Como Covid se ha convertido en un problema de estado rojo, también, ¿han cambiado las actitudes?


Con el coronavirus extendiéndose en América roja, los responsables políticos allí se han visto obligados a cambiar de rumbo.

Algunos planes de reapertura han sido frustrados; Los líderes republicanos en Washington han roto filas con el presidente Trump en política de respuesta; y el propio presidente finalmente declaró que los estadounidenses deberían usar máscaras protectoras.

Sin embargo, a nivel de base, no está claro si las diferencias partidistas en cómo las personas ven la pandemia han cambiado mucho.

Existe cierta evidencia de un estrechamiento en algunos frentes, pero otros datos de la encuesta sugieren que los estadounidenses no están de acuerdo sobre la gravedad de la crisis tanto hoy como lo hicieron hace dos meses, cuando las personas en los condados demócratas estaban recibiendo la peor parte del daño.

“Los nuevos casos per cápita fueron más altos en los estados más rojos que en los más azules en junio y julio, incluso después de controlar una amplia gama de variables demográficas, geográficas y climáticas”, dijo Jed Kolko, un economista y colaborador de Upshot. “Las muertes per cápita también fueron mayores en los estados más rojos que en los más azules en julio”.

Aún así, está menos claro cómo estos cambios afectaron las percepciones a nivel individual.

“Quizás las personas que son escépticas sobre el uso de máscaras en abstracto podrían cambiar de opinión cuando el virus es una amenaza inmediata”, dijo.

Matthew Gentzkow, un economista de Stanford que estudia el comportamiento partidista, dirigió un estudio inicial basado en registros de teléfonos celulares que mostró “que las áreas con más republicanos participan en menos distanciamiento social, controlando por otros factores que incluyen políticas públicas, densidad de población y casos y muertes locales de Covid”.

Dos meses después, dijo, todavía hay diferencias, pero no tan grandes.

“Son muy significativos en un sentido estadístico pero de magnitud modesta”, dijo. “La gente parece comportarse de manera diferente por partido, pero no es tan dramático como todos los republicanos van a la playa y hacen fiestas mientras los demócratas se quedan en casa”.

Todavía no es difícil encontrar detractores de pandemia en medios conservadores. Y varias encuestas muestran que en cuestiones más amplias, queda una gran diferencia. Incluso cuando el virus se propaga, los republicanos y los demócratas difieren en sus preocupaciones sobre los impactos en la salud.

Los datos de las encuestas de Civiqs muestran que los demócratas tienen casi tres veces más probabilidades de estar preocupados por un brote de virus en su área. La respuesta republicana a esta pregunta se movió ligeramente, incluso cuando los brotes de virus se multiplicaron en los condados republicanos en junio y julio.

Una encuesta reciente de Pew encontró que los republicanos y los demócratas coincidieron en un aspecto de la pandemia: que tiene un impacto severo en la economía. Pero cuando se les preguntó si el virus representaba una amenaza importante para su salud personal o la salud de su comunidad, los demócratas tenían el doble de probabilidades de decir que sí.

Los autores concluyeron que la división partidista sobre todo era casi la misma que en mayo, antes de que los casos y las muertes aumentaran en los condados rojos.

La medida en que la experiencia de primera mano impulsa estas diferencias ideológicas entre los estadounidenses, y cuánto contribuyen las diferencias de comportamiento a la propagación del virus, es difícil de desenredar con mucha precisión.

Pero está más claro que los cambios a nivel político no han salido de la nada. Se han alineado con la geografía cambiante de la pandemia.


Josh Katz contribuyó reportando.



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