Ella luchó con asma, pero nunca había sido tan malo


¿Qué pasa con la asfixia? ¿Recordó si recientemente tuvo un episodio de asfixia realmente malo, cuando su comida se fue por el tubo equivocado? Ella ciertamente lo hizo. Tal vez tres meses antes, estaba comiendo una ensalada y algo duro cayó en sus vías respiratorias. Estaba sola en casa y, de repente, no podía respirar en absoluto. Ni siquiera podía toser, aunque podía sentir que intentaba hacerlo. Ella saltó y salió corriendo de la vieja granja. Ella vivía sola y la única otra persona en la que podía pensar en la propiedad era su viejo propietario, y no podía verlo en ningún lado. Aparecieron manchas oscuras ante sus ojos, y se preguntó si sería encontrada muerta con un pedazo de ensalada atorado en su garganta. Después de lo que pareció una eternidad pero probablemente fue menos de un minuto, algo cambió y la vía aérea se abrió. Su corazón se aceleró. Era una veterana del ejército, pero nunca se había sentido más cerca de la muerte que en ese momento.

Después, le dolía el pecho, pero su respiración volvió a la normalidad. Así que no lo había pensado meses después, cuando comenzaron las sibilancias. Incluso cuando los médicos en ese primer hospital le dijeron que podría tener una masa, sus pensamientos fueron al cáncer y no a ese episodio de asfixia.

  • Actualizado el 16 de junio de 2020

    • ¿Qué es la licencia pagada pandémica?

      El paquete de ayuda de emergencia de coronavirus les da a muchos trabajadores estadounidenses vacaciones pagadas si necesitan tomarse un tiempo libre debido al virus. Otorga a los trabajadores calificados dos semanas de licencia por enfermedad remunerada si están enfermos, en cuarentena o buscando diagnóstico o atención preventiva para el coronavirus, o si están cuidando a familiares enfermos. Otorga 12 semanas de licencia pagada a las personas que cuidan a niños cuyas escuelas están cerradas o cuyo proveedor de cuidado infantil no está disponible debido al coronavirus. Es la primera vez que Estados Unidos tiene una licencia pagada generalizada con mandato federal, e incluye a personas que generalmente no reciben tales beneficios, como los trabajadores a tiempo parcial y de economía de trabajo. Pero la medida excluye al menos a la mitad de los trabajadores del sector privado, incluidos los de los empleadores más grandes del país, y otorga a los pequeños empleadores un margen de maniobra significativo para negar la licencia.

    • ¿Se produce la transmisión asintomática de Covid-19?

      Hasta ahora, la evidencia parece mostrar que sí. Un artículo ampliamente citado publicado en abril sugiere que las personas son más infecciosas aproximadamente dos días antes del inicio de los síntomas del coronavirus y estimaron que el 44 por ciento de las nuevas infecciones fueron el resultado de la transmisión de personas que aún no mostraban síntomas. Recientemente, un experto superior de la Organización Mundial de la Salud declaró que la transmisión del coronavirus por personas que no tenían síntomas era “muy rara”, pero luego retiró esa afirmación.

    • ¿Cuál es el riesgo de contraer coronavirus de una superficie?

      Tocar objetos contaminados y luego infectarnos con los gérmenes no suele ser la forma en que se propaga el virus. Pero puede suceder. Varios estudios de gripe, rinovirus, coronavirus y otros microbios han demostrado que las enfermedades respiratorias, incluido el nuevo coronavirus, pueden propagarse al tocar superficies contaminadas, particularmente en lugares como guarderías, oficinas y hospitales. Pero una larga cadena de eventos tiene que suceder para que la enfermedad se propague de esa manera. La mejor manera de protegerse del coronavirus, ya sea la transmisión superficial o el contacto humano cercano, es el distanciamiento social, lavarse las manos, no tocarse la cara y usar máscaras.

    • ¿Cómo influye el tipo de sangre en el coronavirus?

