Epidemias de coronavirus comenzaron más tarde de lo que se creía, concluye estudio


La primera infección confirmada por coronavirus en Europa y Estados Unidos, descubierta en enero, no encendió las epidemias que siguieron, según un análisis detallado de cientos de genomas virales.

En cambio, los brotes que plagan gran parte de Occidente comenzaron semanas después, concluyó el estudio. los La línea de tiempo revisada puede aclarar ambigüedades persistentes sobre la llegada de la pandemia.

Aún así, el Dr. Bedford y sus colegas han continuado su propio estudio del brote del estado de Washington, y ahora estiman que comenzó alrededor del 1 de febrero, aproximadamente dos semanas antes de lo estimado por el Dr. Worobey.

El Dr. Bedford descubrió que era poco probable que un virus que apareció alrededor del 13 de febrero pudiera producir un gran brote a finales de mes. Pero el equipo del Dr. Worobey encontró un patrón similar en la llegada del nuevo coronavirus a Europa.

El 20 de enero, una mujer que había viajado desde China a Alemania se reunió con sus colegas en una empresa de suministro de automóviles. No se dio cuenta de que estaba enferma e infectó a un hombre en la reunión.

Los científicos reunieron la firma genética de ese virus y lo llamaron BavPat1. Ese virus se propagó a 16 personas en la empresa, pero luego desapareció.

A finales de febrero, Italia vio el primer brote de Europa. Los coronavirus allí estaban genéticamente muy cerca de BavPat1, descubrieron los científicos, lo que generó sospechas de que un viajero alemán había traído el virus a Italia.

Ese no es el caso, según el análisis del Dr. Worobey. Según las simulaciones por computadora, probablemente fue responsable otra introducción del coronavirus de China, y puede haber llegado a principios o mediados de febrero.

“El linaje llegó a Europa y se volvió salvaje”, dijo el Dr. Worobey.

Esta línea viral luego saltó de Europa a Nueva York varias veces, encontraron el Dr. Worobey y sus colegas, confirmando estudios previos. Estimaron que los coronavirus que circulaban en la ciudad en marzo se introdujeron en la ciudad alrededor del 20 de febrero.

En todo el mundo, sugiere el nuevo estudio, el coronavirus llegó más de una vez sin iniciar brotes descontrolados. En estos casos, hubo poca o ninguna transmisión, y el virus simplemente se extinguió.

Para el Dr. Worobey, el tiempo antes de que la pandemia despegara en los Estados Unidos fue una oportunidad perdida, cuando las pruebas y el rastreo de contactos podrían haber hecho una gran diferencia.

“Hubo semanas antes de que el virus realmente se estableciera”, dijo. “Comienza a hacer que esos pasos en falso parezcan mucho más importantes”.

El estudio es “un análisis muy cuidadoso y riguroso de lo que podemos y no podemos decir sobre los brotes de datos genómicos en Estados Unidos y Europa”, dijo Edward Holmes, un virólogo de la Universidad de Sydney que no participó en el estudio.

“Para mí, lo que todo esto destaca son los desafíos de sacar conclusiones firmes sobre la introducción y propagación de virus en base a datos limitados”.

Esta visión actualizada de la historia de la pandemia es exactamente cómo se supone que debe funcionar la ciencia, dijo el Dr. Andersen de Scripps Research. Los científicos buscan la mejor interpretación de los datos, y luego siguen buscando.

Pero puede ser inquietante para el público observar cómo el consenso científico cambia en tiempo real.

“Tenemos que vivir con esa incertidumbre”, dijo el Dr. Andersen.





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