El voluntariado puede ser bueno para su salud


A los 50 años, escucha sus propios consejos. El Dr. DeHart trabaja como voluntario en equipos médicos internacionales en Vietnam, normalmente dos viajes al año. A menudo también lleva a su esposa e hijos para ayudar. “Cuando regreso, me siento recargado y listo para volver a trabajar aquí”, dijo. “La energía que me da me recuerda por qué quería ser médico en primer lugar”.

Pienso en mis recompensas personales del voluntariado como electricidad cósmica, sin botón de “apagado”. La buena sensación me acompaña durante toda la semana, si no durante el mes.

¿Cuándo será seguro reanudar mis actividades de voluntariado?

Estoy considerando mis opciones. El parque ofrece algunas oportunidades al aire libre que involucran limpieza, pero eso carece de la interacción que me anima. Estoy tentado de volver al banco de alimentos porque incluso Charles Dinkens, un hombre de 85 años que ha trabajado como voluntario junto a mí durante años, ha regresado después de ocho meses de ausencia. “¿Qué más se supone que debo hacer?” preguntó. El refugio para personas sin hogar todavía no permite la entrada de voluntarios. En cambio, está pidiendo a la gente que empaque el almuerzo en casa y lo deje. Oh, también están buscando personas para “llamar” juegos virtuales de bingo para los residentes.

El bingo virtual simplemente no hace flotar mi bote.

A decir verdad, no existe una forma única de ser voluntario de manera segura durante la pandemia, dijo la Dra. Kristin Englund, médica de planta y experta en enfermedades infecciosas de la Clínica Cleveland. Ella sugiere que los voluntarios, particularmente los mayores de 65 años, se queden con las opciones al aire libre. Es mejor estar en un espacio protegido donde el público en general no se mueva, dijo, porque “cada vez que interactúas con una persona, aumenta tu riesgo de contraer la enfermedad”.

La Dra. Englund dijo que consideraría pasear perros afuera para un refugio de animales local como una opción segura con algo de compañía. “Si bien sabemos que las personas pueden darle Covid a los animales”, dijo, “es poco probable que puedan devolvérselo”.

Mientras tanto, mi próximo examen físico anual se realizará en enero. Me pregunto si mis laboratorios serán tan prístinos como lo fueron en la última ronda. Tengo mis dudas. A menos, por supuesto, que para entonces haya reanudado algún tipo de voluntariado en persona.

El año pasado, una anciana que se alojaba en el refugio para personas sin hogar me llevó a un lado para agradecerme después de que le entregué un almuerzo de sopa de tomate y un sándwich de pavo. Dejó su bandeja, tomó mi mano, me miró directamente a los ojos y preguntó: “¿Por qué haces esto?”



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