      Un estudio realizado por científicos europeos es el primero en documentar un fuerte vínculo estadístico entre las variaciones genéticas y Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. Según el nuevo estudio, el hecho de tener sangre tipo A estaba relacionado con un aumento del 50 por ciento en la probabilidad de que un paciente necesitara oxígeno o un respirador.

    • ¿Cuántas personas han perdido su trabajo debido al coronavirus en los Estados Unidos?

      La tasa de desempleo cayó al 13.3 por ciento en mayo, dijo el Departamento de Trabajo el 5 de junio, una mejora inesperada en el mercado laboral de la nación ya que la contratación se recuperó más rápido de lo que esperaban los economistas. Los economistas habían pronosticado que la tasa de desempleo aumentaría hasta un 20 por ciento, luego de alcanzar el 14.7 por ciento en abril, que fue la más alta desde que el gobierno comenzó a mantener estadísticas oficiales después de la Segunda Guerra Mundial. Pero la tasa de desempleo se redujo, y los empleadores agregaron 2.5 millones de empleos, después de que se perdieron más de 20 millones en abril.

    • ¿Las protestas provocarán una segunda ola viral de coronavirus?

      Las protestas masivas contra la brutalidad policial que han llevado a miles de personas a las calles de ciudades de todo Estados Unidos están generando el espectro de nuevos brotes de coronavirus, lo que lleva a los líderes políticos, médicos y expertos en salud pública a advertir que las multitudes podrían causar un aumento en los casos. Si bien muchos líderes políticos afirmaron el derecho de los manifestantes a expresarse, instaron a los manifestantes a usar máscaras faciales y mantener el distanciamiento social, tanto para protegerse como para evitar una mayor propagación del virus en la comunidad. Algunos expertos en enfermedades infecciosas se tranquilizaron por el hecho de que las protestas se llevaron a cabo al aire libre, diciendo que la configuración al aire libre podría mitigar el riesgo de transmisión.

    • Mi estado se está reabriendo. ¿Es seguro salir?

      Los estados se están reabriendo poco a poco. Esto significa que hay más espacios públicos disponibles para su uso y se permite que más y más empresas abran nuevamente. El gobierno federal está dejando en gran medida la decisión a los estados, y algunos líderes estatales están dejando la decisión a las autoridades locales. Incluso si no le dicen que se quede en casa, es una buena idea limitar los viajes al exterior y su interacción con otras personas.

    • ¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

      Los síntomas comunes incluyen fiebre, tos seca, fatiga y dificultad para respirar o falta de aliento. Algunos de estos síntomas se superponen con los de la gripe, lo que dificulta la detección, pero las secreciones nasales y los senos congestionados son menos comunes. El C.D.C. También ha agregado escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta, dolor de cabeza y una nueva pérdida del sentido del gusto u olfato como síntomas a tener en cuenta. La mayoría de las personas se enferman de cinco a siete días después de la exposición, pero los síntomas pueden aparecer en tan solo dos días o hasta 14 días.

    • ¿Cómo puedo protegerme mientras vuelo?

      Si el viaje aéreo es inevitable, hay algunos pasos que puede seguir para protegerse. Lo más importante: lávese las manos con frecuencia y deje de tocarse la cara. Si es posible, elija un asiento junto a la ventana. Un estudio de la Universidad de Emory descubrió que durante la temporada de gripe, el lugar más seguro para sentarse en un avión es junto a una ventana, ya que las personas que se sientan en los asientos de la ventana tenían menos contacto con personas potencialmente enfermas. Desinfectar superficies duras. Cuando llegue a su asiento y sus manos estén limpias, use toallitas desinfectantes para limpiar las superficies duras de su asiento, como la cabeza y el reposabrazos, la hebilla del cinturón de seguridad, el control remoto, la pantalla, el bolsillo del respaldo y la mesa de la bandeja. Si el asiento es duro y no poroso o de cuero o piel, también puede limpiarlo. (El uso de toallitas en los asientos tapizados podría provocar un asiento mojado y la propagación de gérmenes en lugar de matarlos).

    • ¿Debo usar una máscara?

