El seguimiento de contactos está fallando en muchos estados. Este es el por qué.


El C.D.C. ha enviado alrededor de $ 11 mil millones en fondos de ayuda a las jurisdicciones estatales y locales para ampliar las pruebas de coronavirus y el rastreo de contactos. Una encuesta de los departamentos de salud estatales realizada por National Public Radio el mes pasado descubrió que tenían aproximadamente 37,000 rastreadores de contactos en su lugar, con 31,000 adicionales en reserva para cuándo serían necesarios. La fuerza laboral, una mezcla de empleados gubernamentales, voluntarios y trabajadores contratados contratados por compañías externas u organizaciones sin fines de lucro, aún no llega a las 100,000 personas que el C.D.C. ha recomendado.

Los rastreadores de contacto, cuya capacitación varía considerablemente en longitud y contenido según el estado en que se encuentren, han luchado por mantenerse al día con el creciente número de casos.

“El desafío es que no estamos lidiando con unos y dos”, dijo Fran Phillips, subsecretario de Salud Pública de Maryland, un estado que ha mantenido el virus bajo control pero que aún enfrenta más de 900 casos nuevos a diario. Para cada caso nuevo, hay varias, si no docenas de personas para contactar, especialmente en las grandes ciudades, lo que agota aún más el sistema.

El rastreo de contactos generalmente funciona mejor, dicen los expertos en salud pública, cuando una enfermedad se detecta fácilmente desde su inicio. Eso a menudo es imposible con el coronavirus porque un gran porcentaje de los infectados no tienen síntomas.

“Cuando tienes una situación en la que hay tantas personas asintomáticas”, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en un evento reciente del Instituto Milken. “Eso hace que eso sea mucho más difícil, por lo que querías obtenerlo desde el principio y cortarlo de raíz. Una vez que obtiene lo que ellos llaman el aumento logarítmico, entonces se vuelve muy difícil hacer un seguimiento de contactos. No va bien “.

Quizás lo más perjudicial para el esfuerzo han sido los retrasos persistentes en obtener los resultados de las pruebas de diagnóstico. A menudo, para cuando un individuo da positivo, ya es demasiado tarde para que los trabajadores de la salud rastreen a esa persona para hacer algo.

“Es una carrera contra el tiempo”, dijo Phillips. “Y si hemos perdido días y días de período infeccioso porque no obtuvimos un resultado de laboratorio, eso realmente disminuye nuestra capacidad de hacer un seguimiento de contactos”. En Maryland, como en muchos estados, algunos laboratorios tardan hasta nueve días en revertir los resultados. “Estamos obteniendo algunas garantías de los fabricantes nacionales de que este retraso es a corto plazo”, dijo. “No estoy seguro.”



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