Ella probó negativo para la enfermedad de Lyme. Entonces, ¿qué estaba mal?


Fallon es un hombre delgado con una barba ordenada de sal y pimienta y un tono suave. La paciente describió rápidamente los eventos de los últimos meses, luego describió sus síntomas actuales. No tenía energía para nada y se acostaba justo después de cenar la mayoría de las noches. Ella dormía pero nunca se sentía descansada. Y una vez que salía de la cama, le dolían todas las articulaciones del cuerpo; Era lo peor en sus manos. ¿Ambas manos? Fallon preguntó. Si. Y era un tipo diferente de dolor de las muchas lesiones deportivas que había tenido. Todo lo que quería era sentirse de nuevo.

Fallon pasó casi una hora obteniendo el resto de su historial médico. Pero al final de la visita, no estaba del todo seguro de que se tratara de Lyme o de alguna infección transmitida por garrapatas. Todos pueden causar fiebre y fatiga, pero el dolor articular en Lyme, la más común de estas enfermedades, generalmente se limita a un lado. Otras dos infecciones comunes transmitidas por garrapatas, la ehrlichiosis y la anaplasmosis, pueden producir síndromes similares de fiebre, fatiga y dolor corporal, pero generalmente son mucho más graves. Babesia, un parásito transmitido por la garrapata que transporta tanto la erliquiosis como la enfermedad de Lyme, fue posible, pero esa infección destruye los glóbulos rojos, causando anemia severa junto con fiebre y malestar general. Fallon ordenó el extenso panel de pruebas utilizado en su centro para buscar otras infecciones que las garrapatas pueden causar.

Debido a que sus síntomas no eran típicos, Fallon también ordenó pruebas para investigar otras posibilidades. La artritis reumatoide (AR) a menudo causa dolor en las articulaciones que puede empeorar en las manos. La enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune, puede causar esta combinación de dificultad gastrointestinal y dolor en las articulaciones. También revisó sus hormonas tiroideas, su recuento de glóbulos rojos y su nivel de calcio. Los resultados volvieron en las próximas semanas: no estaba anémica. Su calcio era normal. No era su tiroides. Ella no tenía enfermedad celíaca o R.A. Ella tampoco tenía la enfermedad de Lyme. Tampoco tenía babesiosis o ehrlichiosis.

Solo un resultado fue positivo: la prueba para un primo lejano de Borrelia burgdorferi, la bacteria que causa Lyme. Se llama Borrelia miyamotoi, y causa una de las enfermedades más recientes transmitidas por garrapatas. Los primeros casos, en Rusia, fueron reportados en 2011. Los casos fueron reportados en los Estados Unidos dos años después. B. miyamotoi, como Lyme, es transportada por la garrapata del venado de patas negras, pero es una infección mucho más fácil de contraer. Con Lyme, la garrapata debe estar unida a un cuerpo durante dos o tres días antes de que se pueda transmitir el error. Eso se debe a que B. burgdorferi vive profundamente en el intestino de la garrapata. Pero B. miyamotoi vive en la boca de la garrapata y puede invadir el cuerpo casi de inmediato.

Cuando no se trata, B. miyamotoi puede causar episodios recurrentes de enfermedad debido a una capacidad inusual de engañar al sistema inmunitario al cambiar su capa externa. Una vez que ha eludido nuestros anticuerpos para combatir la enfermedad por el equivalente a cambiarse de ropa, puede reproducirse nuevamente y producir una nueva ronda de fiebre, dolor de cabeza, fatiga y dolor corporal que caracterizan esto, así como la mayoría de las otras infecciones transmitidas por garrapatas.

Fallon estaba un poco sorprendido por el resultado inusual, pero tenía sentido. El paciente había estado en Long Island, donde hay muchas garrapatas. Y ella reportó esta fiebre recurrente inusual. La llamó con la noticia. Estaba extasiada de tener finalmente una respuesta. El tratamiento recomendado es dos semanas de un antibiótico llamado doxiciclina.



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