Covid-19 puede tener un impacto oculto en el corazón


Eso es porque la miocarditis puede provocar insuficiencia cardíaca. Cuando eso sucede, algunas personas no reciben ninguna advertencia anticipada, que incluye malestar en el pecho, palpitaciones, dificultad para respirar, mareos, hinchazón y fatiga. Y el resultado más grave, un paro cardíaco repentino, también puede ocurrir sin síntomas. Antes de la pandemia, unos 400.000 adultos en los EE. UU. Morían de un paro cardíaco repentino cada año. No está claro con qué frecuencia la causa es la miocarditis; las estimaciones oscilan entre el 1 por ciento en total y hasta el 20 por ciento en los adultos jóvenes.

Incluso si la miocarditis resulta ser una característica común de Covid, no sabremos cuánto aumenta el número total de afectados por la enfermedad. La forma definitiva de diagnosticarlo es a través de una biopsia de tejido cardíaco, pero a menos que las personas muestren síntomas, por lo general no se las examina para detectar miocarditis, que generalmente es causada por virus, incluida la influenza. Cuando los casos detectados dan como resultado una función cardíaca reducida, aproximadamente la mitad de las veces el corazón vuelve a la normalidad por sí solo, incluso si quedan cicatrices, según Clyde Yancy, jefe de la división de cardiología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y editor adjunto de Cardiología JAMA. Cuando se trata de casos causados ​​por Covid, dice, “la esperanza es que se resuelva espontáneamente, lo que sucede en muchas otras circunstancias en las que un virus ha afectado el corazón”.

Para saber si es así, los investigadores deben seguir a las personas que reciben un diagnóstico de miocarditis para ver si sufren complicaciones. Baggish, Drezner y otros han formado un registro nacional para rastrear los casos de Covid y los impactos relacionados con el corazón en N.C.A.A. atletas para recopilar ese tipo de datos; este esfuerzo podría conducir a mejoras en la prevención y detección de miocarditis en deportes universitarios. (Cuando el Big Ten anunció el 16 de septiembre que sus equipos de fútbol volverían a jugar, señaló que los jugadores que dieran positivo por el virus tendrían que someterse a una “prueba cardíaca integral”). Y Eike Nagel, autor principal de la revista July El estudio de JAMA y director del Instituto de Imágenes Cardiovasculares Experimentales y Traslacionales del Hospital Universitario de Frankfurt, en Alemania, dice que el grupo evaluará a los pacientes del estudio durante varios años. Incluso si las anomalías observadas aumentan el riesgo de insuficiencia cardíaca de un individuo solo ligeramente, dice Nagel, ese resultado podría pronosticar un impacto acumulativo significativo en la salud pública: “A nivel de población, creo que veríamos una mayor incidencia de insuficiencia cardíaca en un par de años. Pero no tenemos los datos “.

También es posible que el miedo, de contraer Covid, de hacer ejercicio después de recuperarse de él, pueda causar su propio daño generalizado. En julio, en una carta a The New England Journal of Medicine, los investigadores italianos informaron un aumento del 60 por ciento en las muertes cardíacas extrahospitalarias en comparación con el año anterior en cuatro provincias afectadas por brotes de coronavirus. Sin embargo, es imposible decir si ese cambio se debió a infecciones por Covid o porque las personas evitaron recibir atención médica porque temían contraer el virus (o si ambos, u otros, factores jugaron un papel).



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