“En lugar de Coronavirus, el hambre nos matará”. Se avecina una crisis alimentaria mundial.


NAIROBI, Kenia – En el barrio marginal más grande de la capital de Kenia, la gente desesperada por comer desencadenó una estampida durante una reciente entrega de harina y aceite de cocina, dejando decenas de heridos y dos personas muertas.

En India, miles de trabajadores hacen fila dos veces al día para pan y vegetales fritos para mantener a raya el hambre.

Y en todo Colombia, los hogares pobres cuelgan ropa roja y banderas de sus ventanas y balcones como señal de que tienen hambre.

“No tenemos dinero y ahora necesitamos sobrevivir”, dijo Pauline Karushi, quien perdió su trabajo en un negocio de joyería en Nairobi, y vive en dos habitaciones con su hijo y otros cuatro familiares. “Eso significa no comer mucho”.

La pandemia de coronavirus ha traído hambre a millones de personas en todo el mundo. Los bloqueos nacionales y las medidas de distanciamiento social están agotando el trabajo y los ingresos, y es probable que interrumpan la producción agrícola y las rutas de suministro, lo que hace que millones se preocupen de cómo obtendrán suficiente para comer.

El coronavirus a veces se ha denominado ecualizador porque ha enfermado tanto a ricos como a pobres, pero cuando se trata de alimentos, la comunidad termina. Son las personas pobres, incluidos grandes segmentos de las naciones más pobres, quienes ahora pasan hambre y se enfrentan a la perspectiva de morir de hambre.

“El coronavirus ha sido todo menos un gran ecualizador”, dijo Asha Jaffar, una voluntaria que trajo comida a las familias en el barrio pobre de Nairobi en Kibera después de la estampida fatal. “Ha sido el gran revelador, abriendo el telón de la división de clases y exponiendo cuán profundamente desigual es este país”.

Ya desde Honduras hasta Sudáfrica e India, protestas y saqueo han estallado en medio de frustraciones por encierros y preocupaciones por el hambre. Con las clases cerradas, más de 368 millones de niños han perdido las comidas y meriendas nutritivas que normalmente reciben en la escuela.

No hay escasez de alimentos a nivel mundial, o hambruna en masa por la pandemia, todavía. Pero los problemas logísticos en la siembra, cosecha y transporte de alimentos dejarán a los países pobres expuestos en los próximos meses, especialmente aquellos que dependen de las importaciones, dijo Johan Swinnen, director general del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias en Washington.

Si bien el sistema de distribución y venta minorista de alimentos en las naciones ricas está organizado y automatizado, dijo, los sistemas en los países en desarrollo son “intensivos en mano de obra”, lo que hace que “estas cadenas de suministro sean mucho más vulnerables a Covid-19 y las regulaciones de distanciamiento social”.

Sin embargo, incluso si no hay un aumento importante en los precios de los alimentos, es probable que la situación de seguridad alimentaria para las personas pobres se deteriore significativamente en todo el mundo. Esto es especialmente cierto para economías como Sudán y Zimbabwe que estaban luchando antes del brote, o aquellas como Irán que han utilizado cada vez más los ingresos del petróleo para financiar bienes críticos como alimentos y medicinas.

En el extenso barrio marginal de Petare en las afueras de la capital, Caracas, un encierro a nivel nacional ha dejado a Freddy Bastardo y a otras cinco personas en su hogar sin trabajo. Sus raciones suministradas por el gobierno, que habían llegado solo una vez cada dos meses antes de la crisis, se han agotado.

“Ya estamos pensando en vender cosas que no usamos en la casa para poder comer”, dijo Bastardo, un guardia de seguridad de 25 años. “Tengo vecinos que no tienen comida, y me preocupa que si comienzan las protestas, no podríamos salir de aquí”.

A medida que los salarios se han agotado, se estima que medio millón de personas abandonaron las ciudades para caminar a sus hogares, lo que desencadenó la “mayor migración masiva de la nación desde la independencia”, dijo Amitabh Behar, directora ejecutiva de Oxfam India.

En una tarde reciente, cientos de trabajadores migrantes, que han quedado atrapados en Nueva Delhi después de que se impusiera un encierro en marzo con poca advertencia, se sentaron a la sombra de un puente esperando que llegara la comida. El gobierno de Delhi ha establecido comedores populares, sin embargo, trabajadores como Nihal Singh pasan hambre, ya que la multitud en estos centros ha aumentado en los últimos días.

“En lugar de coronavirus, el hambre nos matará”, dijo Singh, quien esperaba comer su primera comida en un día. Los migrantes que esperan en las filas de alimentos se han peleado entre sí por un plato de arroz y lentejas. Singh dijo que estaba avergonzado de pedir comida pero que no tenía otra opción.

“El cierre ha pisoteado nuestra dignidad”, dijo.

Es probable que los refugiados y las personas que viven en zonas de conflicto sean los más afectados.

Los toques de queda y las restricciones a la circulación ya están devastando los escasos ingresos de las personas desplazadas en Uganda y Etiopía, la entrega de semillas y herramientas agrícolas en Sudán del Sur y la distribución de ayuda alimentaria en la República Centroafricana. Según el Comité de Rescate Internacional, las medidas de contención en Níger, que alberga a casi 60,000 refugiados que huyen del conflicto en Malí, han provocado un aumento en el precio de los alimentos.

Los efectos de las restricciones “pueden causar más sufrimiento que la enfermedad en sí”, dijo Kurt Tjossem, vicepresidente regional para África Oriental en el Comité Internacional de Rescate.

Ahmad Bayoush, un trabajador de la construcción que había sido desplazado a la provincia de Idlib en el norte de Siria, dijo que él y muchos otros se habían inscrito para recibir alimentos de los grupos de ayuda, pero que aún no habían llegado.





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