Explorando los vínculos entre el coronavirus y la vitamina D


Desde que comenzó la pandemia, las ventas de vitamina D y otros suplementos promovidos para la salud inmunológica se han disparado. Pero los estudios preliminares de vitamina D y Covid-19 han arrojado resultados mixtos.

En la Medicina de la Universidad de Chicago, que atiende a una población mayoritariamente negra e hispana en el lado sur de Chicago, los investigadores revisaron los registros médicos de más de 4,300 pacientes, muchos de ellos trabajadores de atención médica, a quienes se les realizó una prueba de Covid-19 en marzo y a principios de abril.

Después de controlar los factores que pueden influir en los niveles de vitamina D, como la edad, la raza y las afecciones médicas crónicas, descubrieron que las personas que tenían deficiencia de vitamina D antes de que comenzara la pandemia eran 77 por ciento más propensos a dar positivo para Covid-19 en comparación con las personas que tenían niveles normales.

El Dr. David Meltzer, profesor de medicina de la Universidad de Chicago y autor principal del estudio, que aún no ha sido revisado por pares, advirtió que los hallazgos eran correlacionales y no demostraron la causalidad. Dijo que él y sus colegas estaban reclutando paramédicos locales, agentes de policía y otros trabajadores de emergencia para un ensayo aleatorio que probará si tomar dosis bajas o moderadas de vitamina D diariamente tiene un impacto en su riesgo de desarrollar Covid-19 o la gravedad de su síntomas El Dr. Meltzer sospecha que las personas que toman vitamina D y contraen el virus tendrán menos síntomas de Covid-19 “porque el sistema inmunitario tendrá menos probabilidades de tener una respuesta inflamatoria exagerada”.

“Creo que se puede aprender mucho de los estudios de observación”, dijo el Dr. Meltzer, jefe de la Sección de Medicina Hospitalaria de la Universidad de Medicina de Chicago. “Pero al final necesitamos desesperadamente ensayos aleatorios para determinar lo más rápido posible si hay un efecto real aquí”.

En Gran Bretaña, las personas de grupos étnicos minoritarios, como los de ascendencia africana o del sur de Asia, representan un tercio de todos los casos confirmados de Covid-19 en cuidados críticos, a pesar de que representan solo el 14 por ciento de la población. También experimentan niveles más altos de pobreza, enfermedades crónicas y deficiencias de vitamina D. Al menos un grupo médico, la Asociación Británica de Médicos de Origen Indio, ha instado a todos los trabajadores de la salud británicos de origen minoritario a considerar tomar suplementos de vitamina D como precaución.

Pero dos estudios recientes que utilizan datos del Biobank del Reino Unido, un proyecto de larga duración que ha rastreado la salud de medio millón de personas de entre 40 y 69 años, ponen en duda los vínculos entre la vitamina D y Covid-19. Un grupo de investigadores descubrió que los participantes que recientemente dieron positivo por coronavirus tenían más probabilidades de haber tenido niveles muy bajos o deficientes de vitamina D en comparación con otros participantes. Pero la asociación desapareció después de que los resultados se ajustaron por factores como la edad, la raza, la obesidad y el estado socioeconómico.



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