El extraño voyeurismo de ver a otra persona vacunarse


El 8 de diciembre, un hombre de 81 años en Gran Bretaña llamado William Shakespeare, que había sido hospitalizado después de un derrame cerebral, se convirtió en una de las primeras personas en el mundo en recibir una vacuna contra el coronavirus clínicamente autorizada y completamente probada. Durante más de un mes desde entonces, hemos estado observando cómo las agujas entran en la parte superior de los brazos. Como muchas de las primeras vacunas de Covid-19, la de Shakespeare fue presenciada por periodistas; El video está en docenas de sitios de noticias, cada uno haciendo gran parte de su nombre en el titular. En el video, está sentado en una silla de ruedas. Una enfermera saca de su regazo una pila de tarjetas de bienestar; otro se sube la manga de su bata de hospital. “Relájate, relájate”, dice ella, sacudiendo la piel pálida de su brazo. Luego levanta la aguja y la sumerge, provocando tanto un ligero encogimiento como una extraña satisfacción. Las cámaras hacen clic en el fondo. Shakespeare apenas se estremece. La enfermera retira la aguja, le pasa un hisopo por el brazo con cuidado y se baja la manga.

Todos estos videos de vacunación anuncian que incluso si el fin de la pandemia no está aquí, al menos está llegando. Los videos también son raros: extrañamente íntimos, casi voyeuristas. Incluso ver la parte superior del brazo desnudo de alguien, tan a menudo más pálido que el resto del cuerpo, puede ser sorprendente. Estamos viendo un acto de cuidado, con toda su intimidad y vulnerabilidad concomitantes. A veces, el espectáculo se siente invasivo, como cuando vemos imágenes de alguien frágil que se estremece de dolor. Otras veces es jubiloso, como cuando los trabajadores de la salud reciben inyecciones y sonríen enmascarados de alivio.

La mayoría de las veces es anticlimático. Hay muy poco drama en alguien que recibe una inyección. En el programa “Today” de diciembre, un locutor del Centro de Salud de la Universidad de Florida en Jacksonville trató de generar entusiasmo antes de que una enfermera fuera vacunada en vivo. “¿Estás ansioso?” preguntó. No, dijo ella. “¿Has estado ansioso todos los días trabajando en el barrio de Covid?” preguntó. Sí, ella asintió. La red puso en marcha un cronómetro al aire, que duró solo seis segundos. La teatralidad de la televisión en red fracasa ante un procedimiento médico tan rutinario. Después de la inyección de Shakespeare, la enfermera le pregunta si lo sintió y él dice que no. Después de todo eso, ni siquiera un pequeño pinchazo.

Viendo un tiro ir del brazo de alguien está desprovisto en gran medida de drama, pero la coreografía circundante y la presentación del momento pueden ser fascinantes. Muchas de las primeras vacunas se están administrando en hospitales y hogares de ancianos, y los videos parecen diseñados para proporcionar una especie de cierre narrativo, una inyección de esperanza en entornos que han sido golpeados por el virus. Esto también ha servido para mostrar lo que se siente como oportunismo, ya que los gobernadores y otros funcionarios merodean con orgullo por los mismos lugares que sus gobiernos no protegieron, como si se hubiera saldado una deuda.

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Respuestas a sus preguntas sobre vacunas

Luego están los videos de los propios políticos siendo vacunados: Joe Biden, Marco Rubio, Mike Pence, Alexandria Ocasio-Cortez y otros, todos exponiendo sus brazos. El argumento de salud pública para esto es sencillo. Estas imágenes pueden ayudar a persuadir a las personas de todo el espectro político de que se vacunen en un momento en que la confianza del público en ellas puede ser inestable. Las vacunas por televisión se han utilizado para inspirar confianza desde los días de la polio: en 1956, Elvis Presley fue vacunado entre bastidores antes de una aparición en vivo en “The Ed Sullivan Show”. No obstante, hay quienes se enojan al ver a funcionarios públicos que han minimizado el peligro de que el virus se salte la línea, y también hay miembros del Congreso que dicen que no recibirán la vacuna antes que los grupos de mayor riesgo. El teatro de vacunaciones tampoco es siempre eficaz. Los teóricos de la conspiración contra las vacunas se apoderaron de una foto de Nancy Pelosi, alegando que su vacunación era falsa. Ella proporcionó obedientemente aún más evidencia fotográfica de que, de hecho, había recibido una foto real.

Estos videos de Las vacunas son otro de los recordatorios constantes del año pasado de que las personas tienen cuerpo, que somos susceptibles al dolor, la enfermedad y la muerte. Aquí nuevamente vemos piel, músculos y flacidez, las manchas tiernas de los jóvenes, la fragilidad de los ancianos. Las imágenes están ligadas a las realidades del cuerpo humano, que es parte de lo que las hace tan resistentes a la teatralidad. No tienen un clímax real. Si todo va bien, el cuerpo apenas parece reaccionar. Luego, el destinatario espera un poco a que lo controlen y luego se marcha. Ni siquiera son inmunes de repente. Hay un abismo entre lo que promete la vacuna (el fin de una pandemia, la protección de los vulnerables, posibilidades radicalmente ampliadas para la vida cotidiana) y lo que realmente es: una simple inyección en el brazo.

Incluso estos disparos en brazos no están resultando tan simples. El lanzamiento de la vacuna en los EE. UU. Y en gran parte del mundo se siente hasta ahora como otro ejemplo de la irresponsabilidad de las respuestas gubernamentales a la pandemia. Los funcionarios estatales y municipales discuten sobre quién debería ser el primero en la fila; mucha gente se niega a vacunarse; La lentitud en casi todos los pasos ha significado que, inconcebiblemente, las dosis de nuestras tan esperadas vacunas se desechan sin usar. Mientras tanto, las infecciones están aumentando mucho más allá de los niveles que causaron tal horror la primavera pasada, y el sufrimiento de un año (desempleo, alquiler impago, cierres de empresas) se acumula más. Hay algo anticlimático en estos videos de vacunas. Vienen con la conclusión de que estas tomas no ofrecen nada parecido al cierre narrativo que estamos buscando, porque todavía no estamos cerca del final.



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