El coronavirus no dejará de evolucionar cuando llegue la vacuna


En un ensayo de 1988 sobre pandemias, Joshua Lederberg, premio Nobel y presidente de la Universidad Rockefeller, recordó a la comunidad médica que cuando se trata de enfermedades infecciosas, las leyes de Darwin son tan importantes como las vacunas de Pasteur.

Mientras la medicina lucha contra bacterias y virus, esos organismos continúan sufriendo mutaciones y evolucionan nuevas características.

Lederberg aconsejó vigilancia: “No tenemos ninguna garantía de que la competencia evolutiva natural de los virus con la especie humana siempre será el ganador”.

Con la aparición de lo que hasta ahora parecen ser vacunas candidatas seguras y efectivas, parece que la humanidad puede volver a ser la ganadora esta vez, aunque con una terrible pérdida de vidas.

Pero las vacunas no pondrán fin a la evolución de este coronavirus, como David A. Kennedy y Andrew F. Read de la Universidad Estatal de Pensilvania, especialistas en resistencia viral a las vacunas, escribió recientemente en PLoS Biology. En cambio, incluso podrían impulsar un nuevo cambio evolutivo.

Siempre existe la posibilidad, aunque pequeña, escriben los autores, de que el virus pueda desarrollar resistencia a una vacuna, lo que los investigadores llaman “escape viral”. Instan a monitorear los efectos de la vacuna y la respuesta viral, por si acaso.

“Nada de lo que estamos diciendo sugiere que ralenticemos el desarrollo de vacunas”, dijo el Dr. Kennedy. Una vacuna eficaz es de suma importancia, dijo, “pero asegurémonos de que siga siendo eficaz”.

Los fabricantes de vacunas podrían utilizar los resultados de los hisopos nasales tomados de voluntarios durante los ensayos para buscar cambios genéticos en el virus. Los resultados de las pruebas no necesitan detener o ralentizar el lanzamiento de la vacuna, pero si los receptores de la vacuna tuvieron cambios en el virus que aquellos que recibieron el placebo no tuvieron, eso indicaría “la posibilidad de que evolucione la resistencia”, algo que los investigadores deberían seguir monitoreando.

Hay algunas razones para ser optimistas de que el coronavirus no se volverá resistente a las vacunas. Hace varios años, el Dr. Kennedy y el Dr. Read presentaron un análisis de la diferencia entre la resistencia a los medicamentos y las vacunas. Ni las bacterias ni los virus desarrollan resistencia a las vacunas tan fácilmente como lo hacen a los medicamentos, escribieron. La vacuna contra la viruela nunca perdió su eficacia, ni las vacunas contra el sarampión o la poliomielitis, a pesar de los años de uso.

La preocupación ha disminuido desde que los daneses anunciaron el problema, y ​​los científicos y la Organización Mundial de la Salud dijeron que aún no vieron evidencia de que la variante interferiría con las vacunas en desarrollo.

Pero Dinamarca, tras la dimisión de un ministro, que anunció el sacrificio demasiado pronto, y un debate legislativo que parece conducir a la aprobación del sacrificio, sigue planeando matar a todos los visones del país.

Y los científicos dicen que la precaución en este tipo de situaciones tiene sentido. A medida que un virus salta de las personas a los animales y viceversa, como lo ha hecho con el visón, hay más oportunidades de cambios en el ARN del virus, cambios que podrían generar resistencia.

Pero el Dr. Duprex y sus colegas encontraron que los coronavirus en el paciente podrían perder letras genéticas y aún así permanecer viables. El secreto: los virus perdieron letras genéticas en grupos de tres. En lugar de destruir la receta genética de una proteína viral, las mutaciones eliminaron uno o más aminoácidos.

Por mucho que el Dr. Duprex desprecie la pandemia, le resulta difícil no admirar la elegancia de estas mutaciones. “Es genial, es brillante”, dijo.

Habiendo encontrado estas mutaciones por deleción en virus de una persona, el Dr. Duprex y sus colegas se preguntaron qué tan comunes eran.

Al buscar en bases de datos públicas de genomas de coronavirus, descubrieron que las deleciones estaban sorprendentemente extendidas. “Está sucediendo de forma independiente en diferentes partes del mundo”, dijo el Dr. Duprex.

Resulta que todas las deleciones solo surgen en una región, la proteína de pico. El Dr. Duprex y sus colegas descubrieron que las deleciones en el gen de la espiga no impedían que el coronavirus infectara las células.

Dr. Duprex y sus colegas publicó su estudio en línea el 19 de noviembre. Aún no se ha publicado en una revista revisada por pares. Los investigadores ahora están infectando animales con virus mutantes por deleción para comprender mejor el riesgo que pueden representar para las vacunas.

“¡Bueno, este documento no hace nada para reducir la ansiedad!” Dijo el Dr. Read en un correo electrónico. “Estos son los primeros datos que sugieren que el virus tiene el potencial de escapar de la inmunidad humana”.



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