Después de que los trabajadores de la carne mueren de Covid-19, las familias luchan por una compensación


Después de que Saul Sánchez dio positivo por el coronavirus en un hospital en Greeley, Colorado, habló con su hija por teléfono y le pidió que transmitiera un mensaje a sus supervisores en el trabajo.

“Por favor, llame a JBS y avíseles que estoy en el hospital”, recordó que le dijo su hija Beatriz Rangel. Hágales saber que volveré.

La empresa procesadora de carne JBS había empleado al Sr. Sánchez, de 78 años, en su planta de Greeley durante tres décadas. Fue una de al menos 291 personas allí que dieron positivo por el coronavirus, según datos del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado.

El 7 de abril, Sánchez se convirtió en uno de los al menos seis empleados de la planta que murieron de Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. “Mi papá era una persona muy trabajadora, despreocupada y desinteresada”, dijo Rangel. “Es una gran pérdida”.

Ahora la Sra. Rangel, de 53 años, se encuentra en medio de una nueva lucha. La suya es una de varias familias de empleados de JBS en Greeley que buscan una compensación por una muerte causada por Covid-19. La empresa ha negado el reclamo de su familia, así como al menos otros dos, según los abogados que representan a las familias que ahora llevan esos reclamos a los tribunales.

Esas negaciones Reportado por primera vez por Reuters, ofreció una visión de las dificultades que enfrentan las familias de los trabajadores esenciales que se enfermaron o murieron a causa del coronavirus, muchos de los cuales están luchando para cubrir los costos médicos o funerarios.

“Solo tenemos un montón de facturas, y creo que a mi mamá le ha pasado factura, porque mi papá solía ser el que manejaba todas las finanzas”, dijo Rangel.

En todo Estados Unidos, más de 100 plantas de procesamiento de carne operadas por diferentes compañías, incluidas Smithfield y Tyson, han tenido brotes de Covid-19, en parte debido a las condiciones de trabajo abarrotadas. Hasta ahora, más de 44,000 trabajadores de empacadoras de carne han dado positivo por el coronavirus, y más de 200 han muerto, según la Food & Environment Report Network, que ha estado rastreando el brote.

La compensación para trabajadores se ha utilizado tradicionalmente para abordar las lesiones en el trabajo, no las muertes vinculadas a una pandemia que ha interrumpido millones de vidas y ha matado a más de 200,000 personas en los Estados Unidos. Puede resultar difícil rastrear el origen exacto de las infecciones individuales, lo que parece haberle dado a JBS una vía para denegar las reclamaciones de indemnización con el argumento de que las enfermedades no estaban necesariamente relacionadas con el trabajo.

Varios abogados que están familiarizados con los reclamos de compensación para trabajadores de Greeley dijeron que el papeleo asociado con su presentación, así como las denegaciones, presentaban obstáculos adicionales para los trabajadores de la planta, muchos de los cuales no hablan inglés como primer idioma.

“Es un juego de desgaste”, dijo Mack Babcock, un abogado que representa a la familia de Daniel Avila Loma, un empleado de JBS que murió de Covid-19 en abril, a los 65 años, y cuya solicitud de compensación fue tentativamente denegada en junio. “Creo que es inmoral y creo que es nauseabundo”.

Rosario Hernández, de 58 años, dijo que su esposo, Alfredo Hernández, de 55 años, no había podido regresar a su trabajo de custodia en la planta de Greeley después de enfermarse y ser hospitalizado en marzo.

Ella dijo que ahora estaba en casa, todavía con oxígeno y luchando con síntomas como insomnio y una sensación extraña que lo hace sentir como si los mosquitos estuvieran zumbando alrededor de su cabeza.

“Me siento mal porque no hay nada que pueda hacer por él”, dijo Hernández.

Hasta ahora, su intento de reclamar una indemnización a JBS no ha tenido éxito.

“Necesitan presentarse y aprobar la compensación de trabajadores para que se encargue de nuestras facturas”, dijo. “Porque si vamos a tener que pagar todas esas facturas, no me quedará nada”.

Algunos estados han emitido órdenes ejecutivas o han aprobado leyes para extender la cobertura de compensación para trabajadores por Covid-19, o para imponer una mayor carga de prueba a los empleadores que niegan que una infección por coronavirus esté relacionada con el trabajo. Pero en Colorado, un proyecto de ley a tal efecto se estancó este verano.



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