Biden elevará asesor científico a su gabinete


El presidente electo Joseph R. Biden Jr.anunció el viernes que elevará el papel de la ciencia en su gabinete como parte de un esfuerzo para “refrescar y revitalizar nuestra estrategia nacional de ciencia y tecnología”.

El Sr. Biden nombrará a Eric S. Lander, director del Instituto Broad del MIT y Harvard, para que se desempeñe como director de la Oficina de Política Científica y Tecnológica, y también lo nombrará como asesor científico presidencial. Por primera vez, la posición se elevará al nivel del gabinete.

Los nombramientos señalan un cambio drástico del papel de la ciencia en la administración Trump. El presidente Trump dejó vacío el puesto de asesor científico durante 18 meses, mientras que su administración ignoró rutinariamente la orientación de los científicos del gobierno sobre temas como la pandemia de coronavirus, la contaminación química y el cambio climático.

Biden ha realizado otros nombramientos en la Casa Blanca que podrían elevar la importancia de la ciencia en la toma de decisiones, como nombrar a John Kerry, exsecretario de Estado y senador demócrata, enviado presidencial especial sobre el cambio climático y crear un nuevo presidente blanco. Oficina de Política Climática de la Cámara de Representantes dirigida por Gina McCarthy, quien se desempeñó como administradora de la Agencia de Protección Ambiental bajo el presidente Barack Obama.

“Eric Lander es un verdadero científico del Renacimiento en su amplio conocimiento de los muchos campos de la ciencia y sus interrelaciones”, dijo Marcia McNutt, presidenta de la Academia Nacional de Ciencias. “En un momento en que la nación y el mundo enfrentan desafíos complejos que requerirán aprovechar todo el poder de las ciencias físicas, de la vida, ambientales, sociales, biomédicas y de la ingeniería, Eric es una elección inspirada de un científico de talla internacional para garantizar que la ciencia oriente política sólida “.

En el anuncio del viernes, el Sr. Biden también anunció que Alondra Nelson, profesora del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, y presidenta del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales en Washington, DC, se desempeñará como subdirectora de la Oficina de Ciencias y Política tecnológica.

En 2018, el Sr. Trump nombró a Kelvin Droegemeier, entonces vicepresidente de investigación de la Universidad de Oklahoma, como su director de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología. Aunque el Dr. Droegemeier es muy respetado por su investigación sobre el clima, muchos científicos sintieron que no pudo convencer a Trump de que respaldara muchas mejoras significativas en la ciencia estadounidense.

“Le doy una A por esfuerzo y una F por desempeño”, dijo un experto en políticas científicas sobre el Dr. Droegemeier a Science Magazine en octubre.

Aunque mantuvo un perfil bajo durante sus dos años en la Casa Blanca, el Dr. Droegemeier fue noticia en enero. Expulsó a dos miembros del personal después de que publicaron folletos negacionistas del clima con el logotipo de la Casa Blanca.

Trump dejó inactivo al Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología del presidente durante 33 meses. Cuando lo reconstituyó en 2019, solo uno de sus designados era un científico académico, y representantes de la industria privada completaban el consejo.

El Dr. Lander, el nominado a asesor científico, es mejor conocido como uno de los líderes del Proyecto Genoma Humano. Con un doctorado en matemáticas, creó métodos elegantes para examinar datos genéticos para mapear genes y descubrir sus funciones y roles en las enfermedades.

El Dr. Lander estableció el Instituto Broad, que se convirtió en un centro líder de investigación sobre secuenciación de genomas. Los investigadores de Broad también hicieron algunos de los trabajos pioneros en CRISPR, la tecnología para editar ADN. El Dr. Lander se desempeñó anteriormente como copresidente del consejo asesor científico de Obama.

“Nuestro país se encuentra en el momento más importante para la ciencia y la tecnología desde la Segunda Guerra Mundial”, dijo el Dr. Lander en un comunicado de prensa del Broad Institute. “La forma en que respondamos moldeará nuestro futuro durante el resto de este siglo. El presidente electo Biden comprende el papel central de la ciencia y la tecnología, y me siento profundamente honrado de tener la oportunidad de servir a la nación ”.



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