En términos de mortalidad infantil, es un buen momento para la salud pública


Pero el vinagre no fue suficiente, y dos días después, escribió: “Se fue a su sueño final de la manera más tranquila, más dulce a las 12 de la mañana de hoy. Nuestra pobre y querida niña ha tenido una vida muy corta, pero confío en ser feliz, y solo Dios sabe las miserias que le esperaban “.

Mis abuelas sabían que muchos niños no vivían para crecer, que si le preguntabas a cualquier grupo de adultos nacidos, como ellos, a finales del siglo XIX, tener hijos propios en las primeras décadas del XX, la mayoría de ellos había perdido a un hermano, había perdido un bebé, había perdido a un amigo de la escuela. Ambos crecieron entre los pobres urbanos, y su propia experiencia de tener hijos, en las partes más pobres de Brooklyn inmigrante, en el East End de Londres y luego en el Lower East Side de Manhattan, tuvo lugar en un momento en que los reformadores sociales estaban asumiendo el proyecto de reducción de la mortalidad infantil, especialmente entre los pobres de las zonas urbanas.

En 1906, un médico británico, George Newman, publicó “Mortalidad infantil: un problema social”, citando tasas de mortalidad en toda Europa de 100 a 300 bebés de cada 1000 que mueren antes de su primer cumpleaños, “un vasto ejército de pequeños seres humanos que vivido sólo un puñado de días “. Este fue el momento histórico en el que la gente en muchos países comenzó a contar esas muertes, como todavía las contamos, y a usarlas como un índice del bienestar de una sociedad.

Colectivamente, como seres humanos, cambiamos el juego. Se necesitó ciencia, medicina y salud pública, sanidad e ingeniería y legislación sobre seguridad, y se necesitaron muchos tipos diferentes de educación y defensa de los padres. Y se necesitaron vacunas y antibióticos, esos revolucionarios del siglo XX.

Mantener a los niños seguros y hacer el mundo más seguro para ellos fue la suma de muchos esfuerzos diferentes, desde campañas internacionales hasta experimentos de laboratorio y esfuerzos locales. Antes de que existieran los antibióticos, antes de que existieran las vacunas a excepción de la viruela, estaban las enfermeras que iban de puerta en puerta en las viviendas del Lower East Side en el verano de 1908, hablando con las madres sobre cómo prevenir la enfermedad. cólera infantil, o diarrea de verano, que se esperaba que matara a 1.500 bebés por semana.

Y hubo madres que escucharon: en el distrito donde se desplegaron las enfermeras, hubo 1.200 muertes infantiles menos que el verano anterior; en todas partes, la tasa de mortalidad se mantuvo sin cambios. La Dra. S. Josephine Baker, quien dirigió el proyecto, escribió “Había aprendido una cosa: el calor no necesariamente mata a los bebés”.

No debemos esperar que los niños mueran; debemos esperar que vivan para crecer; esa fue la base de mi formación en pediatría y la alegría de trabajar en este campo. No fue un solo proyecto, o un simple proyecto, y de ninguna manera es un proyecto completo; Las tasas de mortalidad infantil y en la niñez siguen siendo inaceptablemente altas en muchas partes del mundo, aunque han bajado en todas partes, y persisten disparidades alarmantes en este país, donde la tasa de mortalidad infantil, así como la tasa de mortalidad materna, sigue siendo notablemente más alta entre los negros y otros grupos minoritarios.



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