La investigación de la Marina confirma la necesidad de estrictos protocolos de prueba de coronavirus


Las personas jóvenes y sanas que contraen el coronavirus a menudo son asintomáticas, rara vez necesitan atención hospitalaria y pueden transmitir el virus a un compañero de habitación sin saberlo, incluso cuando siguen estrictas órdenes de cuarentena, según dos nuevos estudios de la Marina de los EE. UU. Los hallazgos respaldan la necesidad de medidas sólidas, como las pruebas diarias, que vayan más allá de los controles de temperatura y los informes de síntomas que ahora se implementan comúnmente para prevenir la transmisión en oficinas, dormitorios y otros entornos grupales, dijeron los autores.

“Todos estos hallazgos apuntan a la necesidad de estrategias de pruebas continuas”, dijo el Dr. Andrew Letizia, comandante y especialista en enfermedades infecciosas del Centro de Investigación Médica Naval, en Silver Spring, Maryland, y autor principal de uno de los estudios. “Necesitamos aumentar las medidas de salud pública y reforzarlas con pruebas regulares” en tales entornos, dijo.

Los nuevos informes, ambos publicados el miércoles por The New England Journal of Medicine, aclaran gran parte de lo que se sabe o se sospecha sobre el efecto de Covid-19 en los adultos jóvenes, al tiempo que exponen los límites de las medidas de cuarentena. Un estudio, dirigido por la Dra. Letizia, detalló la tasa de nuevas infecciones detectadas entre casi 2,000 reclutas en cuarentena cerca de Parris Island Marine Corps Recruit Depot, en Carolina del Sur, durante el verano. Se llevó a cabo en colaboración con investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York.

El otro describió un brote en el U.S.S. Theodore Roosevelt, un portaaviones en el que casi una cuarta parte de la tripulación, más de 1.200 marineros y mujeres, dieron positivo en la primavera.

Numerosos estudios en el último año han documentado que Covid-19 a menudo es asintomático en los jóvenes y que los síntomas que aparecen suelen ser leves. Y los informes de brotes en cruceros, particularmente el del Diamond Princess en enero y febrero, encontraron que el virus se mueve fácilmente por el aire entre personas que están juntas en cuarentena en habitaciones pequeñas.

Los dos nuevos estudios son distintos, en el sentido de que describen situaciones en las que los funcionarios tenían los recursos y la autoridad para promulgar medidas integrales y, en el caso del comando de la Infantería de Marina en Carolina del Sur, se prepararon a fondo desde el principio. Los 1.848 reclutas que se ofrecieron como voluntarios para ese estudio acordaron permanecer en cuarentena durante dos semanas en casa antes de presentarse al servicio; después de su llegada, entraron en cuarentena por dos semanas más, en la Ciudadela, el colegio militar en Charleston, que la Infantería de Marina asumió para tal fin. Se les hizo la prueba del virus a su llegada, una semana después y nuevamente a las dos semanas.

Las medidas de contención fueron extensas en el campus. Los reclutas tenían órdenes de llevar máscaras en todo momento, excepto cuando dormían; mantener una distancia de seis pies de los demás; y desinfectar los inodoros después de usarlos. La mayoría tenía un solo compañero de habitación y todo el entrenamiento era al aire libre.

“Aún así, a pesar de procedimientos muy estrictos que fueron monitoreados las 24 horas del día por instructores marinos, identificamos seis grupos de transmisión”, dijo el Dr. Stuart Sealfon, profesor de neurología en la Facultad de Medicina Icahn, autor principal del estudio. Esos grupos resultaron de un recluta que infectó a un compañero de habitación, o a varios otros en el mismo pelotón, que tienen de 50 a 60 miembros.

Los investigadores determinaron que alrededor del 1 por ciento de los reclutas habían llegado infectados con el coronavirus, casi todos sin saberlo. Un 2 por ciento adicional se infectó durante el período de cuarentena. Al final del estudio, el equipo había identificado 77 reclutas con pruebas positivas, cada uno de los cuales fue trasladado a otro dormitorio, para ser puesto en cuarentena solo.

El brote en Theodore Roosevelt, que comenzó a fines de marzo y se extendió hasta mayo, proporciona una imagen más clara de cómo el virus puede propagarse de manera invisible entre los jóvenes. De 4.779 miembros de la tripulación, 1.271 finalmente dieron positivo, de los cuales el 77 por ciento estaban asintomáticos en ese momento. Casi la mitad de los que dieron positivo, el 43 por ciento, nunca experimentó síntomas de Covid-19; un total de 23 personas fueron hospitalizadas y cuatro ingresaron en cuidados intensivos. Uno murió.

“Realmente habla de la naturaleza sigilosa del virus y de cómo puede moverse de forma asintomática en una población así”, dijo Cmdr. Matthew Kasper, el microbiólogo de la Marina que dirigió el estudio. “Y creo que la situación única aquí: hicimos que todos se hicieran la prueba. Esto no se basó en ningún sentido subjetivo o recuerdo de la memoria. Son números duros “.

Expertos externos dijeron que los dos estudios, tomados en conjunto, demostraron no solo cuán infeccioso es el virus sino qué medidas idealmente se deben tomar para contenerlo, ya sea en poblaciones militares o civiles.

“Los enfoques aprendidos de la U.S.S. Theodore Roosevelt y Parris Island se pueden aplicar, con diversos grados de relevancia, a situaciones de vida compartida en tierra ”, escribió el Dr. Nelson Michael, del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed. en un editorial adjunto, “como dormitorios universitarios, prisiones e instalaciones de cuidado residencial, así como entornos de entrenamiento deportivo, instalaciones de procesamiento de carne y plantas de energía aisladas”.

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