La crisis del coronavirus despierta a un gigante dormido: la juventud de China


Los estudiantes han inundado las redes sociales para organizar donaciones para médicos chinos que luchan contra la epidemia de coronavirus. Los trabajadores marcharon por las calles para exigir una indemnización por semanas de desempleo durante los cierres de la ciudad. Jóvenes periodistas ciudadanos han recurrido a YouTube para pedir libertad de expresión.

El brote de coronavirus ha movilizado a los jóvenes en China, sonando un llamado a la acción para una generación que había mostrado poca resistencia a la agenda del gobernante Partido Comunista.

Durante gran parte de sus vidas, muchos jóvenes chinos se han contentado con renunciar a las libertades políticas siempre y cuando el partido mantuviera su fin de una negociación autoritaria tácita proporcionando empleos, estabilidad y movilidad ascendente. Ahora, el virus ha expuesto los límites de esa compensación.

Enojados y agitados, muchos jóvenes chinos están rechazando los esfuerzos del gobierno para ocultar sus pasos en falso y su resistencia a permitir que la sociedad civil ayude.

Algunos han hablado sobre el costo del secreto, apuntando a la censura y al murmullo de los denunciantes. Otros, al organizar voluntarios y protestas, han puesto a prueba la hostilidad del partido hacia grupos independientes. Incluso otros han intentado responsabilizar a organizaciones benéficas opacas respaldadas por el estado al exponer cómo las donaciones públicas se canalizaron primero a las oficinas gubernamentales en lugar de a los hospitales.

El brote ha provocado un despertar generacional que podría coincidir con los efectos definitorios de la Segunda Guerra Mundial o la crisis financiera de 2008 y que podría perturbar la estabilidad social de la que depende el Partido Comunista.

“Estos eventos recientes han hecho que algunas personas vean más claramente que criticar a su país no significa que no aman a su país”, dijo Hannah Yang, de 34 años, residente de Beijing que creó un canal en Telegram, una aplicación de mensajería cifrada, para compartir capturas de pantalla de artículos censurados y publicaciones en redes sociales. Más de 14,000 personas se han unido.

“Un día, definitivamente habrá una narrativa sobre los recientes acontecimientos en China”, dijo. “Y al menos podemos dejar que otras personas sepan exactamente lo que sucedió aquí”.

A medida que el virus continúa propagándose a nivel mundial, preguntas similares, sobre la confianza en el gobierno, la seguridad económica, la forma de vida, seguramente se enfrentarán a los jóvenes en muchos países.

Pero tienen una resonancia especial en China, para una generación que no está familiarizada con la pobreza y la agitación que caracterizaron al país en las décadas posteriores a la Revolución Comunista.

A diferencia de los estudiantes universitarios cuyas protestas a favor de la democracia provocaron la represión de la Plaza Tiananmen del gobierno en 1989, esta generación, criada en una economía en auge, saturada de propaganda oficial, ha mostrado poca oposición al statu quo.

Los próximos meses probarán si la fiesta puede calmar las nuevas preocupaciones de los jóvenes, o si La presión se convertirá en un descontento más amplio que socava la legitimidad del gobierno.

El reciente éxito de China en la reducción de las infecciones por coronavirus ha ayudado a renovar el fervor nacionalista, a pesar de las severas restricciones y restricciones de viaje establecidas por el gobierno. Si el partido puede reiniciar la economía rápidamente y restaurar la vida cotidiana mientras países como Italia y Estados Unidos luchan por hacerlo, su promoción de un estado fuerte y centralizado podría ganar aún más fuerza.

Pero si la pandemia desencadena una recesión global que merma la demanda de bienes chinos y pone fin a décadas de crecimiento económico en el país, podría generar resentimiento hacia el partido. Ya, muchos jóvenes están preocupados por sus perspectivas laborales, ya que las consecuencias de los esfuerzos de contención del gobierno amenazan con causar la primera contracción en la economía de China desde 1976.

“Este episodio ha sido traumático y perjudicial para muchos jóvenes y los llevó a reflexionar sobre su experiencia y perspectivas futuras”, dijo Xueguang Zhou, un sociólogo de la Universidad de Stanford que escribió sobre el gobierno chino.

Mucho más amplio es la ansiedad por el costo económico del brote.

En las últimas semanas, algunos jóvenes se han unido a las protestas para exigir una compensación por la interrupción causada por el virus y los consiguientes cierres del gobierno.

Peng Lun, de 28 años, un vendedor de ropa en la ciudad sureña de Guangzhou, se unió a cientos de personas recientemente mientras marchaban por las calles exigiendo reducciones en el alquiler para los dueños de tiendas. Dijo que él y su esposa se estaban quedando sin dinero para comida y refugio.

“Ya nadie está comprando nada”, dijo. “¿Cómo se supone que vamos a sobrevivir?”

Los expertos dijeron que es probable que la economía de China sea el factor decisivo para que el compromiso social y político de los jóvenes dure. Si bien la actividad en las redes sociales puede ser fugaz o censurada, el desempleo es más difícil de ocultar, dijo Fengshu Liu, profesor de la Universidad de Oslo que estudió a los jóvenes chinos.

“El desempleo, los efectos en la vida cotidiana de los jóvenes: si estos problemas no se resuelven a tiempo, puede haber algunos riesgos”, dijo el profesor Liu.

Las preocupaciones económicas son lo que preocupa a Mei Qingyuan, un recién graduado universitario en la ciudad oriental de Hangzhou. Durante el brote, tuvo que trabajar desde su casa porque no pudo regresar a una pasantía en Shanghai. La fábrica de ropa de sus padres suspendió la actividad con muchos empleados migrantes atrapados en otros lugares.

Aun así, se consideraba relativamente indemne. La fábrica de sus padres ha reabierto. Y aunque se afligió por el sufrimiento en Wuhan, ha comenzado a seguir adelante.



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