Experiencias con cáncer, capturadas en obras de arte


A medida que Covid-19 aumenta la ansiedad de los pacientes con cáncer, los grupos de apoyo en línea intensifican sus esfuerzos para ayudar a través de las redes sociales. Uno de esos grupos, Twist Out Cancer, patrocina un programa innovador llamado Brushes With Cancer que une a los pacientes con artistas que crean una obra de arte única para capturar la experiencia de su enfermedad.

Cuando escuché por primera vez sobre Brushes With Cancer, estaba predispuesto a su favor porque he sido testigo de primera mano de la capacidad transformadora de las artes visuales. Por lo general, advierto a las posibles pacientes lectoras sobre el relato deprimente del cáncer de ovario en mi libro “Memorias de una mujer depilada”; sin embargo, la respuesta de un extraño me regocijó. Juliet R. Harrison me envió un objeto de arte que hacía visible la oscuridad. Ella había destripado el libro, cortado en su portada, arrancado la mayoría de sus páginas, y luego lo volvió a suturar con tablillas, pasta, palabras fragmentadas y alambre. Roto, ahuecado y rebotado, concretó la evisceración que había intentado protestar.

Brushes With Cancer promueve el intercambio de este tipo de obsequio asombroso. En el sitio web de Twist Out Cancer, los pintores, diseñadores, escultores y fotógrafos, así como los sobrevivientes, pacientes y cuidadores pueden inscribirse para participar, con la ayuda de un mentor, en una asociación de cuatro a seis meses.

Jenna Benn Shersher, directora ejecutiva de Twist Out Cancer, me dijo que cuando la fundó en 2012, una estudiante de historia del arte llamada Anna Swarthout (ahora Moschner) publicó un video en el que decía que se sentía despojada de su creatividad mientras enfrentaba la misma enfermedad. La Sra. Shersher había superado: linfoma de zona gris. ¿Podrían otros proporcionar su obra de arte, sin usar el color gris, preguntó? La “gran respuesta” convenció a la Sra. Shersher de que muchos se beneficiarían de tales interacciones: “No solo la gente puede contar su historia; luego lo ven a través de los ojos de otra persona, lo que puede ser terapéutico “.

Iniciado en Chicago, Brushes With Cancer tiene capítulos en Filadelfia; Detroit; Austin, Texas; Toronto; Montreal; y Tel Aviv. Las obras de arte se exhiben en sus galas y se subastan, y el dinero recaudado se reinvierte en el programa. “¿Y si los sujetos que sirvieron de inspiración quieren quedarse con el trabajo?” Le pregunté a la Sra. Shersher. Explicó que tienen el primer derecho: “Los familiares a menudo contribuyen para contribuir, aunque algunas personas creen que la presentación de su encuentro con el cáncer debería circular más ampliamente”.

Aunque los emparejamientos se hicieron originalmente en persona, el programa ha girado en la pandemia, explicó Shersher en un correo electrónico. “Decidimos a finales de marzo trasladar toda nuestra programación y exposiciones de arte a gran escala y eventos de celebración al espacio virtual”, escribió. “Esto significa que todas las interacciones entre artistas e inspiración se realizan virtualmente para la seguridad de nuestros participantes”.

Las obras de Pinceles con cáncer abordan y reparan el susto y la angustia de una enfermedad que puede ser imperceptible en su progresión y aislante, además de mortal.

Al igual que el arte hecho a partir de mi libro deconstruido y reconstruido, una obra titulada “Entrar, salir” reconfigura una memoria de cáncer, “Replenished” de Bob Kaufman. Bryan y Liz Kuntz, con Ricky Kimball, crearon un sustituto del Sr. Kaufman, recorriendo las páginas de su relato sobre la supervivencia de un linfoma no Hodgkin en etapa avanzada y un trasplante de médula ósea. La página del reverso con sus gubias y desfiladeros debió ser difícil de atravesar. Parece como si la figura solitaria tuviera que arrastrar los pies por el terreno traicionero, rompiendo su propio lenguaje en un esfuerzo por llegar a la llanura clara del anverso.

Equipado con un sombrero y una mochila, el avatar del Sr. Kaufman se extiende sobre las geografías adyacentes pero incongruentes de durante y después del tratamiento. Los artistas nos recuerdan cuántos pacientes se proponen objetivos simples: salir del hospital con sus propios pies y contar su terrible experiencia como un libro abierto.

Centrado también en la determinación valiente, el cuadro de Bowen Kline “Bombs Away” muestra a Grace Fauls Lombardo sosteniendo una bomba encendida con el mensaje “To Cancer”. TlcN1. Con amor, Grace “. En una leyenda adjunta, el Sr. Kline afirma que los médicos observarían el diagnóstico de la Sra. Lombardo (T1 es el tumor de mama, c el tamaño, N1 representa un ganglio linfático afectado) antes de mirarla. Después del diagnóstico, la Sra. Lombardo comenzó un blog que llamó “grancer”, un neologismo que rima con cáncer pero que contiene todas las letras de su esperanzado nombre.

¿Qué hace que la figura del Sr. Kline sea más que un cartel de un cliché de “podemos vencer al cáncer”? La expresión cautelosa de la Sra. Lombardo después de haber encendido la mecha para hacer pedazos el cáncer. “Aquí no pasa nada”, parece estar diciendo, “pero ¿qué diablos?” A pesar de su valentía y el enfoque cómico del artista, la proximidad de la bomba a su cabeza se siente ominosa.

Varias de las pinturas más conmovedoras patrocinadas por Brushes With Cancer enfrentan la pérdida de manera más abierta. Con un guiño a Picasso, “Our Tangled Stories” representa dos cabezas y torsos alineados. Para acompañarlo, Virginia Champoux-Sokoloff describe la lucha de su madre de 20 años con el cáncer de mama y luego su diferente enfoque de la enfermedad. ¿Podrían las dos figuras representar a la hija, con los ojos muy abiertos, y su madre muerta, con los ojos cerrados? O podrían ser la Sra. Champoux-Sokoloff antes y después de la muerte de su madre.

Pero la artista Ishita Banerjee afirma que después de una doble mastectomía, la Sra. Champoux-Sokoloff sufrió la pérdida de su esposo por insuficiencia pulmonar. Desde esta perspectiva, las dos figuras interfundidas significan a la paciente y a su amada esposa. Las líneas circulares irradian desde el centro de ambos pechos (dos senos, dos pulmones, un seno y un pulmón) para representar la intimidad de los vivos y los muertos. Un ser doble pero único de luto, uno no puede moverse sin el otro.



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