¿Cómo va la economía? Mira a los dentistas


Si no fuera por el coronavirus, esperaría que el consultorio de su dentista local esté funcionando bien.

Los consultorios de dentistas tienden a ser negocios estables que se mantienen por décadas, a diferencia de los restaurantes que abren y cierran con frecuencia. Los dentistas ganan un salario saludable, una media de $ 159,000, y ofrecen servicios sin un sustituto claro. Si necesita limpiar sus dientes o llenar una cavidad, el dentista es la única opción.

Esto los convierte, a los ojos de algunos economistas, en el barómetro perfecto para medir la recuperación del país del impacto de la pandemia.

“Si nos fijamos en su consultorio de dentista típico, nada salió mal con su modelo de negocio”, dijo Betsey Stevenson, profesora de economía de la Universidad de Michigan. “Solo sucedió el coronavirus”.

La industria dental ha resistido una versión exagerada del impacto económico de la pandemia, experimentando un declive más pronunciado y una recuperación más rápida que otros sectores. La mitad de todos los trabajadores dentales perdieron sus trabajos en marzo y abril cuando los estados cerraron negocios para frenar la propagación del virus. La industria representó un asombroso 35 por ciento de todos los trabajos de atención médica perdidos en esos meses, a pesar de que sus trabajadores representan solo el 6 por ciento de la industria, según el análisis de datos federales realizado por el Instituto de Altarum sin fines de lucro.

El tiempo que demore en volver esos trabajos será un indicador crucial de si los estadounidenses se sienten seguros para regresar a sus actividades normales y si tienen los medios económicos para hacerlo.

“Estoy obsesionada con los dentistas porque, si lo único que hacemos es poner la economía en pausa y luego volver a la normalidad, todos deberían volver”, dijo Stevenson. “Realmente no nos recuperamos hasta que todos los dentistas vuelvan a trabajar”.

La industria dental detuvo gran parte de su trabajo el 16 de marzo, cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Asociación Dental Americana emitieron orientación conjunta contra la atención electiva. Algunos dentistas dicen que cerraron incluso antes porque el equipo de protección escaseaba.

A mediados de abril, el 45 por ciento de los dentistas habían despedido a todo su personal, según los datos recopilados por la asociación dental. Solo el 13 por ciento permaneció completamente abierto, y las oficinas restantes mantuvieron un personal esqueleto. Las visitas de pacientes cayeron al 7 por ciento de las tasas normales.

Eso sugiere que no son solo las órdenes de quedarse en casa las que han causado que los pacientes cancelen las citas. Algunos pueden haber perdido el seguro dental que solían obtener en el trabajo. Otros pueden temer contraer el virus; pueden sentirse más seguros postergando la atención preventiva que ya ha esperado meses. O pueden cuestionar el valor de las limpiezas regulares por completo.

Los dentistas entienden por qué venir a sus consultorios, incluso con el equipo de protección adicional en el que han invertido, puede no ser una propuesta atractiva.

“Tienes que tener a alguien justo en tu cara”, dijo Jason Bastida, quien practica principalmente en Elmhurst, un vecindario en Queens que fue fuertemente afectado por el coronavirus. “Puedo usar una máscara N95, pero tienes que hacerte vulnerable quitándote la máscara”.


Regresó a trabajar la semana pasada y tiene aproximadamente una cuarta parte de su volumen regular de pacientes. Se graduó de la escuela de odontología en 2017 y le preocupa cómo pagará sus $ 330,000 en deudas estudiantiles pendientes si su carga de trabajo no se recupera pronto.

Incluso después del aumento de empleos del mes pasado, la industria dental todavía tiene 289,000 menos trabajadores que antes de la pandemia. Eso sugiere a Stevenson, el economista, que la industria, y el resto de la economía estadounidense, está lejos de recuperarse.

“El hecho de que el empleo en odontología haya disminuido un 30 por ciento nos dice que hay pérdida de ingresos y temor”, dijo. “Es posible que no veamos que el empleo en una tienda minorista vuelva a los niveles que tenía el año pasado. Pero deberíamos ver que el empleo dental regrese a donde estaba ”.

Es probable que el empleo en la industria dental, y en el resto de la economía, siga estando limitado por otras áreas de la economía que no se vuelven a abrir tan rápido. Esto es especialmente cierto para las guarderías y las escuelas, muchas de las cuales no volverán a abrir a tiempo completo en el otoño.



Fuente