Cómo proteger los oídos de los niños del uso constante de auriculares


Niños pegados a sus auriculares. Es una escena familiar en estos días.

Lauren Breeze, de Nashville, encuentra a su hijo de 15 años, Declan, usando audífonos todo el día. “Siempre ha sido un gran fanático de la música, pero esto es nuevo ya que hemos estado en cuarentena. Es casi como si tuviera que tener una banda sonora de su vida “.

Su actitud: cualquier cosa para pasar el día. “No he tratado de detenerlo, especialmente ahora que las cosas son tan diferentes”, dijo. “Antes no caminaba así por la casa”.

Con más familias unidas por períodos más largos durante la pandemia de coronavirus, existe una mayor necesidad de un espacio de escucha propio. Pero escuchar mucho con auriculares o audífonos puede ser dañino. Y el volumen es solo una parte de la ecuación.

La dosis de ruido es significativa, o aproximadamente la duración multiplicada por el volumen. A medida que uno aumenta, el otro debería disminuir.

Sin las medidas de seguridad adecuadas, los niños podrían terminar con pérdida de audición, dificultades de comunicación y síntomas angustiantes de zumbido de los oídos, plenitud auditiva, sensibilidad y dolor.

“Hemos hecho un trabajo atroz al enseñar a las personas a valorar su audición”, dijo Brian Fligor, Ph.D., un audiólogo pediátrico en Boston.

Dana Dinerman, de San Diego, a menudo le recuerda a su hijo de 8 años, Patrick, que mantenga bajo el volumen de sus auriculares. (Su madre, una ex instructora de aeróbicos que daba clases de música alta, usa audífonos).

“La gente está más preocupada por las redes sociales, los videojuegos y el tiempo frente a la pantalla”, dijo Dinerman. “El doctor te da una lista de verificación: ¿Alguien fuma en la casa? ¿Cuánta televisión ve? ¿Qué tipo de comida está comiendo? Pero nunca preguntan por auriculares o volumen ni nada de eso “.

También le preocupa su sobrino de 10 años, que usa sus auriculares constantemente mientras juega videojuegos. El volumen es tan alto que, “si le haces una pregunta, él no puede escuchar”, dijo.

Con los niños inclinados a escuchar con auriculares durante más tiempo en estos días, les preguntamos a algunos expertos sobre hábitos de escucha seguros.

No necesariamente. Los auriculares para niños generalmente tienen un tope de 85 decibelios, lo que ayuda. Pero hay más que eso.

“Tratar 85 decibeles como un nivel seguro no tiene ningún sentido”, dijo Rick Neitzel, Ph.D., profesor asociado de ciencias de la salud ambiental en la Universidad de Michigan.

“La exposición no es solo intensidad, sino también cuánto dura y con qué frecuencia ocurre”, dijo. “Ignorar el tiempo es perder el punto. Este número de 85 decibelios ha alcanzado un estado mítico no porque sea seguro sino porque es una de las pocas formas en que se regula el ruido ocupacional ”.

Además, los auriculares de algunos niños, los que tienen límites de volumen que promocionan su seguridad, se comercializan con almohadillas cómodas y una batería de larga duración, por lo que los niños pueden rockear todo el día. “Es un mensaje totalmente conflictivo”, dijo el Dr. Neitzel.

Subir una canción favorita está bien. Es una exposición constante a volúmenes mucho más bajos que la gente no se da cuenta que es tan perjudicial.

No hay una respuesta única para todos. Si se ve obligado a poner números en un concepto tan complejo, un límite seguro para la mayoría de los usuarios de auriculares para una cantidad ilimitada de escucha es de 70 decibelios, dijeron los Dres. Neitzel y Fligor, quienes publicaron Un artículo reciente sobre la exposición al sonido recreativo.



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