Cómo evitar una factura sorpresa por su prueba de coronavirus


Más estadounidenses se están haciendo pruebas de coronavirus que nunca, y eso podría significar más facturas médicas sorpresa.

El Congreso redactó reglas en marzo que tenían como objetivo hacer que las pruebas de coronavirus fueran gratuitas para todos los estadounidenses. Los pacientes, con o sin seguro, han encontrado agujeros en esos nuevos programas de cobertura. Han enfrentado facturas que van desde unos pocos dólares hasta más de $ 1,000.

He pasado gran parte de los últimos cuatro meses cobrando las facturas de los pacientes relacionadas con el coronavirus. Como parte de ese proyecto, leí más de 100 historias de pacientes sobre pruebas de coronavirus. Muchos pacientes están felices de informar sin cargo alguno, mientras que a otros se les han facturado grandes tarifas inesperadas o se les han negado reclamos relacionados con las pruebas de coronavirus.

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Las facturas sorpresa han afectado tanto a los estadounidenses sin seguro como a los que tienen una sólida cobertura. La firma de datos de salud Castlight estima que el 2.4 por ciento de las facturas de las pruebas de coronavirus dejan una parte del cargo a los consumidores, lo que significa que podría haber millones de pacientes enfrentando tarifas que no esperaban.

Estos son algunos pasos simples que puede seguir para reducir sus posibilidades de convertirse en uno de ellos.

Muchos estados, condados y ciudades / pueblos ahora tienen instalaciones públicas de pruebas. Muy pocos pacientes han informado facturas médicas sorpresa de esos sitios de prueba (aunque no es imposible). Por lo general, puede usar el sitio web del departamento de salud de su estado para encontrar opciones de pruebas públicas.

Si un sitio de prueba público no es una opción donde vive, puede considerar a su médico de atención primaria o una clínica de salud calificada a nivel federal. Las facturas de prueba de coronavirus sorpresa más grandes que he revisado tienden a provenir de pacientes que se someten a pruebas en hospitales y salas de emergencia independientes. Esos lugares a menudo facturan a los pacientes por algo llamado tarifa de instalación, que es el cargo por ingresar a la habitación y buscar servicio.

Los pacientes están descubriendo que estas tarifas pueden aparecer incluso cuando en realidad no ponen un pie en las instalaciones. Múltiples pacientes en una sala de emergencias de Texas tenían tarifas de instalación de $ 1,684 agregadas a sus pruebas de coronavirus en el vehículo. Una paciente en Nueva York enfrentó un cargo de $ 1,394 por su prueba en una tienda de campaña afuera de un hospital. La mayor parte de la factura fue la tarifa de la instalación. El sitio de noticias de investigación ProPublica ha informado sobre cómo las tarifas de las instalaciones a veces pueden costar hasta 10 veces la prueba del coronavirus en sí.

Si se realiza la prueba en un proveedor de atención primaria o en un sitio de prueba público, no debería tener que preocuparse por ese tipo de facturación. Por lo general, no cobran tarifas de instalación por pruebas de coronavirus ni ningún otro tipo de atención.

Cuando los pacientes reciben una factura médica sorpresa relacionada con una prueba de coronavirus, los cargos que enfrentan a menudo no son por la prueba en sí. En cambio, son para otros servicios de los que el paciente puede no haber tenido conocimiento.

Algunos de esos servicios tienen sentido. Muchas facturas por pruebas de coronavirus tienen tarifas por la visita al médico que las acompaña. Otros tienen menos sentido, como los que incluyen exámenes de detección de enfermedades de transmisión sexual que no tienen nada que ver con el coronavirus. Esas tarifas adicionales parecen ser un poco más comunes en las salas de emergencia o cuando los proveedores de salud envían sus muestras a laboratorios externos. Pero también pueden ocurrir en sitios de prueba públicos: Un médico de Connecticut examinaba regularmente a los pacientes en busca de docenas de enfermedades en un servicio público de la ciudad. Los pacientes pensaron que simplemente se estaban haciendo pruebas de coronavirus.

