Las bicicletas eléctricas están de moda. ¿Deberían serlo?


Sus frecuencias cardíacas también diferían. En general, la frecuencia cardíaca de las personas era aproximadamente un 8 por ciento más baja cuando pedaleaban en bicicletas eléctricas, pero aún así permanecía constantemente dentro del rango considerado como ejercicio moderado. Como resultado, durante las dos semanas en que los voluntarios usaron bicicletas eléctricas, acumularon suficientes minutos de actividad física moderada para cumplir con la recomendación de ejercicio estándar de 150 minutos de actividad moderada. Cuando usaban las bicicletas estándar, no lo hacían.

A la mayoría también les gustó la asistencia de pedaleo, dice Stenner. Más de dos tercios de los participantes dijeron a los investigadores que disfrutaban de las bicicletas eléctricas y que podían imaginarse usándolas “durante muchos años”, según un cuestionario final del estudio.

Pero si las bicicletas eléctricas podrían representar un mayor riesgo de lesiones que las bicicletas estándar sigue siendo una pregunta abierta. “No se nos informó de lesiones graves”, durante la investigación, dice la Sra. Stenner.

Sin embargo, el otro nuevo estudio sobre bicicletas eléctricas, que se publicó en diciembre en Injury Prevention, es más cauteloso. Para ello, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York analizaron una base de datos nacional de visitas a la sala de emergencias en busca de información sobre accidentes relacionados con andar en bicicleta estándar, scooter motorizado o bicicleta eléctrica de 2000 a 2017.

Encontraron muchos informes. Más de nueve millones de hombres, mujeres y niños se presentaron en una sala de emergencias después de resultar heridos mientras montaban una bicicleta estándar durante esos 17 años. Otros 140.000 se lesionaron en scooters y unos 3.000 en bicicletas eléctricas (una novedad poco común en los primeros años del estudio). En general, las lesiones por bicicletas eléctricas fueron las más graves y probablemente requirieron hospitalización.

Por qué los ciclistas electrónicos tendían a lastimarse más seriamente que otros ciclistas no está claro a partir de los datos de lesiones, dice Charles DiMaggio, epidemiólogo de lesiones de NYU Langone Health, quien dirigió el nuevo estudio. Pero la velocidad probablemente jugó un papel. “Sabemos que las bicicletas eléctricas pueden ir más rápido que los ciclos de pedales tradicionales”, dice, a menos que seas un ciclista que corre cuesta abajo a más de 20 o 30 millas por hora. “Y sabemos que el aumento de la velocidad a menudo resulta en lesiones más graves”.

Pero hay noticias alentadoras incrustadas en las estadísticas de lesiones, dice. En los primeros años cubiertos por el estudio, la mayoría de las lesiones en bicicletas eléctricas involucraron a niños menores de 18 años, que parecen haber sido los primeros en adoptar esta nueva tecnología de ciclismo. Sin embargo, la incidencia entre este grupo disminuyó drásticamente en los últimos años del estudio, incluso cuando aumentó entre las personas de 45 a 65 años. Este cambio podría indicar que los ciclistas más jóvenes se familiarizaron más con la forma de andar en bicicletas eléctricas de manera segura. El Dr. DiMaggio dice, un desarrollo que, con tiempo y experiencia, debería reducir las lesiones entre otros ciclistas mayores. O los números podrían sugerir que menos jóvenes están usando bicicletas eléctricas, dejando que sus padres o abuelos sean los que ahora prueben las bicicletas eléctricas y se caigan de ellas.



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