Cómo funciona la vacuna Novavax Covid-19










La empresa Novavax, con sede en Maryland, ha desarrollado una vacuna contra el coronavirus a base de proteínas llamada NVX-CoV2373. La vacuna produjo niveles sorprendentemente altos de anticuerpos en los primeros ensayos clínicos. En septiembre, la vacuna entró en un ensayo clínico de fase 3 en el Reino Unido y en otro en los Estados Unidos a finales de diciembre. Esos ensayos mostrarán si la vacuna es segura y eficaz.

Proteínas de coronavirus

El virus SARS-CoV-2 está repleto de proteínas que utiliza para ingresar a las células humanas. Estas proteínas llamadas picos son un objetivo tentador para posibles vacunas y tratamientos.







La vacuna Novavax actúa enseñando al sistema inmunológico a producir anticuerpos contra la proteína de pico.

Proteínas de pico en crecimiento

Para crear su vacuna, los investigadores de Novavax comenzaron con un gen de pico modificado. Insertaron el gen en un virus diferente, llamado baculovirus, y le permitieron infectar células de insectos. Las células infectadas produjeron proteínas de pico que se unieron espontáneamente para formar picos, como lo hacen en la superficie del coronavirus.






Tres picos

las proteínas se combinan

Tres picos

las proteínas se combinan

Tres picos

las proteínas se combinan

Tres picos

las proteínas se combinan

Tres picos

las proteínas se combinan

Tres picos

las proteínas se combinan


Ya se utiliza un método similar de cultivo y recolección de proteínas de virus para fabricar vacunas autorizadas para enfermedades como la influenza y el VPH.

Construcción de nanopartículas

Los investigadores recolectaron las proteínas de las espinas de las células de los insectos y las ensamblaron en nanopartículas. Si bien las nanopartículas imitaban la estructura molecular del coronavirus, no podían replicarse ni causar Covid-19.






Nanopartícula

tachonado con

Picos

Nanopartícula

tachonado con

Picos

Nanopartícula

tachonado con

Picos


Presentando el pico

La vacuna se inyecta en los músculos del brazo. Cada inyección incluye muchas nanopartículas de púas, junto con un compuesto extraído del árbol de la corteza de jabón. El compuesto atrae a las células inmunitarias al sitio de la inyección y hace que respondan con más fuerza a las nanopartículas.






Cebado de inmunidad

compuesto

Cebado de inmunidad

compuesto


Detectando al intruso

Las células inmunes llamadas células presentadoras de antígenos encuentran las nanopartículas de la vacuna y las absorben.






Presentación

proteína de pico

fragmentos

Presentación

proteína de pico

fragmentos

Presentación

proteína de pico

fragmentos


Una célula presentadora de antígeno desgarra las proteínas de la punta y muestra algunos de sus fragmentos en su superficie. Una llamada célula T colaboradora puede detectar los fragmentos. Si un fragmento encaja en una de sus proteínas de superficie, la célula T se activa. Ahora puede reclutar otras células inmunes para responder a la vacuna.

Fabricación de anticuerpos

Otro tipo de célula inmunitaria, llamada célula B, también puede encontrarse con las nanopartículas de la vacuna. Las células B tienen proteínas de superficie en una gran variedad de formas, y algunas pueden tener la forma correcta para adherirse a una proteína de pico. Si una célula B se adhiere, puede tirar de la partícula de la vacuna hacia adentro y presentar fragmentos de proteína en forma de pico en su superficie.

Si una célula T colaboradora activada contra la proteína de pico se adhiere a uno de estos fragmentos, activa la célula B. Ahora la célula B prolifera y derrama anticuerpos que tienen la misma forma que sus proteínas de superficie.






Pareo

proteínas de superficie

Pareo

proteínas de superficie

Pareo

proteínas de superficie

Pareo

proteínas de superficie

Pareo

proteínas de superficie

Pareo

proteínas de superficie

Pareo

superficie

proteinas

Pareo

superficie

proteinas

Pareo

superficie

proteinas

Pareo

proteínas de superficie

Pareo

proteínas de superficie

Pareo

proteínas de superficie


Detener el coronavirus

Si las personas vacunadas se exponen más tarde al coronavirus, sus anticuerpos pueden bloquearse en las proteínas de pico. El coronavirus no puede ingresar a las células y la infección está bloqueada.


Matar células infectadas

La vacuna Novavax también puede activar otro tipo de protección al destruir las células infectadas. Cuando un coronavirus invade, las células infectadas colocan fragmentos de su proteína en punta en su superficie. Las células presentadoras de antígenos pueden activar un tipo de célula inmunitaria llamada célula T asesina. Puede reconocer células infectadas por coronavirus y destruirlas antes de que tengan la oportunidad de producir nuevos virus.






Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando

para matar al

célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando

para matar al

célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando

para matar al

célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando a matar

la célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando a matar

la célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

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la célula infectada

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proteína de pico

fragmento

Comenzando a matar

la célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando a matar

la célula infectada

Presentando un

proteína de pico

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Comenzando a matar

la célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando a matar

la célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando a matar

la célula infectada

Presentando un

proteína de pico

fragmento

Comenzando a matar

la célula infectada


Recordando el virus

La vacuna de Novavax sería más fácil de distribuir y almacenar que las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna. Si bien esas vacunas deben mantenerse congeladas, NVX-CoV2373 puede permanecer estable hasta por tres meses en un refrigerador. Pero si la vacuna resulta ser efectiva, los científicos no sabrán con certeza cuánto tiempo brinda protección.






Segunda dosis

21 dias despues

Segunda dosis

21 dias despues

Segunda dosis

21 dias despues


Si funciona como vacunas a base de proteínas para otras enfermedades, puede crear un grupo de células especiales llamadas células B de memoria y células T de memoria. Estas células retendrán información sobre el coronavirus durante años o incluso décadas, lo que permitirá un contraataque rápido en respuesta a una nueva infección.

Cronología de la vacuna

Enero de 2020 Novavax comienza a trabajar en una vacuna contra el coronavirus.



Una pantalla que muestra estructuras de proteínas en un laboratorio de Novavax en Maryland.Andrew Caballero-Reynolds / Agence France-Presse

Mayo Novavax lanza ensayos clínicos para su vacuna.

julio El gobierno de EE. UU. Otorga a Novavax 1.600 millones de dólares para apoyar los ensayos clínicos y la fabricación de la vacuna.

agosto Novavax lanzó un ensayo de fase 2 en 2.900 personas en Sudáfrica.



Preparando una inyección en Johannesburgo, Sudáfrica.Joao Silva / The New York Times

septiembre Novavax lanza un ensayo de fase 3 con hasta 15.000 voluntarios en el Reino Unido. Se espera que la prueba arroje resultados a principios de 2021.

28 de diciembre Novavax lanza una prueba de fase 3 con 30.000 personas en los Estados Unidos. El ensayo se había retrasado debido a problemas con la fabricación de las dosis necesarias para el estudio.

2021 Si sus ensayos clínicos tienen éxito, Novavax espera entregar 100 millones de dosis para su uso en los Estados Unidos en 2021.


Fuentes: Centro Nacional de Información Biotecnológica; Nature Reviews Immunology; Ciencias; Maria Elena Bottazzi, Baylor College of Medicine.

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