Dos amigos en Texas fueron probados para detectar coronavirus. Una factura costaba $ 199. ¿El otro? $ 6,408.


La administración Trump ha tomado medidas para limitar los costos de bolsillo de los pacientes para las pruebas y el tratamiento del coronavirus, utilizando fondos de ayuda para reembolsar a los proveedores las facturas de los pacientes no asegurados. Las aseguradoras están obligadas a cubrir las pruebas de coronavirus de los pacientes sin costos compartidos ni copagos. Alex Azar, secretario de servicios humanos y de salud, reiteró ese compromiso en una entrevista dominical en CNN y dijo: “Si no tiene seguro, lo cubriremos nosotros”.

La experiencia de prueba del grupo de Texas sugiere que no siempre funciona de esa manera. Algunas salas de emergencia cobran precios en efectivo y agregan tarifas de prueba que las aseguradoras no están obligadas a cubrir. En este caso, el paciente que pagó en efectivo obtuvo el mejor trato. El Sr. Harvey tiene seguro de salud, pero consideró que sería una “molestia” usarlo para la prueba de coronavirus. Así que pagó su prueba con dos billetes de $ 100 después de recibir el hisopo nasal, y estaba en camino.

  • Actualizado 24 de junio de 2020

    • ¿Es más difícil hacer ejercicio con una máscara?

      Un comentario publicado este mes en el sitio web del British Journal of Sports Medicine señala que cubrirse la cara durante el ejercicio “viene con problemas de restricción e incomodidad respiratoria potencial” y requiere “beneficios de equilibrio versus posibles eventos adversos”. Las máscaras alteran el ejercicio, dice Cedric X. Bryant, presidente y director científico del American Council on Exercise, una organización sin fines de lucro que financia la investigación del ejercicio y certifica a los profesionales del ejercicio. “En mi experiencia personal”, dice, “la frecuencia cardíaca es mayor a la misma intensidad relativa cuando usas una máscara”. Algunas personas también podrían experimentar aturdimiento durante los entrenamientos familiares mientras están enmascarados, dice Len Kravitz, profesor de ciencias del ejercicio en la Universidad de Nuevo México.

    • He oído sobre un tratamiento llamado dexametasona. ¿Funciona?

      El esteroide, la dexametasona, es el primer tratamiento que reduce la mortalidad en pacientes gravemente enfermos, según científicos de Gran Bretaña. El medicamento parece reducir la inflamación causada por el sistema inmune, protegiendo los tejidos. En el estudio, la dexametasona redujo las muertes de pacientes con respiradores en un tercio y las muertes de pacientes con oxígeno en un quinto.

    • ¿Qué es la licencia pagada pandémica?

      El paquete de ayuda de emergencia de coronavirus les da a muchos trabajadores estadounidenses vacaciones pagadas si necesitan tomarse un tiempo libre debido al virus. Otorga a los trabajadores calificados dos semanas de licencia por enfermedad remunerada si están enfermos, en cuarentena o buscando diagnóstico o atención preventiva para el coronavirus, o si están cuidando a familiares enfermos. Otorga 12 semanas de vacaciones pagadas a las personas que cuidan a niños cuyas escuelas están cerradas o cuyo proveedor de cuidado infantil no está disponible debido al coronavirus. Es la primera vez que Estados Unidos tiene una licencia pagada generalizada con mandato federal e incluye a personas que generalmente no obtienen tales beneficios, como los trabajadores a tiempo parcial y de economía de trabajo. Pero la medida excluye al menos a la mitad de los trabajadores del sector privado, incluidos los de los empleadores más grandes del país, y otorga a los pequeños empleadores un margen de maniobra significativo para negar la licencia.

    • ¿Se produce la transmisión asintomática de Covid-19?

      Hasta ahora, la evidencia parece mostrar que sí. Un artículo ampliamente citado publicado en abril sugiere que las personas son más infecciosas aproximadamente dos días antes del inicio de los síntomas del coronavirus y estimaron que el 44 por ciento de las nuevas infecciones fueron el resultado de la transmisión de personas que aún no mostraban síntomas. Recientemente, un destacado experto de la Organización Mundial de la Salud declaró que la transmisión del coronavirus por personas que no tenían síntomas era “muy rara”, pero luego retiró esa afirmación.

    • ¿Cuál es el riesgo de contraer coronavirus de una superficie?

      Tocar objetos contaminados y luego infectarnos con los gérmenes no suele ser la forma en que se propaga el virus. Pero puede suceder. Varios estudios de gripe, rinovirus, coronavirus y otros microbios han demostrado que las enfermedades respiratorias, incluido el nuevo coronavirus, pueden propagarse al tocar superficies contaminadas, particularmente en lugares como guarderías, oficinas y hospitales. Pero una larga cadena de eventos tiene que suceder para que la enfermedad se propague de esa manera. La mejor manera de protegerse del coronavirus, ya sea la transmisión superficial o el contacto humano cercano, sigue siendo el distanciamiento social, lavarse las manos, no tocarse la cara y usar máscaras.

