“Es una bomba de tiempo”: 23 mueren cuando el virus golpea los refugios para personas sin hogar


Roy Coleman, un hombre de 69 años que vive en un refugio para personas sin hogar en la Isla Wards, fue llevado en ambulancia después de mostrar síntomas de Covid-19. Los otros residentes del refugio se sintieron aliviados, hasta que el Sr. Coleman pudo regresar la semana pasada después de dar positivo en el Hospital Harlem.

En otro refugio, Alphonso Syville, de 45 años, dijo que por mucho que lo intentó, no pudo bloquear la tos incesante que escuchó de un hombre a unos metros de distancia.

En Delta Manor, un refugio en el Bronx, Christian Cascone recordó cómo un compañero de cuarto se enfrentó a otro residente que tenía poca higiene y no se lavaba las manos. El residente “dijo algo como:” Bueno, si Dios elige que muera, moriré “, dijo Cascone, de 37 años.

“Mi compañero de cuarto dijo:” Bueno, el buen Señor también quiere que el resto de nosotros estemos sanos también “, dijo.

Mientras gran parte de la ciudad de Nueva York se queda adentro, se ha desatado una crisis entre una población para la cual el distanciamiento social es casi imposible: los más de 17,000 hombres y mujeres, muchos de ellos con problemas de salud, que duermen en aproximadamente 100 grupos o ” congregar ”refugios para adultos solteros. La mayoría vive en dormitorios que son campos fértiles para el virus, con camas lo suficientemente cercanas para que las personas que duermen en ellas puedan tomarse de las manos.

Y en lugar de mantener a las personas alejadas de los refugios, el virus los ha atraído.

Algunos reclusos liberados de Rikers Island para controlar el brote en la cárcel han terminado en refugios. Y con la red de seguridad exterior cayendo a pedazos, pocos peatones suplican por un cambio; baños públicos cerrados; muchos comedores populares cerraron por falta de alimentos y de voluntarios: la población de refugios nocturnos ha alcanzado constantemente niveles vistos solo unas pocas veces en la última década, y generalmente solo en las noches más frías del invierno.

“Cuando todos esos sistemas se descomponen simultáneamente, se va a generar esta afluencia en situaciones congregadas”, dijo Joshua Goldfein, abogado del personal de la Sociedad de Asistencia Legal. “Es una bomba de tiempo”.

Oficialmente a partir del domingo, 23 residentes de refugios han muerto en hospitales, entre ellos 14 hombres y dos mujeres de centros de evaluación y refugios para adultos solteros donde varias personas no relacionadas comparten habitaciones, según el Departamento de Servicios para Personas sin Hogar.

Y 371 personas en refugios habían dado positivo por el virus, aproximadamente el 80 por ciento de ellos de las instalaciones para adultos solteros, aunque esos adultos representan menos de una cuarta parte de la población sin hogar. El resto son principalmente familias que a menudo se quedan solas en unidades tipo estudio.

Si bien la prevención total es imposible, la ciudad ha estado luchando para al menos reducir el riesgo.

Pagando un costo promedio de al menos $ 174 por noche, ha estado alquilando habitaciones de hotel, vacías por falta de turistas, para aislar a los residentes de los refugios que tienen síntomas o dieron positivo, así como a aquellos potencialmente expuestos. El sábado, el alcalde Bill de Blasio anunció que 2.500 residentes más del refugio serían trasladados a hoteles a fines de abril, además de 3.500 que ya compartían habitaciones en los hoteles antes de que el virus golpeara porque no había espacio en los refugios tradicionales.

Incluso antes del golpe de la pandemia, La falta de vivienda era un problema insoluble para el alcalde Bill de Blasio. Asumió el cargo en 2014 prometiendo reducir la cantidad de personas sin hogar, pero solo ha crecido, a un estimado de 79,000 personas, en parte debido al aumento de los alquileres más allá del alcance de las familias de bajos ingresos.

Desde 2014, el presupuesto para servicios para personas sin hogar se ha duplicado a aproximadamente $ 3.2 mil millones, según la oficina del contralor de la ciudad.

El sistema de refugios es un mosaico de 450 edificios, que incluyen estudios para familias con niños, habitaciones de hotel con camas dobles, apartamentos privados pero decrépitos y espacios cavernosos con filas de camas, como el gigantesco refugio Bedford-Atlantic Armory en Brooklyn.

La naturaleza descentralizada del sistema y la fugacidad de sus clientes han hecho que la aplicación de nuevas políticas sea algo desigual.

Algunos residentes en refugios y agentes de paz que trabajan en ellos dicen que algunas de las medidas preventivas no se han puesto en práctica o que los residentes las ignoran.

“Si se trata de una epidemia mundial, deberíamos tener una oportunidad justa de protegernos”, dijo Roberto Mangual, de 27 años, que se hospeda en el refugio Clarke Thomas en la isla Wards, donde se le permitió regresar al Sr. Coleman. “Para ser honestos, realmente no tenemos esa oportunidad en un refugio para hombres”.

El Sr. Coleman dijo que después de pasar una noche de regreso en Clarke Thomas, el personal le dio una MetroCard para viajar a uno de los hoteles de cuarentena en Long Island City, Queens.

Derek Jackson, director de la división de aplicación de la ley en Teamsters Local 237, un sindicato de empleados de la ciudad, dijo que unos 550 oficiales de paz trabajan en el sistema de refugios, y hasta principios de la semana pasada, 26 habían dado positivo. Otros 41 trabajadores de refugios también habían dado positivo a partir de la semana pasada, según la ciudad.

“No estamos seguros de que sean transparentes con cuántos clientes están enfermos con esta enfermedad”, dijo Jackson sobre la agencia de personas sin hogar de la ciudad. “No sabemos quién nos pone en riesgo en los refugios”.

Jackson dijo que la ciudad tardó en proporcionar máscaras, guantes y otros equipos de protección personal a los oficiales.

La agencia de servicios para personas sin hogar ha estado lidiando con la misma escasez de suministros que todos los demás, dijo Banks, el comisionado. La semana pasada, después de encontrar máscaras para comprar, la agencia comenzó a distribuir 100,000 máscaras en refugios para empleados, incluidos los agentes de paz, y ahora tiene un envío adicional de 500,000 máscaras, junto con desinfectantes y guantes para dar a los agentes de paz. Banks también recurrió a Robin Hood, la fundación filantrópica, para donar máscaras para los residentes de los refugios y las personas que viven en la calle.

Pero la incapacidad de los residentes de los refugios para ponerse en cuarentena todavía está pasando factura. No se queda en casa cuando no tiene uno.

En Opportunity House, un refugio de caridad en Brooklyn, muchos residentes son mayores y tienen problemas de salud graves, incluidos problemas de visión, dijo David Gaynor, de 60 años, que se hospeda allí. “Parte de la literatura, tienes que ser una hormiga para leerla”, dijo.



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