizados, pero debido a que los teatros han estado cerrados desde marzo, esas contribuciones, que representan el 88 por ciento de los ingresos del fondo, han cesado en gran medida.

“El hecho de que no tengamos ingresos aportados es algo que nadie podría haber previsto”, dijo Christopher Brockmeyer, un ejecutivo de la Broadway League que copreside la junta de fideicomisarios del fondo, que está dividida equitativamente entre representantes del sindicato Actors ‘Equity y productores. . “Realmente reunimos la única opción viable para cubrir a la mayor cantidad de personas posible con beneficios significativos en estas circunstancias totalmente sin precedentes”.

Brockmeyer y su copresidenta, Madeleine Fallon, dijeron que el fondo, que actualmente brinda cobertura de seguro a unos 6.700 miembros de acciones, enfrenta su mayor desafío financiero desde el apogeo de la crisis del SIDA. En ese momento, el desafío eran los altos gastos del fondo; esta vez, son ingresos bajos.

“Todo el mundo está sin trabajo, todo el mundo está en pánico, todo el mundo ha perdido ingresos y no puede hacer su arte, y además de eso, su fondo de salud está en crisis”, dijo Fallon, quien lidera el bloque sindical en la junta. “Ha sido un viaje emocionalmente difícil, pero esperamos que nuestros miembros comprendan que encontramos el plan que nos brinda la mejor oportunidad de reconstruir”.

Bajo el nuevo sistema, aquellos que trabajan al menos 12 semanas pueden calificar para planes de niveles más bajos con copagos más altos y más restricciones.

Actors ’Equity, que nombra a la mitad de los fideicomisarios del fondo, pero por lo demás es una organización independiente, se opone a los cambios.

“Todos entendemos que no hay escapatoria a la devastadora pérdida de meses de contribuciones de los empleadores en todo el país, y no hay otra alternativa que hacer ajustes al plan”, dijo la presidenta del sindicato, Kate Shindle, en un comunicado. “Pero creo que el fondo tenía tanto la obligación como las reservas financieras para tomarse el tiempo para tomar mejores decisiones”.

Shindle dijo que el sindicato había pedido a sus miembros en el consejo de administración del fondo que no apoyaran los cambios hasta que llevaran a cabo un estudio sobre el impacto potencial en los miembros del sindicato de color, en los miembros del sindicato embarazadas y en los miembros del sindicato que viven fuera de Nueva York, Chicago. y Los Ángeles.

Una batalla similar se está desarrollando en la industria del cine y la televisión. Los miembros de SAG-AFTRA, un sindicato que representa a los actores de esos medios, se han opuesto en voz alta a los cambios en su plan de salud.

Los actores de teatro están acostumbrados a trabajar para obtener beneficios de atención médica; algunos aceptan trabajos con el propósito expreso de obtener semanas que los ayudarán a calificar para el seguro. Pero muchos actores no están trabajando en absoluto y no pueden calificar sin importar cuántas semanas se requieran.

Como resultado, algunos no estarán asegurados, mientras que otros pueden obtener cobertura a través de Medicaid, COBRA o la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. El Actors Fund está brindando “asesoramiento sobre seguros médicos” a quienes enfrentan una pérdida de cobertura.

El Fondo de Salud Equity-League, que está disponible para actores y directores de escena sindicalizados que trabajan en producciones comerciales y sin fines de lucro en Broadway, Off Broadway y en teatros regionales de todo el país, informó a sus beneficiarios de los cambios el jueves.

El fondo comenzó la pandemia con $ 120 millones en reservas y ahora ha bajado a $ 91 millones. Sus administradores proyectan que las reservas caerán por debajo de los $ 20 millones a mediados del próximo año si sus reglas de elegibilidad y beneficios permanecen sin cambios, y que no podrá pagar los beneficios para fines del próximo año.



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