El cierre de Pakistán terminó hace un mes. Ahora las señales del hospital leen “Completo”.


KARACHI – Los pakistaníes afectados por el coronavirus están siendo rechazados de los hospitales que simplemente han cerrado sus puertas y han colocado letreros que dicen “casa llena”. Los médicos y las enfermeras se están enfermando a un ritmo alarmante y también están siendo atacados físicamente por familias desesperadas y enojadas.

Cuando el gobierno de Pakistán levantó su cierre el 9 de mayo, advirtió que el país ya empobrecido ya no podría soportar el cierre necesario para mitigar la propagación de la pandemia. Pero ahora que no se ha encadenado, el virus está causando devastación de otras maneras, y el pánico está aumentando.

Antes de reabrir, Pakistán había registrado alrededor de 25,000 infecciones. Un mes después, el país registró 100.000 casos adicionales, casi seguramente un recuento bajo, y la pandemia no muestra signos de disminuir. Al menos 2.356 personas han muerto de Covid-19, según cifras oficiales publicadas el jueves.

Pakistán ahora está reportando tantos casos nuevos que se encuentra entre los 10 principales países de la Organización Mundial de la Salud donde el virus está en aumento. La OMS. escribió una carta criticando los esfuerzos del gobierno el 7 de junio y recomendó que se volviera a imponer el bloqueo, indicando que Pakistán no cumplía con ninguno de los criterios necesarios para levantarlo.

Los profesionales médicos ahora esperan que el virus alcance su punto máximo en julio o agosto e infecte hasta 900,000, agregando más tensión a un sistema de salud ya inestable que algunos advierten que podría colapsar.

Pero los funcionarios del gobierno descartaron la posibilidad de un nuevo cierre y desestimaron las recomendaciones de W.H.O.

En un día reciente en la extensa ciudad portuaria de Karachi, Ali Hussain y su hermano se trasladaron entre hospitales públicos, buscando ayuda y no la recibieron. El hermano mayor del Sr. Hussain tuvo tos y fiebre severas, pero no pudo hacerse una prueba de coronavirus durante días.

“No podemos pagar los hospitales privados, están cobrando decenas de miles de rupias”, dijo Hussain, quien ganó 20,000 rupias por mes, alrededor de $ 121, trabajando en una fábrica textil antes del cierre.

Como muchos otros, la familia Hussain está sufriendo no solo por el coronavirus en sí, sino también por la devastación económica que ha provocado la pandemia. Hussain dijo que él y su hermano apenas podían permitirse el lujo de alimentarse ya que perdieron sus empleos en marzo, y mucho menos pagar la atención privada.

“Estamos completamente en la ruina y no sabemos qué hacer”, se lamentó Hussain.

El Banco Mundial proyecta que la economía de Pakistán se contraerá en un 0.2 por ciento el próximo año fiscal. Según el Instituto de Economía del Desarrollo de Pakistán, una firma de investigación independiente creada por el gobierno, se podrían perder hasta 18 millones de los 74 millones de empleos del país.

Más inmediatamente, el sector de atención médica en dificultades de Pakistán está en una crisis profunda.

Según las autoridades locales de salud, solo un tercio de las 600 camas de Karachi en salas de cuidados intensivos están disponibles para tratar a pacientes con coronavirus en los hospitales públicos y privados de la ciudad, para una población de aproximadamente 20 millones. Según la W.H.O., solo 751 ventiladores están dedicados a la pandemia en Pakistán, el quinto país más poblado del mundo, con unos 200 millones de personas.

Los trabajadores de la salud admiten en privado que están derivando a pacientes como el hermano del Sr. Hussain a otros hospitales que saben que tienen capacidad o están en exceso porque temen ser atacados por familias desesperadas. Trabajadores médicos en todo Pakistán están siendo agredidos casi a diario por no poder admitir pacientes o tener que decirles a las familias que sus seres queridos habían muerto.

“Nuestros hospitales están completamente exhaustos”, dijo un médico, que pidió que se ocultara su nombre porque es un empleado del gobierno.

A fines del mes pasado, una familia atacó al personal de un hospital de Karachi con cuchillos y barras de hierro después de que los médicos declararon a su pariente muerto, arrasando la sala de emergencias. El 14 de mayo, el departamento de emergencias de otro importante hospital del gobierno en Karachi fue saqueado después de que los trabajadores de la salud se negaron a entregar el cuerpo de su ser querido, advirtiendo que la familia podría contraer el virus al manipular los restos sin tomar ninguna precaución.

Después de varios episodios similares, los empleados dicen que muchos hospitales ahora están entregando los cuerpos de las víctimas de coronavirus a sus familias de todos modos, preocupados más por la violenta reacción violenta que por la propagación de la pandemia.

La ira refleja el dolor y el pánico que se está produciendo en todo el país, y también una erosión de la confianza entre el estado y sus ciudadanos.

El primer ministro Imran Khan y otros funcionarios han descartado con frecuencia el virus como una gripe común, luego se apresuraron a instar a las personas a quedarse en casa antes de descartar nuevamente la gravedad de la pandemia. Los rumores infundados se han extendido en las redes sociales de que el gobierno está inflando los números de coronavirus para ordeñar a la comunidad internacional para obtener más dinero de ayuda, dejando en secreto que los pacientes mueran por otras causas.

El gobierno “no escuchó lo que decían los médicos. Ahora el resultado de esta negligencia es obvio ”, dijo la Asociación Médica de Pakistán en su declaración.

En Punjab, la provincia más poblada del país, una asociación de médicos afirmó a principios de este mes que el 40 por ciento del personal médico de la provincia había dado positivo por coronavirus.


“Si bien la pandemia nos mira a todos cara a cara, la moral de los proveedores de atención médica ha tocado fondo”, dijo el Dr. Salman Haseeb Chaudhry, quien representa a la Asociación de Médicos Jóvenes, en una conferencia de prensa este mes.

En una protesta entre los trabajadores de la salud el martes, Shafiq Awan, líder de una asociación de paramédicos en Karachi, dijo que el gobierno no estaba escuchando sus consejos.



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