La seguridad del coronavirus se encuentra con una barrera obstinada: la masculinidad


El martes, y no por primera vez, Joseph R. Biden Jr. describió la actitud reacia del presidente Trump hacia el uso de máscaras como “machista”.

Tomi Lahren, comentarista conservador y presentador de Fox Nation, respondió que el Sr.Biden “Bien podría llevar un bolso con esa máscara”.

Fueron algunos de los comentarios más directos hasta el momento que han vinculado los estereotipos sobre actuar y parecer varonil a las precauciones básicas que los médicos, epidemiólogos y otros expertos en salud recomiendan para prevenir la infección por el coronavirus, altamente contagioso y mortal.

El tema ha estado ahí desde el comienzo de la pandemia. Algunos expertos que estudian la masculinidad y la salud pública dicen que la percepción de que usar máscaras y seguir pautas de distanciamiento social es poco masculino ha tenido un costo destructivo. El virus ha infectado a más hombres que mujeres y mató a muchos más de ellos.

Los expertos dicen que las mejores prácticas de salud pública han chocado con varias de las demandas sociales que los hombres en muchas culturas son presionados a seguir para afirmar su masculinidad: mostrar fuerza en lugar de debilidad, mostrar voluntad de asumir riesgos, ocultar su miedo, aparentar estar en controlar.

La resistencia de los hombres a mostrar debilidad, y su tendencia a correr riesgos, fue demostrada por científicos mucho antes del Covid-19. Los estudios han demostrado que los hombres tienen menos probabilidades que las mujeres de usar cinturones de seguridad y cascos, o vacunarse contra la gripe. Es más probable que aceleren o conduzcan borrachos. Es menos probable que busquen atención médica.

Algunas investigaciones iniciales indican que se está desarrollando un patrón similar con el coronavirus. La encuesta de seguimiento Covid-19 de Gallup, actualizada el miércoles, encontró que las mujeres estadounidenses son más propensas que los hombres a tomar precauciones para evitar contraer el coronavirus, incluido el uso de máscaras fuera del hogar. Otras encuestas recientes han encontrado que los hombres le dan más calificaciones a Trump que a las mujeres en su manejo de la pandemia.

“Admitir que estás amenazado es parecer débil, así que tienes que tener esta valentía”, dijo Peter Glick, profesor de ciencias sociales en la Universidad de Lawrence. Si usa una máscara, dijo, “el mensaje subyacente es: ‘Tengo miedo de contraer esta enfermedad'”.

Theresa Vescio, profesora de psicología y estudios de mujeres, género y sexualidad en la Universidad de Penn State, dijo que Trump se ha involucrado con frecuencia en “concursos de masculinidad” como presidente y candidato.

Ha degradado a sus rivales masculinos, refiriéndose repetidamente al ex alcalde Michael R. Bloomberg como “Mini Mike, ”Por un lado, y en las primarias republicanas de 2016 defendió el tamaño de su pene después de un ataque del senador Marco Rubio.

Y los republicanos han ganado terreno como el partido de los hombres que se toman en serio su masculinidad. En una investigación con Nathaniel Schermerhorn, un estudiante graduado en Penn State, el profesor Vescio descubrió que el grado en que alguien respalda los ideales masculinos tradicionales, incluidas las mujeres que valoran a los hombres tradicionalmente masculinos, se correlaciona fuertemente con la identificación como republicano. Las encuestas muestran que Trump atrae más apoyo de hombres que de mujeres.

“Los republicanos han estado haciendo esto desde 2016, feminizando o sugiriendo que los demócratas tienen defectos masculinos”, dijo.

Crédito…Kevin Lamarque / Reuters

Muchos de los partidarios de Trump admiran su estilo agresivo, dijo el profesor Glick, y lo ven como un modelo de dominio masculino.

Fue una oportunidad perdida al principio de la pandemia. El presidente podría haber usado esa autoridad para cambiar la percepción de las máscaras y otras precauciones entre quienes valoran los rasgos masculinos tradicionales, dijo.

“Ciertamente habría ayudado”, dijo el profesor Glick. “Pero en este punto, es difícil regresar”.





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