Décadas de estudios soviéticos antiguos sugieren una estrategia de coronavirus


MOSCÚ – Para los muchachos, fue solo una delicia azucarada. Para sus padres, destacados investigadores médicos, lo que sucedió en su departamento de Moscú ese día en 1959 fue un experimento vital con innumerables vidas en juego, y sus propios hijos como conejillos de indias.

“Formamos una especie de línea”, recordó el Dr. Peter Chumakov, que tenía 7 años en ese momento, en una entrevista. En cada boca de espera, un padre introdujo un terrón de azúcar con poliovirus debilitado, una vacuna temprana contra una enfermedad temida. “Lo estaba comiendo de las manos de mi madre”.

Hoy, esa misma vacuna está recibiendo una atención renovada por parte de los investigadores, incluidos los hermanos, que crecieron para ser virólogos, como un posible arma contra el nuevo coronavirus, basado en parte en la investigación realizada por su madre, la Dra. Marina Voroshilova.

El Dr. Voroshilova estableció que la vacuna contra la poliomielitis viva tuvo un beneficio inesperado que, según parece, podría ser relevante para la pandemia actual: las personas que recibieron la vacuna no se enfermaron con otras enfermedades virales durante aproximadamente un mes después. Ella comenzó a dar a los niños la vacuna contra la polio cada otoño, como protección contra la gripe.

Su madre estaba, si acaso, aún más entusiasmada por ejecutar las pruebas en los niños, dijo.

“Estaba absolutamente segura de que no había nada de qué asustarse”, dijo.

Algo que el Dr. Voroshilova notó hace décadas ha renovado el interés en la vacuna oral.

Un niño sano típico es anfitrión de una docena de virus respiratorios que causan poca o ninguna enfermedad. Pero el Dr. Voroshilova no pudo encontrar ninguno de ellos en niños poco después de que fueron inmunizados contra la poliomielitis.


Un gran estudio en la Unión Soviética de 320,000 personas, de 1968 a 1975, supervisado por el Dr. Voroshilova, encontró una reducción de la mortalidad por gripe en personas inmunizadas con otras vacunas, incluida la vacuna oral contra la poliomielitis.

Ella ganó el reconocimiento en la Unión Soviética por demostrar un vínculo entre las vacunas y la amplia protección contra las enfermedades virales, probablemente estimulando el sistema inmunológico.

El trabajo del Dr. Voroshilova y del Dr. Chumakov claramente influyó en las mentes de sus hijos, así como en su salud, no solo se convirtieron en virólogos, sino que también adoptaron la autoevaluación.

También está tomando la vacuna contra la poliomielitis, que crece en su propio laboratorio, como posible protección contra el coronavirus.

La Dra. Ilia Chumakov, bióloga molecular, ayudó a secuenciar el genoma humano en Francia.

El Dr. Alexei Chumakov, que aún no había nacido cuando sus padres experimentaron con sus hermanos, trabajó como investigador de cáncer en Cedars-Sinai en Los Ángeles durante gran parte de su carrera. Mientras trabajaba en Moscú, desarrolló una vacuna contra la hepatitis E, que probó primero en sí mismo.

“Es una vieja tradición”, dijo. “El ingeniero debe pararse debajo del puente cuando la primera carga pesada pasa”.

El Dr. Konstantin Chumakov es director asociado de la Oficina de Investigación y Revisión de Vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU., Que estaría involucrado en la aprobación de cualquier vacuna de coronavirus para su uso en estadounidenses. También es coautor, junto con el Dr. Gallo y otros, de un artículo reciente en la revista Science que promueve la investigación para reutilizar las vacunas existentes.

En una entrevista, el Dr. Konstantin Chumakov dijo que no recuerda haber comido el terrón de azúcar en 1959, tenía 5 años, pero aprobó el experimento de sus padres como un paso para salvar a un número incalculable de niños de la parálisis.

“Fue lo correcto”, dijo. “Ahora, habría preguntas, como” ¿Recibió permiso del comité de ética? “

Oleg Matsnev contribuyó reportando desde Moscú.



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