En los centros médicos de élite, incluso los trabajadores que no califican están vacunados


Un veinteañero que trabaja en computadoras. Un joven investigador que estudia el cáncer. Técnicos en laboratorios de investigación básica.

Estas son algunas de las miles de personas que han sido inmunizadas contra el coronavirus en hospitales afiliados a la Universidad de Columbia, la Universidad de Nueva York, Harvard y Vanderbilt, incluso cuando millones de trabajadores de primera línea y estadounidenses mayores esperan su turno.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han emitido recomendaciones destinadas a garantizar que las vacunas del país lleguen primero a las personas con mayor riesgo: trabajadores de la salud que interactúan con pacientes con Covid-19 y residentes y miembros del personal en hogares de ancianos, seguidos por personas de 75 años y más. trabajadores mayores y ciertos trabajadores esenciales.

Cada estado ha establecido su propia versión de las pautas, pero con la implementación avanzando a un ritmo glacial, ha aumentado la presión para un enfoque más flexible. Funcionarios del C.D.C. y la Administración de Drogas y Alimentos sugirió recientemente que sería más prudente simplemente aflojar los criterios y distribuir la vacuna lo más ampliamente posible.

Aún así, esos funcionarios no imaginaron que las vacunas se administrarían a personas sanas de entre 20 y 30 años antes que a las personas mayores, los trabajadores esenciales u otras personas en alto riesgo. Los estados aún deben priorizar los grupos que “tienen sentido”, dijo el Dr. Stephen Hahn, F.D.A. comisionado, dijo a los periodistas el viernes.

Pero algunos de los hospitales académicos más prestigiosos del país ya han llevado la idea mucho más allá. A los trabajadores que no tienen nada que ver con la atención de los pacientes y que no tienen 75 años o más, se les han ofrecido las vacunas. Algunas de las instituciones estuvieron entre los primeros receptores de los limitados suministros en los Estados Unidos.

“El cronismo y las conexiones no tienen cabida en el lanzamiento de esta vacuna”, dijo Ruth Faden, bioética de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. “Si no hacemos esto bien, las consecuencias podrían ser bastante catastróficas, por lo que es realmente crítico que la gente sea hipersensible a las reglas del juego aquí”.

El C.D.C. nunca tuvo la intención de incluir a los trabajadores que no interactúan con los pacientes, como administradores y estudiantes graduados, en el primer nivel de vacunaciones prioritarias, dijo el Dr. Stanley Perlman, inmunólogo de la Universidad de Iowa y miembro del comité que emitió las recomendaciones .

“Todo esto se volvió tan confuso”, dijo. “En retrospectiva, creo que probablemente debería ser un poco más exacto en lo que estábamos pensando, porque nunca pensamos en los administradores del hospital”.

En Nashville, el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt pidió a todos los miembros del personal, tanto si estaban tratando pacientes como si no, que se inscribieran para la vacunación. Las vacunas comenzaron en diciembre, cuando la Asociación de Hospitales de Tennessee aprobó las vacunas para todos los empleados del hospital, independientemente de sus funciones.

El 6 de enero, el centro médico anunció planes para comenzar a vacunar a sus pacientes de alto riesgo, pero solo después de haber “administrado la dosis inicial de la vacuna a más de 15.000 personas que trabajan en el centro médico”, según un correo electrónico que envió a su pacientes.

“Continuamos siguiendo la guía que recibimos del Departamento de Salud de Tennessee mientras vacunamos a la fuerza laboral de Vanderbilt Health y otros grupos prioritarios de pacientes, empleados y personal de atención médica comunitaria”, John Howser, director de comunicaciones del centro médico, dijo en un comunicado.

Pero el Departamento de Salud de Tennessee lo ve de manera diferente. “Se ha alentado a los hospitales desde el comienzo del proceso de incorporación a utilizar cualquier vacuna restante para vacunar a las poblaciones de alta prioridad”, dijo Bill Christian, portavoz del departamento.

“Algunos hospitales interpretaron a su ‘personal’ de manera amplia”, agregó.

El departamento de Tennessee, dijo, “continúa aplaudiendo a los hospitales que han priorizado solo a su personal de primera línea y de alto riesgo para la vacunación y han puesto a disposición cualquier vacuna restante para ayudar a satisfacer las necesidades de la comunidad en la vacunación” de grupos de alta prioridad.

“Ojalá nuestros parientes ancianos hubieran recibido la vacuna antes que yo”, dijo un joven empleado de Vanderbilt que no tiene contacto con pacientes y pidió no ser identificado por temor a represalias.

En Boston, el Brigham and Women’s Hospital y el Massachusetts General Hospital, ambos afiliados a la Universidad de Harvard, han inmunizado a más de 26,000 empleados, incluidos los involucrados en la atención de pacientes, los investigadores que pueden entrar en contacto con muestras de coronavirus y los que participan en ensayos clínicos, según Rich Copp, portavoz de los hospitales.