      El C.D.C. ha recomendado que todos los estadounidenses usen máscaras de tela si salen en público. Este es un cambio en la orientación federal que refleja nuevas preocupaciones de que el coronavirus se está propagando por personas infectadas que no tienen síntomas. Hasta ahora, el C.D.C., como el W.H.O., ha aconsejado que las personas comunes no necesiten usar máscaras a menos que estén enfermas y tosen. Parte de la razón era preservar las máscaras de grado médico para los trabajadores de la salud que las necesitan desesperadamente en un momento en que escasean continuamente. Las máscaras no reemplazan el lavado de manos y el distanciamiento social.

    • ¿Qué debo hacer si me siento enfermo?

      Si ha estado expuesto al coronavirus o cree que tiene, y tiene fiebre o síntomas como tos o dificultad para respirar, llame a un médico. Deben darle consejos sobre si debe hacerse la prueba, cómo hacerse la prueba y cómo buscar tratamiento médico sin potencialmente infectar o exponer a otros.


Pero después de que fue dada de alta esa primera vez, todavía estaba tosiendo una tormenta. Después de un mal ataque de piratería, ella trajo algo sólido. Cuando lo sacó de su boca, vio lo que parecía un trozo de nuez y recordó esos terribles momentos en los que pensó que la cosa podría matarla. Ella pensó que se había librado del problema. Quizás se había equivocado.

El día 5 de esta segunda estadía en el hospital, estaba programada para el bronquio. Fue colocada en una silla que le recordaba a la de la oficina de su dentista. Una vez que estuvo sedada, Rucci introdujo suavemente el endoscopio en su boca, a través de sus cuerdas vocales y en sus pulmones. Dirigió la cámara a través de las complejas intersecciones de las grandes vías respiratorias hasta llegar al lóbulo inferior. Y allí estaba: apretada, bloqueando toda la sección. Podía ver una franja de espacio libre cerca de la parte superior del objeto. Deslizó una pequeña herramienta a través del tubo más allá de la cámara, y luego al otro lado del objeto. Una vez allí, movió un interruptor y sintió, en lugar de ver, una pequeña red abierta detrás de la obstrucción. Engañó la red hacia adelante hasta que estuvo seguro de haber capturado la cosa. Era demasiado grande para sacarlo del alcance, por lo que lentamente retiró todo el instrumento, vigilando el objeto capturado. El artículo recuperado golpeó el contenedor de muestras. Rucci entrecerró los ojos hacia el objeto. Era beige y duro. Era el resto de la nuez resoplada. De repente tuvo sentido. El paciente había inhalado la nuez, que se atascó en el lóbulo medio. Su tos violenta lo partió en dos, y una parte subió y la otra, ahora más pequeña, cayó más por las vías respiratorias cada vez más estrechas.

Si bien la comida es lo que generalmente se aspira, una variedad sorprendentemente amplia de artículos logra llegar a los pulmones. Chevalier Jackson, un médico de fines del siglo XIX y principios del XX, dedicó su carrera al desarrollo de instrumentos y técnicas para recuperar estos objetos extraviados. Durante los 75 años de carrera de Jackson, extrajo 2,374 cuerpos extraños inhalados o tragados de las gargantas, esófagos y pulmones de los pacientes, incluidos alfileres de seguridad, botones, tornillos, dentaduras postizas y muchos juguetes. Más del 80 por ciento de esos objetos se encontraron en niños. Toda la colección, junto con los detalles de los pacientes de quienes fueron recuperados y las técnicas utilizadas, se encuentra en el Museo Mütter en Filadelfia.

Como la mayoría de los pacientes, a este le fue bien después de recuperar el objeto. Una vez que se abrió la vía aérea, la neumonía se alivió fácilmente. Se fue a su casa un par de días después. La paciente me dice que todavía tiene problemas para tragar. Recientemente escuchó sobre un tipo de terapia física que podría ayudar, y planea intentarlo, una vez que sus médicos comiencen a ver a los pacientes nuevamente.



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