En crisis, las vacunas se pueden estirar, pero no fácilmente


En tiempos desesperados, hay muchas formas de estirar las vacunas y acelerar las campañas de inoculación, según los expertos que lo han hecho.

Dividir las dosis, retrasar las segundas inyecciones, inyectarse en la piel en lugar de en el músculo y emplear equipos de vacunación ambulantes han salvado vidas, cuando las circunstancias eran las adecuadas.

Durante los brotes de cólera en las zonas de guerra, Médicos Sin Fronteras incluso ha utilizado la vacuna “para llevar”, en la que el receptor recibe la primera dosis en el lugar y la segunda para autoadministrarse más tarde.

Desafortunadamente, dijeron los expertos, sería difícil probar la mayoría de esas técnicas en los Estados Unidos en este momento, a pesar de que las vacunas contra el coronavirus se están implementando mucho más lentamente de lo que se esperaba.

Estas nuevas estrategias han funcionado con las vacunas contra la fiebre amarilla, la poliomielitis, el sarampión, el cólera y el ébola; la mayoría de esas vacunas se inventaron hace décadas o son más fáciles de administrar porque son orales o se pueden almacenar en un refrigerador típico.

Las nuevas vacunas contra el coronavirus basadas en ARNm aprobadas hasta ahora son demasiado frágiles, dijeron los expertos, y se sabe muy poco sobre cuánta inmunidad confieren.

La administración entrante de Biden debería centrarse en acelerar la producción de vacunas más robustas “en lugar de jugar a las cartas” con las actuales, dijo el Dr. Peter J. Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina Baylor de Houston. y el inventor de una vacuna contra el coronavirus.

Existe alguna evidencia para la idea: los primeros datos de las primeras 600.000 inyecciones en Israel sugieren que incluso una dosis de la vacuna Pfizer reducir el riesgo de infección en aproximadamente un 50 por ciento.

No obstante, algunos virólogos británicos se indignaron y dijeron que dosis únicas podrían dar lugar a cepas resistentes a las vacunas. La Administración de Alimentos y Medicamentos y muchos vacunólogos estadounidenses también se oponen a la idea.

Moncef Slaoui, el principal asesor científico de la Operación Warp Speed, planteó una objeción diferente al plan británico. Las dosis únicas, advirtió, podrían “preparar” inadecuadamente el sistema inmunológico; luego, si esos receptores de la vacuna se infectaran más tarde, algunos podrían estar peor que si no hubieran sido vacunados en absoluto.

Recordó un incidente de la década de 1960 en el que una nueva vacuna débil contra el virus respiratorio sincitial, una causa de neumonía infantil, fracasó. Algunos niños que lo recibieron y luego se infectaron se enfermaron más que los niños no vacunados y dos niños pequeños murieron.

“Puede que sólo uno de cada 1.000 reciba una preparación inadecuada, pero es una preocupación”, dijo el Dr. Slaoui. Como alternativa, la segunda estrategia para estirar las vacunas, propuso usar medias dosis de la vacuna Moderna.

Hay pruebas sólidas para hacerlo, dijo en una entrevista telefónica. Durante los primeros ensayos de Moderna, la dosis de vacuna de 50 microgramos produjo una respuesta inmune prácticamente idéntica a la de 100 microgramos.

Moderna eligió la dosis más alta como estándar en parte para estar más seguro de que funcionaría; Los científicos de la compañía en ese momento no tenían idea de que su producto demostraría ser efectivo en un 95 por ciento. La dosis más alta también tendría una vida útil más larga.

“Lo bueno es que se inyecta la mitad y se obtiene la misma respuesta inmune”, dijo. “Esperamos que, en una situación de pandemia, la F.D.A. puede que simplemente lo acepte en lugar de pedir una nueva prueba “.

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Respuestas a sus preguntas sobre vacunas

Muchos expertos no estuvieron de acuerdo con la idea, incluido el Dr. Walter A. Orenstein, director asociado del Centro de Vacunas Emory en Atlanta. “Necesitamos saber más antes de que podamos sentirnos cómodos haciendo eso”, dijo.

“Sigamos con la ciencia”, agregó el Dr. Paul A. Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia. “No hay datos de eficacia sobre una dosis parcial”.