¿La razón? Es posible que se necesiten algunos científicos de laboratorio en los hospitales a medida que resurja el coronavirus. “Nuestra experiencia de la primera ola demostró que algunos miembros de la comunidad de investigación pueden necesitar ser reasignados para apoyar el trabajo en entornos de atención al paciente con Covid”, dijo el Sr. Copp.

Aún así, los centros médicos han anunciado planes para inmunizar al resto de sus empleados a partir del lunes.

En el estado de Nueva York, solo una fracción de los 2,1 millones de trabajadores de primera línea que se estima han sido inmunizados. El gobernador Andrew Cuomo ha amenazado con imponer multas de hasta $ 100,000 a los hospitales que no se vacunen lo suficientemente rápido para usar sus dosis.

En la Universidad de Columbia, se corrió la voz rápidamente a través de laboratorios de investigación muy alejados de la atención al paciente: si se presentaba en el Hospital Millstein, el centro médico principal de la universidad, podía recibir una vacuna, sin importar si su trabajo tenía algo que ver con los pacientes.

Los estudiantes de posgrado, becarios postdoctorales e investigadores pronto hicieron fila en el auditorio del hospital, según varios empleados de la universidad. Casi todos en un centro de investigación del cáncer afiliado al hospital recibieron la vacuna.

Los funcionarios del hospital dijeron que finalmente se habían enterado de los correos electrónicos que dirigían a las personas al auditorio, pero que cualquier persona que no necesitaba la vacuna había sido rechazada.

“Hemos trabajado para vacunar a decenas de miles de empleados hasta la fecha, comenzando con el personal que atiende a los pacientes, y nos esforzamos constantemente por mejorar nuestro proceso de vacunación”, dijo Kate Spaziani, vicepresidenta de comunicaciones del hospital.

Añadió: “Seguiremos haciéndolo hasta que todos reciban una vacuna. Seguimos todas las pautas del Departamento de Salud del Estado de Nueva York sobre la prioridad de las vacunas “.

Pero algunos beneficiarios se sintieron molestos al saber que no calificaban según las pautas estatales.

“Tengo entendido ahora que no era nuestro turno, y me siento terrible por salir de turno”, dijo un joven investigador cuyo trabajo no tiene relación con Covid-19. “Francamente, también estoy un poco enojado con el hospital y la universidad por no controlarlo adecuadamente”.

En el Langone Medical Center de Nueva York, el acercamiento a los miembros del personal que no tienen contacto con los pacientes fue más deliberado.

“Actualmente estamos ofreciendo la vacuna Covid-19 solo a los empleados de primera línea”, dice el sitio web del centro. “Enviaremos un mensaje a nuestros pacientes tan pronto como tengamos la vacuna disponible para los pacientes”.

Pero en un correo electrónico a los miembros del personal el 28 de diciembre, el Dr. Anil Rustgi, decano de las facultades de ciencias de la salud y medicina, dijo que el centro había terminado de vacunar a sus 15.000 empleados que interactúan con los pacientes y que comenzaría a vacunar a todos los demás miembros del personal. No se mencionó a los adultos mayores ni a otros grupos prioritarios especificados por el estado de Nueva York.

Un correo electrónico el martes a N.Y.U. Los miembros del personal del centro médico que aún no se habían inscrito para la vacunación dijeron: “Como empleado de una institución de atención médica, tiene la oportunidad de recibir una vacuna que millones de personas en todo el país quieren, y puede tenerla ahora mismo”.

En una admisión tácita de que esos empleados no calificarían para la vacuna tan pronto, el correo electrónico advirtió que una vez que el estado ampliara los criterios de elegibilidad, “es posible que tenga que esperar semanas, si no meses, para recibirla según la demanda y la disponibilidad. “

Los funcionarios estatales estaban consternados de que tanto N.Y.U. y Columbia había abierto las vacunas a los miembros del personal de bajo riesgo antes que millones de residentes del estado que necesitaban las vacunas.

El viernes, Nueva York amplió su orientación sobre vacunas incluir a los trabajadores esenciales y a los mayores de 75 años.

Aún así, la guía “no proporciona carta blanca para vacunar a todos los empleados de una entidad hospitalaria independientemente de su función”, dijo Gary Holmes, portavoz del Departamento de Salud del estado. “Si bien no conocemos todos los hechos aquí, en la medida en que haya una violación, D.O.H. lo investigará “.

En privado, algunos funcionarios estatales estaban furiosos. En cambio, las instituciones deberían haber preguntado al estado qué hacer a continuación tan pronto como terminaron de inmunizar a los miembros del personal de primera línea, dijo un funcionario, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir el asunto.

“La única razón por la que tienen tanta vacuna es porque eran custodios de la vacuna, porque tienen almacenamiento en frío”, dijo el funcionario. “No era la vacuna de N.Y.U. para usar en N.Y.U.”



Fuente