¿Dónde están todas las mascarillas para el coronavirus?


La escasez de máscaras en particular es grave.

El coronavirus se transmite a través de gotitas de la tos o de superficies contaminadas, por lo que un equipo de protección aplicado adecuadamente puede contribuir en gran medida a mantener seguros a los médicos.

Como mínimo, los médicos deben usar guantes, batas, gafas y máscaras. Pero durante semanas, los hospitales se han estado quedando peligrosamente bajos en suministros esenciales.

Muchos médicos dijeron que se les estaba dando una sola máscara, para usar indefinidamente. Entre pacientes, lo rocían con un desinfectante o lo limpian, esperando lo mejor. Pero temían que ser forzado a reutilizar una máscara pudiera infectar a pacientes que aún no tenían el virus.

¿Por qué está pasando esto?

En parte, una compra generalizada de máscaras por parte de ciudadanos ansiosos limitó la oferta comercial. Los expertos dicen que las mascarillas y los respiradores no son efectivos para proteger al público en general, pero son cruciales para los trabajadores de la salud.

Si compró máscaras y las tiene en casa, donelas a un hospital de inmediato. Estará más seguro si sus médicos están más seguros.

Además, el brote prolongado en China disminuyó la oferta. Incluso antes de que surgiera el coronavirus, China producía aproximadamente la mitad de las máscaras del mundo. Durante el brote, expandió su producción de máscaras en casi 12 veces.

(El brote también se produce después de un particularmente mascarilla pocos meses. Los incendios forestales en California y en Australia ya habían disminuido el suministro de algunas organizaciones humanitarias).

Aunque no se han reportado nuevas infecciones locales en China en los últimos días, el país continúa atesorando su suministro.

Idealmente, los médicos estarían usando un nuevo respirador herméticamente cerrado, como el N95, con cada paciente. Estas son más gruesas que las máscaras quirúrgicas estándar y están diseñadas para ajustarse más firmemente alrededor de la boca y la nariz para bloquear partículas mucho más pequeñas. La Administración de Alimentos y Medicamentos dijo que ni las máscaras quirúrgicas ni los N95 deberían compartirse o reutilizarse.

A medida que el brote empeoró y hubo escasez de suministros médicos en todo el país, el C.D.C. actualizó sus recomendaciones para optimizar el suministro de equipo de protección.

Ahora, excepto en el caso de las intubaciones, que implican la inserción de un tubo de respiración, la agencia dice que las máscaras quirúrgicas estándar son aceptables al examinar o tratar a un paciente con coronavirus. (Esto se alinea más estrechamente con la W.H.O., que informa que las máscaras quirúrgicas se pueden usar en algunas situaciones, pero advierte que no son suficientes por sí mismas).

Algunos profesionales médicos sugirieron que las nuevas recomendaciones de C.D.C.se basan en la conveniencia política en lugar de la ciencia.

“Nos preocupa que C.D.C. las recomendaciones se basan únicamente en la cadena de suministro y los desafíos de fabricación “, la Asociación Americana de Enfermeras dijo en una carta pública.

Ahora, el C.D.C. también describe una estrategia de crisis para usar la misma máscara para encuentros repetidos con diferentes pacientes. Sugiere que los profesionales médicos pueden necesitar usar máscaras más allá de la fecha de caducidad designada por el fabricante, y priorizar el uso de máscaras para actividades en las que puede haber aerosoles, salpicaduras o exposición prolongada.

“Como último recurso”, el C.D.C. dice que se pueden usar “máscaras caseras” como un pañuelo o una bufanda, aunque se desconoce su capacidad protectora.

En una conferencia de prensa el sábado en la Casa Blanca, el vicepresidente Mike Pence dijo que el gobierno federal había ordenado “cientos de millones” de N95 para centros de atención médica en todo el país, pero no dijo exactamente cuándo serían entregados a los trabajadores.

La Casa Blanca también señaló que las compañías estadounidenses han estado aumentando los esfuerzos para reabastecer hospitales, citando que Hanes y General Motors harán máscaras. Pero nuevamente no llegó a discutir en detalle cualquier tipo de cumplimiento de las demandas más asertivas de algunos líderes estatales y locales.

Algunos médicos en Oregón y en Washington han recibido recientemente equipo del Strategic National Stockpile, un depósito federal de suministros médicos críticos para emergencias de salud pública. Pero los funcionarios de ambos estados dijeron que era mucho menos de lo que habían solicitado.



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