    • ¿Cómo influye el tipo de sangre en el coronavirus?

      Un estudio realizado por científicos europeos es el primero en documentar un fuerte vínculo estadístico entre las variaciones genéticas y Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Según el nuevo estudio, tener sangre de tipo A se relacionó con un aumento del 50 por ciento en la probabilidad de que un paciente necesite obtener oxígeno o usar un ventilador.

    • ¿Cuántas personas han perdido su trabajo debido al coronavirus en los Estados Unidos?

      La tasa de desempleo cayó al 13.3 por ciento en mayo, dijo el Departamento de Trabajo el 5 de junio, una mejora inesperada en el mercado laboral de la nación ya que la contratación se recuperó más rápido de lo que esperaban los economistas. Los economistas habían pronosticado que la tasa de desempleo aumentaría hasta un 20 por ciento, luego de alcanzar el 14.7 por ciento en abril, que fue la más alta desde que el gobierno comenzó a mantener estadísticas oficiales después de la Segunda Guerra Mundial. Pero la tasa de desempleo se redujo en su lugar, con los empleadores agregando 2.5 millones de empleos, después de que se perdieron más de 20 millones de empleos en abril.

    • ¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

      Los síntomas comunes incluyen fiebre, tos seca, fatiga y dificultad para respirar o falta de aliento. Algunos de estos síntomas se superponen con los de la gripe, lo que dificulta la detección, pero las secreciones nasales y los senos congestionados son menos comunes. El C.D.C. También ha agregado escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta, dolor de cabeza y una nueva pérdida del sentido del gusto u olfato como síntomas a tener en cuenta. La mayoría de las personas se enferman de cinco a siete días después de la exposición, pero los síntomas pueden aparecer en tan solo dos días o hasta 14 días.

    • ¿Cómo puedo protegerme mientras vuelo?

      Si el transporte aéreo es inevitable, hay algunos pasos que puede seguir para protegerse. Lo más importante: lávese las manos con frecuencia y deje de tocarse la cara. Si es posible, elija un asiento junto a la ventana. Un estudio de la Universidad de Emory descubrió que durante la temporada de gripe, el lugar más seguro para sentarse en un avión es junto a una ventana, ya que las personas que se sientan en los asientos de la ventana tenían menos contacto con personas potencialmente enfermas. Desinfectar superficies duras. Cuando llegue a su asiento y sus manos estén limpias, use toallitas desinfectantes para limpiar las superficies duras de su asiento, como la cabeza y el reposabrazos, la hebilla del cinturón de seguridad, el control remoto, la pantalla, el bolsillo del respaldo y la mesa de la bandeja. Si el asiento es duro y no poroso o de cuero o piel, también puede limpiarlo. (El uso de toallitas en los asientos tapizados podría provocar un asiento mojado y la propagación de gérmenes en lugar de matarlos).

    • ¿Qué debo hacer si me siento enfermo?

      Si ha estado expuesto al coronavirus o cree que tiene, y tiene fiebre o síntomas como tos o dificultad para respirar, llame a un médico. Deben darle consejos sobre si debe hacerse la prueba, cómo hacerse la prueba y cómo buscar tratamiento médico sin infectar o exponer a otros.


La Sra. LeBlanc dejó que la sala de emergencias tomara una fotografía de su tarjeta de seguro. Terminó con $ 6,408 en cargos, principalmente de un laboratorio externo llamado Genesis Laboratory que manejó sus pruebas. Recibió declaraciones de explicación de beneficios que sugerían que debía más de $ 1,000.

Jay Lenner, quien también recibió una prueba de manejo del mismo proveedor, utilizó su seguro y recibió una lista de cargos similarmente larga. Recuerda que un proveedor dijo que lo examinarían solo para detectar coronavirus, pero los registros de facturas muestran que también fue examinado para detectar la enfermedad del legionario, el herpes y el enterovirus, entre otras cosas.

La sala de emergencias también le cobró $ 1,684 por usar sus instalaciones y $ 634 para ver a uno de sus médicos. En total, terminó con $ 5,649 en facturas, de las cuales su plan de seguro pagó $ 4,914. El Sr. Lenner no terminó en el gancho por nada de eso, pero todavía está frustrado. “En última instancia, pagamos esto en primas más altas”, dijo.

Michelle Tribble, portavoz del Centro de Emergencias de Austin, dijo que necesitaba cobrar precios altos porque las aseguradoras a menudo pagan solo una pequeña parte de sus honorarios.

“Para las visitas a la sala de emergencias, el reembolso que nos hacen las compañías de seguros suele ser un quinto o un tercio de los cargos totales”, dijo. “Si una compañía de seguros le facturara a un paciente por una visita fuera de la red a nuestra sala de emergencias, nuestra compañía de facturación iría a por ese paciente y apelaría en su nombre”.



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