Dentro de la carrera de G.M. para construir ventiladores antes del ataque de Trump


Al día siguiente, G.M. envió por correo electrónico a sus proveedores las especificaciones de las piezas Ventec, preguntándoles si alguna podría producirlas en grandes volúmenes. El equipo de Kienle se concentró rápidamente en Kokomo como lugar para ensamblar las máquinas, dijo una persona familiarizada con el asunto. La planta, a diferencia de las fábricas de ensamblaje de automóviles mucho más exigentes, tiene el tipo de sala limpia necesaria para fabricar dispositivos médicos.

En la tarde del domingo 22 de marzo, el jefe de compras de GM, Shilpan Amin, envió un correo electrónico a Barr y a otros altos ejecutivos para informarles que la compañía y Ventec se habían asegurado compromisos de los proveedores para producir el 95 por ciento de las piezas necesarias, según a tres personas familiarizadas con el correo electrónico.

Para el martes pasado, G.M. y Ventec obtuvo los detalles de su colaboración, que discutieron públicamente a principios de semana. G.M. operaría como un fabricante por contrato para Ventec, que vendería y distribuiría las máquinas. Ventec también planea aumentar la producción en su planta en el estado de Washington y ya ha comenzado a contratar a 1,000 trabajadores adicionales.

A medida que avanzaban las conversaciones, los casos de coronavirus se disparaban en la ciudad de Nueva York y subían también en Boston, Detroit, Nueva Orleans y otros lugares. En una conferencia de prensa, el gobernador Andrew M. Cuomo de Nueva York se quejó de que el gobierno federal había proporcionado solo 400 ventiladores al estado. “Usted elige a las 26,000 personas que van a morir porque solo envió 400 ventiladores”, dijo Cuomo el martes pasado.

Dos días después, Trump cuestionó los números del gobernador mientras llamaba al programa de Sean Hannity en Fox News. “No creo que necesites 40,000 o 30,000 ventiladores”, dijo Trump. “A veces vas a los principales hospitales y tienen dos ventiladores”.

El gobierno federal no ha indicado cuántas máquinas fabrican los ventiladores, incluido G.M. y Ventec, debería producir, dijeron dos personas familiarizadas con las conversaciones. Ventec nunca recibió una confirmación del gobierno sobre qué máquina estaba interesada en adquirir, cuántos quería y cuánto estaba dispuesto a gastar.

Al mismo tiempo, los funcionarios de la administración le dijeron a The Times que estaban luchando por comprender cuántos ventiladores podían producir las dos compañías. El miércoles por la tarde, FEMA le dijo a la Casa Blanca que necesitaba más tiempo para evaluar las ofertas de ventiladores.



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