De 74 años y con sobrepeso, Trump enfrenta riesgos adicionales de “un virus muy astuto”


WASHINGTON – El presidente Trump, como muchos hombres de 70 años, tiene una enfermedad cardíaca leve. Toma una estatina para tratar el colesterol alto y aspirina para prevenir ataques cardíacos. Y con 244 libras en un resumen de salud publicado en junio, ha cruzado la línea hacia la obesidad.

Todo eso, dicen los expertos, lo pone en mayor riesgo de sufrir un ataque grave de Covid-19. Hasta ahora, los funcionarios de la Casa Blanca dicen que los síntomas de Trump son leves (fiebre baja, fatiga, congestión nasal y tos), pero es demasiado pronto para saber cómo progresará la enfermedad.

“Tiene 74 años, es corpulento y es hombre, y esas tres cosas juntas lo colocan en un grupo de mayor riesgo para una infección grave”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, y agregó: “Aunque es siendo observado meticulosamente y puede que le vaya bien durante unos días, no está fuera de peligro, porque la gente puede estrellarse después de ese período de tiempo. Este es un virus muy astuto “.

Sin duda, Trump se beneficiará de la mejor atención médica que Estados Unidos tiene para ofrecer. El viernes por la noche, lo llevaron al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, el principal hospital militar del país, donde se esperaba que se sometiera a pruebas. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo que Trump permanecería allí “durante los próximos días” por “precaución y por recomendación de su médico y expertos médicos”. Ella dijo que trabajaría en la suite presidencial del hospital.

Sus médicos ya han dado pasos extraordinarios; el viernes ellos le dio una sola infusión de un cóctel de anticuerpos experimental que está mostrando resultados prometedores en los primeros ensayos clínicos. También está tomando vitamina D, zinc, melatonina, famotidina (un antiácido más conocido como Pepcid) y aspirina todos los días, según un memorando del Dr. Sean P. Conley, el médico del presidente.

Es imposible calcular con precisión los riesgos para Trump; cada paciente es diferente y los médicos han aprendido que las personas pueden responder de diferentes maneras a la enfermedad. Algunos permanecen asintomáticos. Algunos desarrollan síntomas que persisten durante meses. Algunos pacientes toman giros terribles que los sumergen en la muerte en días.

Otros pueden tener efectos graves para la salud que los obliguen a quedarse sin trabajo durante períodos prolongados. El Dr. Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, dijo a los legisladores el mes pasado que los científicos se han sentido consternados al encontrar “un número preocupante de personas que tienen inflamación del corazón”, entre las que se han recuperado y parecen asintomáticas.

“Este es el tipo de cosas que nos dicen que debemos ser humildes y que no entendemos completamente la naturaleza de esta enfermedad”, dijo el Dr. Fauci.

Como es el caso de todos los pacientes con Covid-19, la salud general de Trump marcará una diferencia en su situación. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que alrededor del 64,7 por ciento de los pacientes con Covid-19 con problemas de salud subyacentes en su grupo de edad han requerido hospitalización y el 31,7 por ciento ha muerto.

“Es realmente importante decir que no hay forma de predecir lo que experimentará un paciente en particular”, dijo Michael T. Osterholm, epidemiólogo que dirige el Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Podemos decir que, en general, por ejemplo, los hombres mayores tienen un riesgo doble de enfermedad mortal o de morir que otros, y la obesidad agrega más”.

Pero, dijo el Dr. Osterholm, muchas personas en la misma categoría de riesgo que Trump se han recuperado por completo.

La persistente negativa de Trump a usar una máscara también puede cambiar el curso de su enfermedad; si se contagió con la cara descubierta, es posible que haya estado expuesto a una mayor concentración de virus, lo que también aumenta su riesgo de enfermedad grave, según expertos que no lo han examinado pero que pudieron hablar en general sobre pacientes como él.

“Mi gran temor es que probablemente haya tenido una mayor exposición”, dijo uno de esos expertos, el Dr. David A. Nace, geriatra y director de asuntos médicos de la red de 35 centros de enfermería del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. “En este momento está bien, pero estamos al principio de esto y realmente tenemos que vigilarlo en las próximas dos semanas”.

Sin embargo, la verdadera condición de Trump puede seguir siendo un misterio. El presidente nunca ha sido franco sobre su salud, aparte de jactarse de que se encuentra en excelente condición física, y nunca ha publicado registros médicos completos como los presidentes antes que él. En los últimos años, se ha enfrentado a cada vez más preguntas sobre el tema.

En junio, La especulación se arremolinó después de que aparecieron videos de él caminando tentativamente por una rampa en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y teniendo problemas para llevarse un vaso de agua a la boca durante un discurso allí.

En noviembre de 2019, Trump realizó una visita sin previo aviso a Walter Reed para lo que los funcionarios de la Casa Blanca dijeron más tarde que era “atención preventiva primaria regular”, a pesar de que el presidente se había sometido a su examen físico anual solo nueve meses antes.

El viernes temprano, los funcionarios de la Casa Blanca indicaron que el presidente convalecería en la Casa Blanca. Al final del día, estaba en el hospital.

La atención de Trump está siendo supervisada por el Dr. Conley, un médico de la Marina que es el médico oficial del presidente, y un equipo de expertos que supervisa. (El Dr. Fauci, en una breve conversación por mensaje de texto el viernes, dijo que no le habían pedido que consultara sobre el cuidado de Trump).

En su memo del viernes Después de que Trump recibió su tratamiento experimental, el Dr. Conley dijo que Trump había “completado la infusión sin incidentes” y que “permanece fatigado pero de buen humor”. Caminó deliberadamente hacia el helicóptero presidencial para su vuelo a los suburbios de Washington.

Trump también tiene la ventaja de contraer Covid-19 en un momento en que los médicos han aprendido a manejar la enfermedad, a diferencia de las primeras etapas de la pandemia, cuando muchos médicos volaban a ciegas y las tasas de mortalidad eran mucho más altas que ahora. Los médicos ahora saben, por ejemplo, que los esteroides pueden ser útiles para tratar el Covid-19.

Y ahora hay dos terapias que cuentan con la aprobación de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos para tratar el Covid-19: el medicamento remdesivir, que se administra por vía intravenosa, y el plasma convaleciente, una terapia que usa sangre de personas que se han recuperado para inducir una respuesta inmune. . Ambos se utilizan generalmente solo en pacientes hospitalizados.

Una línea de demarcación en el tratamiento de Trump será si el presidente presenta dificultad para respirar; si lo hace, sus médicos pueden decidir mantenerlo en el hospital y es casi seguro que lo tratarán de manera más agresiva, dijo el Dr. Amesh Adalja, experto en enfermedades infecciosas y erudito principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

El Dr. Adalja dijo que algunos médicos están tratando de usar “anticuerpos monoclonales”, moléculas producidas en laboratorio diseñadas para servir como anticuerpos sustitutos que pueden estimular el sistema inmunológico, para prevenir la hospitalización en pacientes con enfermedad en etapa temprana.





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