Europa lanza aplicaciones de rastreo de contactos, con esperanza y temor


ROMA – Cuando tres personas en la región de Liguria, en el norte de Italia, dieron positivo por el coronavirus la semana pasada, dieron a sus médicos permiso para ingresar en un servidor nacional códigos anónimos generados por una nueva aplicación de rastreo de contactos en sus teléfonos. Momentos después, los teléfonos de personas que también habían descargado voluntariamente la aplicación y habían entrado en contacto con ellos sonaron con una alerta.

Italia expandió ese programa piloto el lunes, para unirse a los primeros países europeos que utilizan aplicaciones de rastreo de contactos nacionales. Francia también activó su propia aplicación, Alemania está disponible para descargar a partir del martes por la mañana y Gran Bretaña también está probando una.

El lanzamiento de las aplicaciones se produce a medida que más países europeos aflojan las restricciones y se abren fronteras entre sí esta semana, con la esperanza de revivir sus sociedades y economías sin reavivar el contagio. Pero a medida que recurren a tecnología no probada para evitar una segunda ola de infección, las naciones europeas están iniciando un debate generalizado sobre la mejor manera de combatir el virus y salvaguardando los derechos de privacidad.

La nueva aplicación de Italia es solo la última versión de los desafíos existenciales que el virus ha impuesto a Europa. Hace solo unos meses, Italia cruzó un umbral cuando se convirtió en el primer país europeo en ordenar un estricto bloqueo nacional, lo que plantea dudas sobre si estaba afectando a los derechos individuales, además de amenazar la cohesión interna de la Unión Europea, en su esfuerzo por contener el virus.

Esas preocupaciones parecieron desaparecer rápidamente a medida que más y más países europeos vieron la necesidad de medidas similares. Ahora, las aplicaciones de rastreo presentan una serie de nuevas preguntas, no menos importantes si funcionan de manera efectiva o mejor que el rastreo humano. Los europeos también se preguntan si las aplicaciones están colocando a las naciones en una pendiente resbaladiza hacia un nuevo tipo de estado de vigilancia, o si están entregando demasiado poder a los gigantes tecnológicos extranjeros.

Además, están las preguntas sobre cómo conciliar la independencia nacional con la interoperabilidad a nivel europeo. El martes, la Unión Europea anunció que sus miembros habían acordado estándares para permitir que sus diversas aplicaciones compartan datos.

Tales problemas no se han limitado a Europa, y se han abordado de manera variable en todo el mundo. En Asia, naciones como Corea del Sur han utilizado datos de teléfonos celulares y actividad de tarjetas de crédito para rastrear y contener infecciones con éxito. India ha exigido a sus ciudadanos que descarguen una aplicación. Estados Unidos ha tendido a depender de trazadores humanos en esfuerzos que siguen siendo irregulares y limitados.

Italia ha tratado de resolver algunos de los problemas de privacidad más espinosos al hacer que su aplicación, llamada Immuni o Immune, sea voluntaria. Además, la aplicación se basa en una plataforma desarrollada en una rara colaboración entre Apple y Google, que se puso del lado de los defensores de la privacidad que expresaron su preocupación sobre la cantidad de datos que los gobiernos podrían recopilar a través de las aplicaciones y las capacidades limitadas de transmisión de datos de Immuni.

Esas restricciones y el enfoque voluntario pueden reducir la efectividad de la aplicación, pero también pueden ayudar a calmar la inquietud pública sobre la intrusión del estado. Sus creadores esperan que la aplicación se use lo suficiente como para desempeñar un papel importante en la protección de la salud pública.

“Podría ser una herramienta con gran impacto”, dijo Paola Pisano, ministra de innovación tecnológica de Italia. “Depende de cómo se usará”.

Inicialmente, Italia había imaginado un sistema centralizado que enviaría datos sobre interacciones potencialmente contagiosas al gobierno. Pero las sensibilidades europeas sobre la privacidad y la llegada meteórica de Apple y Google al debate lo llevaron a revertir el rumbo.

Algunos funcionarios de salud pública dijeron que el diseño de Apple y Google prioriza la privacidad a expensas de aprender más sobre la enfermedad, una crítica inusual para una industria a la que se acusa con mayor frecuencia aquí de tragar datos personales con fines de lucro y poder.

“Esta es una estrategia de atención médica en una pandemia mundial con miles de muertes”, dijo Cédric O, el ministro junior de asuntos digitales en Francia, que lidera el desarrollo de la aplicación de rastreo del país, llamado StopCovid. No utiliza los estándares de Apple y Google. “Es muy anormal que esté limitado como un estado democrático en su elección técnica debido a las políticas internas de dos compañías privadas”.

Las aplicaciones creadas con Apple y Google limitan los datos que se pueden recopilar sobre cada infección reportada, como cuánto tiempo o qué tan cerca estuvo una persona infectada de la proximidad de otra persona.

Mientras tanto, dijo que Italia continuó negociando con Apple para obtener la mayor cantidad de datos posible para la investigación, incluida la cantidad de infecciones en un área determinada. “Tienen que relajarse un poco”, dijo.

Navegar por todas estas preocupaciones ha retrasado el lanzamiento de aplicaciones de rastreo de contactos en toda Europa. En Italia, innumerables capas de burocracia italiana y oposición regional agravaron los retrasos, y hasta esta semana, 2,7 millones de italianos, en un país con una población de 60 millones, habían descargado Immuni.


Pisano, reacia a elevar las expectativas, evitó cuidadosamente un número oficial objetivo para las descargas, aunque dijo que el gobierno “tenía un cálculo”. Dijo que el universo real de usuarios potenciales, cuando uno restaba a los italianos sin acceso a Internet o a los menores de 14 años requeridos para descargar la aplicación, era de unos 30 millones de italianos.

Ella dijo que el gobierno comenzaría una importante campaña publicitaria esta semana para correr la voz, sabiendo muy bien que el éxito de Immuni depende de que una masa crítica de italianos lo descargue.

El profesor Fraser, que trabajó en epidemias anteriores, incluido el SARS, dijo que incluso si un poco más del 10 por ciento de la población usara una aplicación de rastreo, podría reducir las infecciones. Estimó que por cada uno o dos usuarios, se podría prevenir una infección.



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