Cómo se encontró el Dr. Fauci hablando con Julia Roberts, Lil Wayne y casi cualquier podcaster que preguntara


El 15 de marzo, cuando el nuevo coronavirus comenzaba a surgir en los Estados Unidos, el Dr. Anthony S. Fauci logró una rara hazaña en Washington: apareció en los cinco principales programas de entrevistas dominicales.

Pero a la Casa Blanca le preocupaba que el Dr. Fauci pudiera eclipsar (y a veces contradecir) al presidente Trump, y pronto sus manejadores de medios dejaron de aprobar sus solicitudes de entrevistas de alto perfil.

Entonces, el Dr. Fauci encontró otra forma de difundir su mensaje: dijo que sí a casi todas las pequeñas ofertas que se le presentaron: seminarios web académicos, feeds de Instagram y podcasts de ciencia especializados, así como algunas entrevistas con celebridades.

Así fue como el Dr. Fauci, el principal científico de enfermedades infecciosas del país, se encontró hablando con la Asociación Americana de Urología en junio; el Economic Club of Chicago en julio; y la sesión informativa “Desayuno Brazda” de este mes.

Y puede que sea como terminó con un pólipo en su cuerda vocal. “Esencialmente estuve hablando todo el día sin interrupción durante seis meses”, escribió en un mensaje de correo electrónico el viernes, el día después de que se sometió a una cirugía para extirparlo.


La pandemia de coronavirus ha convertido al Dr. Fauci, un científico gubernamental de carrera que se hizo público por primera vez en los primeros años de la epidemia del sida, en una auténtica celebridad. Ahora hay todo tipo de botines Fauci: calcetines, camisetas, tazas de café, botones, pegatinas y máscaras Fauci. Cuando el National Bobblehead Hall of Fame hizo un muñeco a su semejanza, “rápidamente se convirtió en nuestro muñeco más vendido de todos los tiempos”, dijo Phil Sklar, director ejecutivo del grupo.

Ese renombre lo ha empujado a los escalones más altos del interés de los medios. La mayoría de las personas necesitan un espacio en un programa importante para tener más posibilidades de llegar a una gran audiencia. Pero los reporteros rastrean todas las apariciones del Dr. Fauci, por oscuras que sean.

“Puede hablar en cualquier lugar, y si quiere decir algo, la gente lo notará”, dijo Brendan Buck, director de comunicaciones del ex presidente de la Cámara de Representantes John Boehner, otro hombre que podría ser noticia incluso en lugares oscuros. El Dr. Fauci, dijo, “podría hablar con un P.T.A. boletín de noticias si quisiera, y estaría cubierto, y habría ojos de seguimiento para él “.

Cuando se le preguntó acerca de sus reglas para las apariciones en los medios, el Dr. Fauci dijo (por correo electrónico) que con frecuencia dice que sí. Sus únicos números automáticos son para recaudadores de fondos o “cualquier cosa remotamente política”.

Ya sea por diseño o no, el Dr. Fauci ha eludido efectivamente los esfuerzos de la Casa Blanca para silenciarlo. Desde que Mark Meadows asumió el cargo de jefe de gabinete el 31 de marzo, los funcionarios de comunicaciones de la Casa Blanca han aprobado muy pocas solicitudes de los principales medios. Pero no existe tal proceso de revisión para los más pequeños, como el podcast semanal del Journal of the American Medical Association o el programa de radio KC O’Dea.

En las últimas semanas, el Dr. Fauci se ha unido a hasta cinco programas de este tipo al día. El 13 de agosto apareció en el programa de Mr. O’Dea, que sirve al mercado de Raleigh-Durham, N.C. un podcast afiliado al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed; “El show de Pat McCrory con Bo Thompson”; un especial de National Geographic sobre pandemias; y una filial local de Fox en High Point, Carolina del Norte. También apareció en “NewsHour”, el programa de noticias de la noche de PBS.

Sus apariciones son ampliamente observadas por reporteros de grandes medios, quienes luego lo citan en sus informes de noticias.


Las principales apariciones en los medios de comunicación del Dr. Fauci han caído en los últimos tres meses





Al comienzo de la pandemia, el Dr. Fauci era un habitual en las principales transmisiones de noticias.

Ahora sus apariciones son más raras.

Al comienzo de la pandemia, el Dr. Fauci era un noticiero regular importante.

Ahora sus apariciones son más raras.



Mientras tanto, sus apariciones en plataformas más pequeñas han crecido significativamente.





El Dr. Fauci se somete a una cirugía en sus cuerdas vocales.

El Dr. Fauci se somete a una cirugía en sus cuerdas vocales.


Nuestros gráficos rastrean las apariciones en programas del Dr. Fauci desde el 1 de marzo hasta el 20 de agosto, el día de su operación. Incluimos apariciones en video y audio enumeradas en la página web de los Institutos Nacionales de Salud del Dr. Fauci, y otras que descubrimos a través de búsquedas en bases de datos de transcripciones de noticias, redes sociales y búsquedas generales en la web. Dada la amplitud de las apariciones del Dr. Fauci, es posible que nos perdiéramos algunas.

