El hecho de que sea un búho nocturno o un madrugador puede afectar la cantidad de movimiento


Las personas que son del tipo nocturno se acuestan más tarde y se despiertan más tarde que los del tipo matutino. También tienden a moverse mucho menos a lo largo del día, según un nuevo estudio interesante sobre cómo nuestros relojes biológicos innatos pueden estar relacionados con nuestros hábitos de actividad física. El estudio, uno de los primeros en rastrear objetivamente los movimientos diarios de una gran muestra de madrugadores y noctámbulos, sugiere que conocer nuestro cronotipo podría ser importante para nuestra salud.

En los últimos años, una gran cantidad de nueva ciencia ha comenzado a explicar las complejas funciones de los relojes celulares y los cronotipos en nuestra salud y estilos de vida. Gracias a esta investigación, sabemos que cada uno de nosotros contiene un reloj corporal interno maestro, ubicado en nuestro cerebro, que rastrea y absorbe pistas externas, como la luz ambiental, para determinar qué hora es y cómo deben reaccionar nuestros cuerpos. Este reloj maestro dirige la liberación rítmica de hormonas, como la melatonina y otras sustancias químicas que afectan el sueño, la vigilia, el hambre y muchos otros sistemas fisiológicos.

Respondiendo en parte a estas señales bioquímicas, así como a nuestras inclinaciones genéticas y otros factores, cada uno de nosotros desarrollamos un cronotipo, que es nuestra respuesta biológica general al paso diario del tiempo. Los cronotipos a menudo se clasifican en uno de tres grupos: mañana, día o noche. Alguien con un cronotipo matutino se despertará naturalmente temprano; sentirse más alerta y probablemente hambriento por la mañana; y prepárate para ir a la cama antes de que venga Colbert. Los tipos diurnos tienden a despertarse un poco más tarde y experimentan un estado de alerta máximo unas horas más avanzado el día. Y los de la tarde se levantan lo más tarde posible y permanecen vampíricamente despiertos hasta pasada la noche.

Sin embargo, nuestros cronotipos no son inmutables. Las investigaciones muestran que tienen un ritmo propio de un año, y la mayoría de las personas albergan un cronotipo matutino o diurno cuando son jóvenes, una versión vespertina durante la adolescencia y la adultez temprana, y un retorno al tipo diurno o matutino a la mediana edad. Pero algunas personas siguen siendo noctámbulos toda la vida.

Se sabe que nuestros cronotipos cambiantes afectan nuestra salud, especialmente si alguien es del tipo nocturno. En estudios anteriores, las personas identificadas como tipos nocturnos tenían más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, obesidad, diabetes y otras afecciones metabólicas que las personas con otros cronotipos. También tendían a hacer menos ejercicio y sentarse mucho más, lo que algunos investigadores sospechan que contribuye a sus riesgos de problemas de salud.

Pero estos estudios pasados ​​de cronotipo y ejercicio dependían casi exclusivamente de los recuerdos de la gente de cuán activos habían sido, que son notoriamente poco confiables, lo que significa que cualquier vínculo potencial entre las señales de reloj innatas de nuestro cuerpo y nuestra probabilidad de movimiento sigue siendo especulativo.

Entonces, para el En un nuevo estudio, que se publicó en junio en la revista Scandinavian Journal of Medicine & Science in Sports, investigadores de la Universidad de Oulu en Finlandia recurrieron a algunos de sus compañeros finlandeses. Años antes, más de 12.000 se habían convertido en parte de un estudio en curso sobre la salud de casi todos los niños nacidos en Oulu en 1966.

Ahora, los investigadores se registraron con casi 6.000 de ellos que aún viven en el área de Oulu y están dispuestos a participar en un estudio de seguimiento. Estos hombres y mujeres, todos de 46 años, visitaron la universidad para un examen en persona, que incluyó pruebas médicas y de otro tipo y una variedad de cuestionarios, incluido uno diseñado para determinar sus cronotipos.

Los investigadores también le dieron a cada voluntario un rastreador de actividad y les pidieron que lo usaran durante dos semanas, proporcionando datos objetivos sobre sus actividades físicas. Luego, los científicos compararon cómo se movían las personas con cómo sonaban sus relojes internos.

Y encontraron que entre hombres y mujeres, los tipos matutinos y muchos de los tipos diurnos se movieron significativamente más que los tipos nocturnos, incluso cuando los investigadores controlaron la salud de las personas, las profesiones, el nivel socioeconómico y otros factores. Poco de esta actividad adicional parecía ser un ejercicio formal, calcularon los científicos, basándose en la cantidad de energía que gastaron los voluntarios. Pero sumaba. Para los hombres matutinos, la diferencia ascendió a unos 30 minutos más de caminata cada día y para las mujeres, unos 20 minutos más que entre los noctámbulos.

Los hallazgos subrayan que “nuestros cronotipos pueden tener un papel sorprendentemente importante en nuestras vidas”, dice Laura Nauha, estudiante de doctorado en la Universidad de Oulu que dirigió el nuevo estudio. Pueden afectar no solo cuándo y con qué ganas nos despertamos, sino también la frecuencia con la que nos levantamos de nuestras sillas y nos movemos.

Sin embargo, este estudio es observacional, por lo que no muestra que nuestros cronotipos nos hagan movernos más o menos, solo que los dos problemas están relacionados. Tampoco explica por qué los tipos nocturnos tienden a ser menos activos, dice Nauha. Puede haber interacciones fisiológicas entre los relojes corporales de las personas, los músculos y otros sistemas corporales que de alguna manera dan como resultado que los tipos nocturnos estén menos motivados para levantarse del sofá o la silla y caminar.

Pero las consideraciones prácticas probablemente juegan un papel más importante, dice ella. Los tipos nocturnos pueden sentirse más enérgicos por la noche, cuando los gimnasios podrían estar cerrados y los caminos oscuros. Otro factor obvio “podría ser la falta de sueño” y la fatiga resultante, dice ella, ya que los tipos nocturnos a menudo luchan por sincronizar el tiempo de su cuerpo con las demandas de sus horarios de trabajo, particularmente ahora, durante la pandemia, cuando casi todos nuestros horarios están fracturados. .

En general, los hallazgos del estudio sugieren que los que se levantan tarde pueden querer monitorear la frecuencia con la que se mudan, dice Nauha. “Es posible que los tipos nocturnos deban esforzarse más para asegurarse de hacer ejercicio”.

Si no está seguro de su cronotipo, hay disponible una versión del cuestionario utilizado en este estudio. en línea aquí.



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