La ansiedad y la depresión aumentan entre los adultos jóvenes, los negros y los latinos en la pandemia


El daño colateral de la pandemia continúa: los adultos jóvenes, así como las personas negras y latinas de todas las edades, describen niveles crecientes de ansiedad, depresión e incluso pensamientos suicidas y un aumento del abuso de sustancias, según los hallazgos informados por los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención.

En una encuesta de investigación, los residentes de EE. UU. Informaron signos de deterioro de la salud mental como reacción al número de muertes y enfermedades por coronavirus, y a las restricciones que alteran la vida impuestas por los cierres.

Los investigadores argumentan que los resultados apuntan a una necesidad urgente de servicios expandidos y culturalmente sensibles para la salud mental y el abuso de sustancias, incluida la consejería de telesalud. En la encuesta en línea completada por unas 5.400 personas a fines de junio, la prevalencia de síntomas de ansiedad fue tres veces mayor que la informada en el segundo trimestre de 2019, y la depresión fue cuatro veces mayor.

Los efectos de los brotes de coronavirus los sintieron con mayor intensidad los adultos jóvenes de entre 18 y 24 años. Según Mark Czeisler, investigador de psicología de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, casi el 63 por ciento tenía síntomas de ansiedad o depresión que atribuían a la pandemia y casi una cuarta parte había comenzado o aumentado su abuso de sustancias, incluido el alcohol, la marihuana y los medicamentos recetados, para hacer frente a sus emociones.

“Es irónico que los adultos jóvenes que tienen un riesgo menor que los adultos mayores de una enfermedad grave causada por Covid-19 estén experimentando peores síntomas de salud mental”, dijo el Sr. Czeisler.

Una encuesta de aproximadamente 5,000 personas realizada en abril, durante los primeros días de la pandemia, dijo Czeisler, sugirió que los temblores en el firmamento de la salud mental estaban comenzando a aflorar.

Ya en abril, un alto porcentaje de encuestados informaron que pasaban más tiempo en las pantallas y menos tiempo al aire libre que antes de la pandemia, lo que se tradujo en más interacciones virtuales y muchas menos en persona. Observaron trastornos en la familia, la escuela, las rutinas de ejercicio y trabajo, y en sus patrones de sueño. Todos estos son factores que pueden contribuir a la solidez de la salud mental.

Pero, ¿por qué los adultos jóvenes parecen desmoronarse a tasas mucho mayores que las de las personas mayores?

El Sr. Czeisler dijo que el equipo esperaba realizar más investigaciones en ese sentido. Mencionó una dirección de investigación que podría resultar especialmente esclarecedora: medir hasta qué punto las personas pueden tolerar la incertidumbre, o “la capacidad de aceptar lo desconocido, porque ahora hay muchas preguntas, especialmente para los jóvenes, sobre el riesgo relativo, la duración de la pandemia y cómo será su futuro “.

En esta última encuesta, casi el 41 por ciento en general informó síntomas de al menos una reacción adversa, que van desde ansiedad y depresión hasta trastorno de estrés postraumático. Casi el 11 por ciento dijo que tuvo pensamientos suicidas en el mes anterior a la encuesta, y los grupos más grandes se encontraban entre personas negras y latinas, trabajadores esenciales y cuidadores no remunerados de adultos. Los hombres tenían más probabilidades de expresar esos sentimientos que las mujeres.



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