Discapacidad, trabajo y coronavirus: ¿qué sucede ahora?


“Lo hace mucho más fácil cuando no hay barreras en la situación, aparte de no estar físicamente presente”, dijo.

El florecimiento de la accesibilidad no es universal: una encuesta de 2016 del Pew Research Center encontró que las personas con discapacidades tienen menos acceso general a la tecnología y también la usan menos. Y si bien el acceso remoto ha aumentado la inclusión, se combina con una caída en picado de la accesibilidad física. Muchas de las personas entrevistadas para este artículo dijeron que extrañan ver a sus amigos y asistir a eventos en persona tanto como cualquier otra persona. Olivia Mahan, una usuaria de silla de ruedas en Pueblo, Colorado, dijo que “en general, ha sido una reducción de las cosas que puedo hacer”.

La transición a la participación remota ha sido complicada para muchas personas con discapacidades invisibles, cuyas necesidades han estado excluidas durante mucho tiempo de las pautas tradicionales de accesibilidad. Los aspectos surrealistas y alienantes de la comunicación virtual son aún más difíciles para las personas neurodivergentes, que pueden necesitar más tiempo y espacio para el procesamiento, dijo Héctor Ramírez, un activista de la discapacidad con autismo y una discapacidad psiquiátrica.

“Ha significado mucho aislamiento, a veces casi un sentimiento de delirio, para las personas que ya se sienten muy solas”, Mx. Dijo Ramírez. “Luchamos para hacer conexiones sociales, por lo que la retirada es difícil”.

Algunas personas disfrutan de su nueva vida digital precisamente porque sus discapacidades ahora pasan desapercibidas. Andrew Johnson, que es ciego, recientemente consiguió un trabajo como rastreador de contactos en Boston. Debido a que el puesto es completamente remoto y sus nuevos compañeros de trabajo no lo han conocido en persona, ninguno era consciente inicialmente de su discapacidad visual.

“Ha sido genial ver la reacción de la gente a mi trabajo solo, sin ninguna variable de confusión”, dijo. En trabajos anteriores, a menudo sentía que sus colegas calificaban su desempeño como “bastante bueno para una persona ciega” y no se relacionaban con él como lo harían con una persona sin discapacidades. Ahora, dijo que se siente satisfecho cuando sus compañeros de trabajo se sorprenden al saber que, a pesar de los diferentes parámetros, “claramente puedo hacer el mismo trabajo”.



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