Biden elige al ex F.D.A. Jefe para liderar los esfuerzos federales de vacunación


El presidente electo Joseph R. Biden Jr. ha elegido al Dr. David Kessler para ayudar a dirigir la Operación Warp Speed, el programa para acelerar el desarrollo de vacunas y tratamientos Covid-19, según funcionarios de transición.

El Dr. Kessler, pediatra y abogado que dirigió la Administración de Alimentos y Medicamentos durante las presidencias de George Bush y Bill Clinton, ha sido un asesor clave del Sr. Biden en la política de Covid-19 y es copresidente del equipo de transición Covid- 19 grupo de trabajo.

Reemplazará al Dr. Moncef Slaoui, un investigador y ex ejecutivo de una compañía farmacéutica, quien se convertirá en consultor de Operation Warp Speed. El Dr. Kessler compartirá las principales responsabilidades de la iniciativa con el general Gustave F. Perna, quien continuará como director de operaciones, según un portavoz de transición de Biden. Las responsabilidades del Dr. Kessler cubrirán la fabricación, distribución y seguridad y eficacia de vacunas y terapias.

“Dr. Kessler se convirtió en un asesor de confianza de la campaña de Biden y del presidente electo Biden al comienzo de la pandemia, y probablemente haya informado a Biden 50 o 60 veces desde marzo ”, dijo Anita Dunn, copresidenta del equipo de transición. “Cuando se le pregunta al personal: ‘¿Qué dicen los médicos?’, Sabemos que David Kessler es uno de los médicos que el presidente electo Biden espera que consultemos”.

El Dr. Kessler es cercano al Dr. Anthony Fauci, el principal médico de enfermedades infecciosas del país que se convirtió en la voz gubernamental líder en la pandemia del coronavirus. Ambos trabajaron en estrecha colaboración para acelerar el desarrollo y la aprobación de medicamentos que cambiaron el curso de la epidemia de SIDA en la década de 1990.

Cuando George Bush lo nombró para dirigir la F.D.A. en 1990, el sida estaba arrasando en los Estados Unidos. Durante el mandato del Dr. Kessler, la F.D.A. emitió nuevas reglas diseñadas para acelerar la aprobación de medicamentos. La industria farmacéutica desarrolló una clase de medicamentos antivirales para tratar el SIDA / VIH, llamados inhibidores de la proteasa, algunos de los cuales fueron aprobados dentro de los 40 días.

“Cada uno de esos medicamentos que tomé con Tony”, dijo el Dr. Kessler sobre el Dr. Fauci en una entrevista. “Lo hicimos juntos. Aprobamos más de una docena de antivirales más antibióticos. Aceleramos la aprobación, pero lo hicimos de la manera correcta “.

Como comisionado, el Dr. Kessler también fue conocido por su batalla contra la industria tabacalera, que hasta entonces había sido considerada sacrosanta en la política estadounidense.

Bajo su dirección, y con una importante ayuda del investigador Jack Mitchell, la F.D.A. demostró que la industria tabacalera sabía durante 50 años que la nicotina era una droga adictiva y que las empresas tabacaleras podían controlar los niveles de nicotina en sus productos.

Ese trabajo preparó el escenario para el histórico Acuerdo de conciliación en 1998, que obligó a la industria tabacalera a pagar un estimado de $ 206 mil millones en daños a los estados y a cambiar la forma en que anunciaban y vendían productos de tabaco. También condujo a la aprobación en 2009 de la Ley de Control del Tabaco y Prevención del Tabaquismo en la Familia, que finalmente otorgó a la F.D.A. la autoridad para regular los productos del tabaco.



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