¿Aumenta la quimioterapia contra el cáncer mis riesgos de covid?


P. Tengo cáncer y estoy siendo tratado con quimioterapia. ¿Tengo un mayor riesgo de enfermar y morir a causa de Covid-19?

A. Las personas con cáncer, y en particular aquellas con leucemia, parecen tener una tasa de muerte más alta por Covid-19 que la población general, aunque la quimioterapia contra el cáncer no parece aumentar aún más el riesgo de morir por Covid. Sin embargo, los estudios han sido limitados y los resultados a veces son difíciles de interpretar.

Muchos tipos de quimioterapia funcionan interrumpiendo la maquinaria de la célula cancerosa que le permite dividirse y crecer tan rápidamente. Desafortunadamente, la quimioterapia también puede alterar las células sanas que crecen rápidamente en el cuerpo, incluidas las células de la médula ósea que forman nuestro sistema inmunológico. En consecuencia, las personas que reciben quimioterapia corren el riesgo de desarrollar inmunodepresión. El sistema inmunológico, la principal línea de defensa de nuestro cuerpo contra los microbios, también puede ser corrompido directamente por cánceres de la sangre y de la médula ósea como la leucemia, lo que puede evitar que el sistema inmunológico madure, haciéndolo incapaz de combatir infecciones.

Es una suposición lógica que las personas con sistemas inmunológicos comprometidos serían más susceptibles de contraer el nuevo coronavirus y enfermarse por él. En un estudio reciente, los pacientes con cánceres de sangre y médula ósea tenían cargas virales de coronavirus más altas, lo que se asoció con una mayor mortalidad. Pero ha habido una escasez de estudios basados ​​en la población sobre las tasas de infección por coronavirus en personas con cáncer, por lo que no lo sabemos con certeza.

Algunos estudios han explorado la gravedad de las infecciones por Covid-19 en personas con cáncer. Uno Un estudio realizado en Gran Bretaña de más de 1.000 pacientes con cáncer atendidos durante un período de siete semanas durante la pandemia encontró una tasa de mortalidad dos veces mayor para los pacientes con leucemia, pero no para aquellos con otros cánceres, en comparación con un grupo similar de pacientes con cáncer de tres años antes. , antes de Covid.

En otro estudio de más de 900 pacientes con cánceres en curso o anteriores e infecciones por Covid-19 de Estados Unidos, Canadá y España, el 13 por ciento murió y el 26 por ciento murió o tuvo una enfermedad lo suficientemente grave como para requerir cuidados intensivos. Estas tasas son mucho más altas que las de la población general; entre las personas con Covid-19, la tasa de letalidad estimada es de alrededor del 3 por ciento en los Estados Unidos. Los pacientes con cáncer que recibieron quimioterapia no parecieron tener tasas de mortalidad más altas o una enfermedad más grave que otros pacientes con cáncer, aunque en pacientes con cánceres de la sangre o de la médula ósea, como leucemia y linfoma, el 14 por ciento murió y el 35 por ciento desarrolló una enfermedad grave.

Otro estudio internacional de casi 200 pacientes con leucemia crónica encontró tasas de muerte aún más altas por Covid-19, 33 por ciento, aunque nuevamente, las tasas no fueron mayores para aquellos que recibieron quimioterapia. Curiosamente, los pacientes que recibieron cuidados paliativos para el cáncer, que se enfocan en mejorar la calidad de vida y brindar alivio de los síntomas en lugar de un tratamiento activo contra el cáncer, tenían más probabilidades de morir fuera de una unidad de cuidados intensivos, probablemente porque rechazaron la terapia agresiva dado su pronóstico de cáncer.

En un registro Covid-19 en curso a través de la Sociedad Estadounidense de Hematología, la tasa de muerte entre casi 600 pacientes con cánceres de sangre y médula ósea fue alta, del 20 por ciento. Más de la mitad de los pacientes fueron hospitalizados y el 23 por ciento estaba lo suficientemente enfermo como para requerir una estadía en una unidad de cuidados intensivos. Más de 50 pacientes decidieron renunciar a la I.C.U. admisión y eligió un enfoque de tratamiento paliativo, lo que ilustra la dificultad de interpretar la gravedad de Covid-19 y las tasas de muerte en pacientes que tienen otras enfermedades graves como el cáncer.




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