El estigma adicional de las enfermedades mentales para los afroamericanos


Para muchas personas negras, todo esto se ve agravado por la falta de acceso a los servicios de salud mental en nuestras comunidades. Según un informe de 2018 del Centro de Estudios de la Fuerza Laboral de la Asociación Estadounidense de Psicología, solo el 4 por ciento de los terapeutas son afroamericanos, mientras que los negros representan alrededor del 14 por ciento de la población.

La Dra. Joy Harden Bradford, psicóloga clínica afroamericana con sede en Atlanta, dijo que el racismo es un factor subyacente. En 2014 comenzó un blog llamado Therapy for Black Girls como un lugar para que las mujeres negras hablen sobre su salud mental, que desde entonces ha expandido a un podcast. Otras comunidades, me dijo en una entrevista telefónica, tienen “una historia mucho más larga de recibir ayuda. Para nosotros, sigue siendo un concepto ajeno ”.

Ser transparente sobre las propias luchas puede ayudar a aliviar el estigma. En una entrevista reciente en la revista Self, la actriz Taraji P. Henson habló sobre sus luchas con la depresión y los desafíos de compartir los problemas de salud mental con el público. “Espero que algún día todos podamos tener la libertad de hablar sobre salud mental y estar de acuerdo en buscar ayuda”, dijo. En un esfuerzo por ayudar, fundó la Fundación Boris Lawrence Henson, que lleva el nombre de su padre, quien se enfrentó a problemas de salud mental después de la Guerra de Vietnam.

Y el artista de hip-hop Jay-Z habló sobre la terapia en una entrevista con el editor de The New York Times en 2017, así como en CNN en 2018. “A medida que creces, te das cuenta de la ridiculez del estigma que se le atribuye, ”, Dijo, sugiriendo que la terapia debería ofrecerse en las escuelas.

A pesar de estos esfuerzos por abrir el diálogo sobre la salud mental de los negros, todavía puede ser una lucha. Cuando la artista de R&B Summer Walker reveló a los fans el otoño pasado que sufría de ansiedad social, se enfrentó a críticas. Los comentarios me recordaron las muchas veces que he tratado de abrirme a los que me rodean sobre mi ansiedad y me encontré con desdén o frialdad.

La única forma de acabar verdaderamente con el estigma que rodea a las enfermedades mentales es mediante la empatía y ofreciendo consuelo a quienes te rodean y que puedan necesitar ayuda. Es importante que no empecemos simplemente la conversación, sino que la continuemos tomando medidas, que es buscar tratamiento. El mito del hombre negro fuerte y la mujer negra nos ha convencido a muchos de que somos inquebrantables incluso cuando sufrimos. Eso afecta tanto cómo procesamos nuestro trauma como cómo lo comunicamos con los demás.

“La barrera más grande es la cultura”, me dijo el Dr. Fletcher. “La cultura es el aspecto más resistente al cambio”.



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