Aunque, al igual que el Dr. Slaoui, el Dr. Offit se opuso a retrasar las segundas dosis, expresó sus dudas de que hacerlo, como lo han hecho los británicos, aumentaría el riesgo de peores resultados en las personas parcialmente vacunadas.

Los ensayos en los que se vacunó a monos u otros animales y luego se los “desafió” con una infección deliberada no provocaron un aumento de la enfermedad, anotó. Además, los cuatro coronavirus que causan los resfriados comunes no causan una enfermedad peor cuando las personas los contraen nuevamente. Y las personas que tienen Covid-19 no empeoran cuando reciben tratamientos con anticuerpos; generalmente, mejoran.

“De esa manera, un vial por 10 puede llegar a 50 personas”, dijo el Dr. Funsho.

Las inyecciones cutáneas funcionan mejor que las musculares porque la piel contiene muchas más células que reconocen a los invasores y porque las capas subcutáneas drenan hacia los ganglios linfáticos, que son parte del sistema inmunológico, dijo. Mark R. Prausnitz, bioingeniero de Georgia Tech que se especializa en técnicas de inyección intradérmica.

“La piel es nuestra interfaz con el mundo exterior”, dijo el Dr. Prausnitz. “Es donde el cuerpo espera encontrar patógenos”.

La inyección intradérmica se utiliza para vacunas contra la rabia y la tuberculosis. Hace diez años, Sanofi introdujo una vacuna intradérmica contra la influenza, “pero el público no la aceptó”, dijo el Dr. Prausnitz.

Sin embargo, la inyección intradérmica tiene desventajas. Se necesita más entrenamiento para hacerlo correctamente. Existen inyectores con dispositivos de orientación de agujas, agujas súper cortas o conjuntos de múltiples agujas, dijo el Dr. Prausnitz, pero son poco comunes. En última instancia, prefiere los parches de microagujas infundidos con la vacuna que se disuelve.

“Realmente sería beneficioso si pudiéramos enviarlos por correo a los hogares de las personas y dejar que lo hagan ellos mismos”, dijo.

Una mayor desventaja, Dr. Slaoui, es que la inyección intradérmica produce fuertes reacciones inmunes. Estos pueden ser dolorosos y pueden sangrar un poco y luego formar costras y dejar una cicatriz, como solían hacer las inyecciones de viruela antes de que Estados Unidos las abandonara en 1972.

Las nanopartículas de lípidos en las vacunas Pfizer y Moderna serían particularmente propensas a ese efecto, dijo.

Lo que Estados Unidos puede y debe hacer ahora, dijeron los expertos en salud, es capacitar a más vacunadores, coordinar a todos los que administran las vacunas y mejorar la logística.

Gracias a las batallas contra la poliomielitis, el sarampión y el ébola, algunos de los países más pobres del mundo realizan rutinariamente mejores campañas de vacunación que las que Estados Unidos está logrando ahora, dijo Emily Bancroft, presidenta de Village Reach, contratista de logística y comunicaciones que trabaja en Mozambique, Malawi y la República Democrática del Congo y también colabora en la campaña de vacunación contra el coronavirus en Seattle.

“Se necesita un ejército de vacunadores, personas que sepan cómo ejecutar campañas, microplanes detallados y un buen seguimiento de los datos”, dijo. “Los hospitales aquí ni siquiera saben lo que tienen en sus estantes. Para la vacunación de rutina, está bien recibir información una vez al mes. En una epidemia, no está bien “.

En 2017, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia reclutó a 190.000 vacunadores para administrar vacunas contra la polio a 116 millones de niños en una semana. Ese mismo año, Nigeria inyectó la vacuna contra el sarampión a casi cinco millones de niños en una semana.

En las zonas rurales de África, los trabajadores de la salud de la comunidad con poca educación formal entregaron anticonceptivos inyectables como Depo-Provera. Los conceptos básicos se pueden enseñar en uno a tres días, dijo Bancroft.

El entrenamiento se puede realizar en “almohadillas de inyección” que se asemejan a los brazos humanos. Y la recopilación de datos debe configurarse para que cada equipo pueda informar en un teléfono celular y todo fluya a un tablero nacional, como sucede ahora en los países más pobres.



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