El Dr. Bertram Brown, defensor de la salud mental, murió a los 89 años


En 1963, un mes antes de ser asesinado, Kennedy firmó una enmienda a la Ley de Seguridad Social, la primera legislación importante para abordar las enfermedades mentales y las discapacidades intelectuales.

El Dr. Brown trabajó como asistente especial del presidente para asuntos relacionados con la discapacidad intelectual y luego como asistente especial para la prevención del abuso de drogas, sirviendo al secretario de Salud, Educación y Bienestar. En 1972, mientras lamentaba la propagación del uso de la marihuana entre los grupos muy jóvenes y otros grupos vulnerables, afirmó que las sanciones por su uso y posesión eran “demasiado severas y demasiado ajenas al conocimiento sobre su nocividad”.

En diciembre de 1977, el nuevo secretario de Salud, Educación y Bienestar Social, Joseph A. Califano Jr., despidió al Dr. Brown, que había presionado contra los intentos republicanos de rebajar la calificación de su agencia, y el Sr. Califano elogió el desempeño del Dr. Brown, pero dijo que era tiempo para “sangre fresca”.

El Dr. Brown luego se desempeñó como psiquiatra senior en la Corporación RAND, presidente del Grupo Horizon Health y, desde 1983 hasta 1987, presidente del Hospital de la Universidad Hahnemann en Filadelfia.

La Casa Blanca, a diferencia de cualquier otra suite ejecutiva, es un “crisol de personajes”, dijo el Dr. Brown en “En el servicio secreto del presidente: detrás de escena con agentes en la línea de fuego y los presidentes que protegen” (2009 ), del periodista Ronald Kessler.

“Incluso si un individuo está equilibrado”, dijo el Dr. Brown, “una vez que alguien se convierte en presidente, ¿cómo se resuelve el enigma de mantenerse real y algo humilde cuando uno está rodeado por la oficina más poderosa del país y se siente abrumado por ¿un ambiente a veces patológico que te trata todos los días como un emperador?

“Aquí”, agregó, “es donde la verdadera fuerza del carácter de la persona, no sus logros pasados, determinará si su presidencia termina en logro o fracaso”.



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