El coronavirus podría esquivar algunos tratamientos, sugiere un estudio


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Varios tipos de anticuerpos monoclonales están ahora en ensayos clínicos. Si todo va bien, tales brebajes podrían no solo tratar las infecciones por coronavirus sino también prevenirlas. Eso podría ayudar a millones de personas, especialmente mientras el mundo espera una vacuna, dijo Akiko Iwasaki, una inmunóloga de la Universidad de Yale que no participó en el estudio.

Estudios como estos podrían ayudar a los investigadores a identificar objetivos de anticuerpos ideales en el pico, dijo el Dr. Taylor. Algunas partes de la proteína, por ejemplo, nunca mutarán con éxito porque son esenciales para la capacidad del virus de penetrar en las células. Eso los hace presa fácil para el sistema inmune.

Pero los nuevos hallazgos también sugieren que las formulaciones de un solo anticuerpo “pueden no ser tan exitosas”, dijo el Dr. Taylor, al menos a largo plazo. Desarrollar un cóctel que contenga una mezcla diversa de anticuerpos podría ser una apuesta más segura.

Tales mezclas también imitarían con mayor precisión la respuesta natural del cuerpo al coronavirus. En el estudio, los virus enjuagados con muestras de plasma convaleciente (fracciones de sangre donadas por personas que se recuperaron de Covid-19) lucharon para infectar células.

Algunos científicos, incluidos los de la empresa estadounidense de biotecnología Regeneron, ya están intentando este enfoque combinado, mezclando dos tipos potentes de anticuerpos monoclonales en un solo tratamiento.

Pero el Dr. Iwasaki señaló que los cócteles de anticuerpos podrían ser más difíciles de llevar al mercado. “Cada vez que fabrica un medicamento, obtiene la aprobación de cada componente por separado”, dijo. Aun así, los datos hasta ahora indican que “no se necesitan cientos de monoclonales” para controlar este virus, agregó. Dos podrían ser suficientes.

La lección de la diversidad podría ser aún más poderosa para las vacunas, que pueden generar una respuesta inmune multifacética. Algunas células y moléculas inmunes se adaptarán a la espiga, mientras que otras podrían preferir otras partes del virus. Las vacunas que presentan al cuerpo con muchas piezas del coronavirus, en lugar de la espiga sola, podrían tener una mejor oportunidad de activar un conjunto de estas defensas, dijo el Dr. Taia Wang, inmunólogo de la Universidad de Stanford que no participó en el estudio.



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