Peter Staley, un activista del VIH / SIDA que ha estado cerca de él durante años, dijo que el Dr. Fauci siempre había sido un comunicador público capacitado, capaz de promover mensajes de salud pública a través de cualquier canal disponible.

“Preferiría seguir con Andrea Mitchell y Sanjay Gupta, pero se ha maravillado de que estas cosas de nivel inferior terminen de la misma manera”, dijo Staley. “Hace el pequeño Zoom con Harvard, y está en CNN esa noche”.

En julio, el Dr. Fauci apareció en una videoconferencia de prensa semanal que el senador Doug Jones, un demócrata de Alabama, presenta para los medios locales en su página de Facebook. El Dr. Fauci fue noticia cuando contradijo directamente a Trump al decir que era una “narrativa falsa para consolarse con una tasa de muerte más baja”, comentarios que afectaron a los medios nacionales ese día.

El Dr. Fauci rara vez ha aparecido en las transmisiones en horario estelar de CNN, pero concedió una entrevista de una hora a “The Axe Files”, un podcast respaldado por CNN presentado por David Axelrod, quien fue uno de los principales asesores del presidente Obama. “Tony es la personificación de la realidad molesta que presenta la ciencia”, dijo Axelrod. “Lo que él entiende es que realmente no importa dónde dices lo que dices. Estamos en la era digital y te escucharán. Y tiene razón. Quiero decir, ya sabes, cuando Tony Fauci habla, la gente lo encuentra “.

Los periodistas con importantes transmisiones de noticias se sienten frustrados porque no pueden contratar al Dr. Fauci durante una emergencia de salud pública. Margaret Brennan, presentadora de “Face the Nation” de CBS, le dijo a su audiencia en julio que la Casa Blanca no había aprobado ninguna entrevista con el Dr. Fauci desde marzo, lo que inhibe la comprensión pública de la pandemia. “Continuaremos con nuestros esfuerzos”, dijo. Mary Hager, productora ejecutiva del programa, dijo que cada semana preguntaban por el Dr. Fauci y otros científicos del gobierno.

“Tenemos este genio y esta mina de oro de un invitado”, dijo. “Y no podemos utilizarlo a su máxima capacidad absoluta en un momento en que la gente está muriendo”.

Sin embargo, la accesibilidad del Dr. Fauci es una bendición para los establecimientos más pequeños que no siempre pueden reservar a un invitado tan destacado. En julio, Vincent Racaniello, profesor de la Universidad de Columbia y coanfitrión de un podcast, “This Week in Virology”, preguntó sobre una entrevista. El Dr. Fauci estuvo de acuerdo casi de inmediato.

“Me sorprendió porque sé que ha estado muy ocupado”, dijo. “Pensé que no tendría tiempo para hacerlo, y también me pregunté si se le permitiría hacerlo”.

El Dr. Fauci habló en el podcast durante 30 minutos, compartiendo sus evaluaciones de la ciencia más reciente sobre Covid-19 y las estrategias que varias compañías farmacéuticas estaban utilizando para investigar las vacunas. La audiencia de “This Week in Virology”, de 12 años, ha ido en aumento desde que llegó la pandemia, pero el episodio de Fauci ha sido el más popular, con cerca de 100.000 descargas de podcasts y vistas de YouTube combinadas.

“Dada la urgencia de la situación y la necesidad de obtener información correcta, estaba haciendo tantas como humanamente posible”, dijo el Dr. Fauci. Mencionó que tenía debilidad por los discursos de graduación, de los cuales había hecho varios, aunque sabía que la audiencia sería pequeña. Habló ante la promoción del Colegio de la Santa Cruz, su alma mater, entre otros colegios.

Él es muy consciente de su perfil en los medios; él sabe, por ejemplo, que la cadena de espectáculos dominicales del 15 de marzo equivalía a un “Ginsburg completo”. (La referencia es a William H. Ginsburg, abogado de Monica Lewinsky, que apareció en los cinco programas dominicales de 1998).

Pero su inclinación a decir que sí, y sus amistades con destacados periodistas, a veces lo han metido en problemas, como sucedió cuando su amiga Norah O’Donnell propuso un artículo para la revista InStyle. El Dr. Fauci fue fotografiado junto a la piscina de su patio trasero con gafas de sol, una imagen que no le cayó bien a los republicanos y que ahora dice que lamenta.

“No realmente yo, y cualquiera que me conozca entiende que este no es mi estilo”, escribió. “Puedo entender las críticas y, como dije, desearía poder retirarlas. Culpa mía.”

Sus amigos dicen que se ha excedido demasiado; El Sr. Staley dijo que últimamente había estado alentando al Dr. Fauci a “reducir su horario”. La cirugía de pólipos ha hecho eso por él. No puede hacer entrevistas extendidas hasta septiembre.



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