Para evitar esos cargos adicionales, pregúntele a su proveedor qué enfermedades detectará. Puede ser tan simple como decir: “Entiendo que me voy a hacer una prueba de coronavirus. ¿Hay otros servicios por los que me facturará? Tener una mejor comprensión de eso desde el principio puede ahorrarle dolores de cabeza más adelante, y puede tomar una decisión informada sobre qué atención realmente necesita. Si sus proveedores no pueden decirle cuánto facturarán, puede ser una señal de que desea buscar atención en otro lugar.

Los pacientes sin seguro se han enfrentado a facturas por coronavirus de más de $ 1,000, según los documentos de facturación revisados ​​por The New York Times.

Ese tipo de facturación es legal: los proveedores de atención médica no están obligados a proporcionar pruebas gratuitas de coronavirus a los estadounidenses que carecen de seguro médico. Pero no necesariamente tienen que facturar a los pacientes directamente. El gobierno federal ha establecido un fondo de ayuda para proveedores: los proveedores de salud pueden solicitar el reembolso de las pruebas y el tratamiento del coronavirus que se brindan a quienes no tienen cobertura. Una vez más, vale la pena preguntar con anticipación cómo manejan los proveedores a los pacientes sin seguro y si se someten al fondo. Desafortunadamente, no están obligados a hacerlo y podrían continuar con la deuda.

También debe tener en cuenta que 17 estados han autorizado sus planes estatales de Medicaid para cubrir los costos de las pruebas de coronavirus para los estadounidenses sin seguro. Esto significa que su gobierno estatal puede pagar la factura en lugar de usted. Puede averiguar si vive en uno de estos estados aquí.

Las nuevas leyes federales regulan cómo los proveedores de salud y las aseguradoras pueden facturar a los pacientes por las pruebas de coronavirus. Comprender cómo funcionan puede ayudarlo a rechazar cargos que pueden no estar permitidos.

Las nuevas leyes establecen que las aseguradoras de salud deben cubrir las pruebas de coronavirus sin ningún costo para los pacientes. Esto significa que no se aplican los deducibles y copagos estándar que enfrentaría por otros servicios.

Esas leyes también requieren que las aseguradoras cubran cualquier otro servicio que sea necesario para obtener la prueba del coronavirus, pero no define qué hace el corte. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que una tarifa por visita al médico es un ejemplo bastante claro de un servicio que debería calificar, y que los pacientes que enfrentan ese tipo de facturas deben apelar a su aseguradora para obtener cobertura. Otros servicios, como una prueba de gripe o incluso una radiografía realizada junto con una prueba de coronavirus, presentan una situación más turbia. Si enfrenta tarifas como esas, es posible que desee contratar a su médico para que le diga a la aseguradora por qué es necesaria la atención adicional.

Una última cosa que debe saber sobre las leyes federales es que requieren que las aseguradoras cubran completamente las pruebas de coronavirus fuera de la red. Esto puede ser especialmente importante para los pacientes que van a un médico de la red pero, sin saberlo, envían su muestra a un laboratorio fuera de la red, una situación que he visto muchas veces. Las reglas típicas de su plan de salud para la atención fuera de la red no deben aplicarse a la prueba de coronavirus. Sin embargo, se pueden aplicar a otras partes de la experiencia de la prueba (la tarifa de la visita al médico, por ejemplo), por lo que es más seguro seguir con los proveedores de la red siempre que sea posible.

Otro problema a tener en cuenta es qué códigos de facturación usó su médico para la visita de prueba. Muchas de las facturas sorpresa que he revisado involucran a un médico que cobra una tarifa de visita y luego envía la prueba a un laboratorio externo que presenta su propia reclamación. El plan de salud puede aplicar un copago a la visita al médico porque no está claramente vinculado en los registros de facturación a la prueba del coronavirus. En este caso, es posible que deba trabajar con su proveedor de salud para que su visita se vuelva a codificar y muestre que se realizó una prueba de coronavirus.

Casi todo lo que sé sobre la facturación de pruebas de coronavirus proviene de leer las facturas que cientos de lectores del Times han enviado describiendo sus experiencias. Si recibe una factura relacionada con las pruebas y el tratamiento del coronavirus, le pedimos que se tome un momento para enviarla. aquí. Me ayudará a seguir informando sobre los tipos de tarifas que enfrentan los pacientes y puede ayudarme a identificar áreas del país donde los pacientes enfrentan tarifas inusualmente altas.



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