Al quedarse sin oxígeno, los trabajadores de emergencia del condado de Los Ángeles deben administrar el mínimo necesario.


Los recuentos diarios de casos de coronavirus en California se mantienen alrededor de cuatro veces más de lo que eran durante el aumento de verano del estado, y los funcionarios predicen que las secuelas de un aumento de diciembre vinculado a las reuniones festivas empeorarán a medida que se prolongue el invierno.

Después de que las nuevas infecciones, impulsadas por los viajes y las reuniones del Día de Acción de Gracias, luego las festividades de Navidad, dieron como resultado un aumento diferente a cualquiera que el estado haya visto hasta ahora, la trayectoria de sus nuevos casos se ha estabilizado un poco en los primeros días de 2021.

Pero ahora hay más del doble de pacientes con Covid-19 en los hospitales de California que hace un mes, y muchas unidades de cuidados intensivos en el estado se han desbordado. También se ha descubierto que al menos seis personas en el estado están infectadas con la nueva variante más transmisible del virus identificado por primera vez en Gran Bretaña.

El estado también enfrenta una escasez de oxígeno para los pacientes, y ha desplegado el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Y la Autoridad de Servicios Médicos de Emergencia de California para ayudar a entregar y rellenar los tanques de oxígeno.

En una señal de cuán grave es esa escasez, Marianne Gausche-Hill, directora médica de E.M.S. del condado de Los Ángeles agencia, emitió pautas para los trabajadores de emergencia el domingo para administrar la “cantidad mínima de oxígeno necesaria” para mantener el nivel de saturación de oxígeno de los pacientes en o apenas por encima del 90 por ciento. (Un nivel por debajo de los 90 o menos es una preocupación para las personas con Covid-19).

En la lógica brutal de la pandemia, más casos se traducen inevitablemente en más sufrimiento y muertes. Hasta el lunes por la noche, 4.258 personas con Covid-19 habían muerto en las dos semanas anteriores, en comparación con 3.043 en las dos semanas anteriores.

“Esta es una enfermedad mortal, esta es una pandemia mortal”, dijo el lunes el gobernador Gavin Newsom a los periodistas. “Sigue siendo más mortal hoy que en cualquier otro momento de la historia de la pandemia”.

Ha habido algunos avances. El promedio diario de California de 38,086 casos por día durante la semana pasada representa una disminución del 11 por ciento del promedio de dos semanas antes, por ejemplo. Y aunque las hospitalizaciones por Covid-19 han aumentado en un 18 por ciento en las últimas dos semanas, a 20,618, el gobernador Newsom dijo que eso representa un ligero aplanamiento de la curva.

Pero el último aumento importante de Covid-19 en el estado, durante el verano, solo produjo alrededor de 10,000 infecciones en sus peores días. Y en el condado de Los Ángeles, la última crisis ha estirado tanto el sistema de atención médica que recientemente se indicó a los pacientes que ingresaban en un hospital que esperaran en una carpa al aire libre.

El alcalde Eric Garcetti de Los Ángeles dijo el domingo que el aumento más reciente del condado estaba infectando a una nueva persona cada seis segundos y que muchas transmisiones se estaban produciendo en entornos privados.

“Es un mensaje para todo Estados Unidos: puede que no todos tengamos la misma densidad que Los Ángeles, pero lo que está sucediendo en Los Ángeles puede y vendrá en muchas comunidades de Estados Unidos”, dijo.

El peor brote del estado se concentra en el sur de California y el Valle de San Joaquín, donde las unidades de cuidados intensivos están al cero por ciento de su capacidad. Los funcionarios ahora están trabajando para traer personal de enfermería adicional para atender la avalancha de pacientes; El gobernador Newsom dijo que se mantenía a 90 pacientes en “sitios de atención alternativos” fuera de los hospitales para ayudar a aliviar la carga.

Más vacunas ayudarían a aliviar la carga de California, pero el gobernador Newsom dijo que las vacunas apenas estaban aumentando después de enfrentar algunos desafíos iniciales. Hasta ahora, dijo, el estado solo ha administrado alrededor del 35 por ciento de la dosis de vacuna contra el coronavirus que ha recibido.

“Eso no es lo suficientemente bueno”, dijo. “Lo reconocemos”.

Mientras tanto, dijo el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud y servicios humanos del estado, los californianos deben ser más cautelosos al reunirse con personas fuera de su hogar ahora que el virus es tan prevalente.

“Las mismas actividades que hiciste hace un mes, hoy son mucho más riesgosas de lo que eran desde la perspectiva de la transmisión de Covid”, dijo.



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