Construyendo redes de seguridad emocional para hombres


Muchos niños y hombres que entrevisté para mi libro me aseguraron que no necesitaban redes de apoyo, porque tenían uno o dos amigos cercanos en quienes confiaban. Lo que estos chicos y hombres buscaban en última instancia de sus amigos varones no era apoyo emocional; utilizaron lo que yo llamo “transparencia dirigida” para encontrar soluciones a los pocos problemas cuidadosamente examinados que compartían de buena gana. La verdad es que muchos hombres pueden contar con amigos cercanos cuando se trata de consejo y seguridad física, pero no su seguridad emocional.

El libro de 2016 “La psicología de la amistad que explora el amplio papel de los amigos en nuestras vidas, observa que los niños son “entrenados” para seguir una forma de competencia desde el principio que define sus amistades entre hombres, desalentando el intercambio emocional honesto “a toda costa mientras fomenta la competencia directa y ‘ superación ‘”. Esta competencia ritual en última instancia tiende a crear un déficit profundo en muchos hombres, sembrando una profunda semilla de desconfianza en otros niños y hombres. Esta es la razón por la que el Sr. Compton, como ocurre con la mayoría de los hombres, tiene más confidentes femeninas con las que comparte su vida emocional más profunda. “No se puede confiar en sus amigos varones y familiares”, dijo, “para aceptar o comprometerse con honestidad emocional”. La última vez que tuvo amigos varones con quienes compartió este tipo de confianza fue durante la escuela secundaria.

El reciente aumento de los grupos de hombres refleja lo que están descubriendo los investigadores: que muchos hombres quieren espacios seguros, o “contenedores”, como los llaman los grupos, donde puedan practicar la transparencia emocional y disminuir su aislamiento, mientras vuelven a aprender a confiar en otros hombres. El estudio irlandés de 2005 “Death Rather Than Disclosure” encontró que los hombres jóvenes emocionalmente angustiados “querían desesperadamente conexiones sociales más cercanas y el apoyo de familiares y amigos”, pero “temían ser juzgados como emocionalmente vulnerables, débiles y no masculinos”. La falta de redes emocionales tiene “implicaciones negativas para la conexión social y el bienestar mental de los hombres”, observó el investigador, poniendo a los hombres más jóvenes, especialmente, en “un mayor riesgo de suicidio”.

El Sr. Compton finalmente buscó terapia y se unió a un grupo de hombres en línea la primavera pasada. Cuando el grupo comenzó a reunirse en persona afuera, su ansiedad era tan abrumadora que vomitó antes de las reuniones. Finalmente, compartió con el grupo las razones más profundas de su reacción severa: las amenazas percibidas de violencia y el rechazo de otros hombres cada vez que revelaba honestidad emocional. Para su sorpresa, un compañero de grupo le envió un mensaje de texto al Sr. Compton cuando se perdió la siguiente reunión, verificándolo y agradeciéndole por su revelación.

“Eso fue poderoso para mí, que otro hombre aceptara mis sentimientos más profundos y honestos”, dijo. Su aislamiento está disminuyendo gradualmente, al igual que su ansiedad, y está comenzando a darse cuenta de que su incapacidad para “conectarme con otros hombres emocionalmente estaba atrofiando mi capacidad para encontrar la paz dentro de mí”.

Kushigian también buscó ayuda, de un medio menos convencional pero cada vez más popular: foros de discusión en línea orientados al apoyo de la salud mental. Los foros en línea son “un buen primer paso incremental para buscar ayuda”, me dijo John Naslund, instructor de Salud Global y Medicina Social de la Facultad de Medicina de Harvard. “Son excelentes para que los chicos desarrollen confianza al compartir y hacer preguntas” sobre sus luchas.

Estas plataformas también ofrecen anonimato. Las primeras investigaciones cualitativas muestran que pueden ayudar a los hombres a crear conexiones y a aprender importantes estrategias de afrontamiento de personas con luchas similares, promoviendo “un comportamiento egoísta, que es realmente importante”, dijo el Dr. Naslund, que estudia la salud mental digital. Añadió que las organizaciones de renombre, como la Alianza Nacional para las Enfermedades Mentales y la Salud Mental de Estados Unidos, son buenos lugares para encontrar esos grupos.



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