Después de una estadía en el hospital para Covid, los pacientes pueden enfrentar meses de rehabilitación


Para algunos pacientes, como Washington, el daño nervioso de por vida puede ser una consecuencia particularmente devastadora del Covid-19. Un estudio publicado en el British Journal of Anesthesia este mes encontró que las lesiones nerviosas eran comunes entre los pacientes con ventiladores porque con frecuencia se los coloca boca abajo en sus camas de hospital. Esta práctica, llamada “proning”, mejora su respiración y puede salvarles la vida. Pero también puede comprimir los nervios de los hombros, las piernas y otras extremidades, aumentando las probabilidades de una discapacidad. “Es uno de los problemas neurológicos más graves y sustanciales que las personas pueden experimentar a causa del Covid-19”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Colin Franz, profesor asistente de medicina física y rehabilitación y neurología en la Escuela de Northwestern Feinberg de Medicamento.

En todo el país, decenas de hospitales han comenzado a atender a pacientes en recuperación con clínicas especializadas para la atención post-Covid, que los conectan con fisioterapeutas, neumólogos, psicólogos y otros especialistas. En San Francisco, por ejemplo, los pacientes que son dados de alta de UCSF Health son derivados a la Clínica Óptima Post-Covid especializada del hospital, donde se someten a una evaluación de una hora, realizada virtualmente, de su salud pulmonar, capacidades físicas y salud cognitiva y mental.

Luego se someten a lo que el fundador de la clínica, el Dr. Lekshmi Santhosh, llama un “control de bienestar cerebral” para buscar signos de angustia psicológica. Para muchos pacientes de Covid críticamente enfermos, la experiencia hospitalaria (estar aislado de familiares y amigos, muy sedado y conectado a un ventilador) puede ser traumatizante y provocar delirio, depresión o algo peor.

La Dra. Santhosh y sus colegas luego exploran si los pacientes están experimentando otras consecuencias como resultado de su enfermedad, como la pérdida del trabajo, la vergüenza y la soledad. “El beneficio de clínicas como esta es que tenemos el lujo de tiempo y conexiones a las que podemos dirigir a las personas para que podamos obtener ayuda”, dijo el Dr. Santhosh, que se especializa en medicina pulmonar y de cuidados críticos. “Una visita de 15 minutos con su médico de atención primaria probablemente no sea tiempo suficiente para profundizar en todos estos diferentes dominios que se ven afectados”.

No son solo los pacientes mayores y más vulnerables los que se debilitan, dijo el Dr. Justin Seashore, médico de cuidados intensivos y pulmonares y director de la Clínica de Recuperación Post Covid en la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston. “Tengo pacientes que eran personas jóvenes y saludables, personas que dicen que antes de Covid-19 podían correr 5 km y ahora no pueden correr en absoluto”, dijo. “Estas son personas que normalmente eran muy activas”.



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