Las bicicletas eléctricas están teniendo su momento. Ellos lo merecen.


Muchos de nosotros estamos entrando en una nueva etapa de dolor pandémico: la adaptación. Nos preguntamos: ¿Cómo vivimos con esta nueva realidad?

Para muchos estadounidenses, parte de la solución ha sido comprar una bicicleta eléctrica. Los vehículos de dos ruedas que funcionan con baterías se han convertido en una alternativa convincente para los viajeros que se desaniman de tomar el transporte público y Ubers. Para otros, las bicicletas proporcionan aire fresco muy necesario después de meses de confinamiento.

Por lo tanto, no sorprende que las bicicletas eléctricas sean ahora tan difíciles de comprar como lo fue una botella de desinfectante para manos hace unas semanas. En marzo, las ventas de bicicletas eléctricas aumentaron un 85 por ciento respecto al año anterior, según NPD Group, una firma de investigación. Amazon, Walmart y Specialized se venden en la mayoría de los modelos. Incluso marcas más pequeñas como Ride1Up y VanMoof tienen listas de espera.

Ese es un cambio notable. Durante muchos años, las bicicletas eléctricas llevaron el estigma de ser vehículos para pedaleadores y personas mayores perezosos. Las bicicletas consumen energía de una batería y un motor para facilitar el pedaleo. También puede acelerar con solo presionar un botón, transformando el ciclismo de un ejercicio extenuante en un paseo divertido.

“Estaba convencido de que las bicicletas eléctricas cambiarían completamente las ciudades de todo el mundo en los próximos 10 años, pero parece que debido a esta crisis, de repente todo está sucediendo en los próximos tres o cuatro meses”, dijo Taco Carlier, el jefe ejecutivo de VanMoof, con sede en Amsterdam.

Si está considerando comprar una bicicleta eléctrica, debe tener en cuenta las compensaciones. Por un lado, los paquetes de baterías y motores agregan volumen. Por otro lado, estas ostentosas bicicletas pueden atraer a los ladrones.

Para averiguar qué obtienes por tu dinero, probé dos bicicletas eléctricas diferentes en las calles y las empinadas colinas de San Francisco durante las últimas dos semanas. Ambos se pueden pedir en línea: La S3 de $ 1,998 de VanMoof, una bicicleta inteligente conectada a Internet, y la Serie 700 de $ 1,495 de Ride1Up, que se parece más a una bicicleta normal con batería y motor.

Después de las pruebas, estoy totalmente vendido. Concluí que las bicicletas eléctricas son para personas que quieren moverse rápidamente con un mínimo esfuerzo, y esa es una gran parte de la población. Esto es lo que necesitas saber.

Las bicicletas eléctricas vienen en muchas formas y con varias características. También varían ampliamente en precio: algunos cuestan unos pocos cientos de dólares, mientras que otros cuestan decenas de miles de dólares. Sin embargo, en general, las bicicletas eléctricas se dividen en dos campos:

El S3 de VanMoof, que se lanzó a fines de abril, es una bicicleta eléctrica con asistencia de pedal. En lugar de un acelerador, tiene un botón Turbo Boost en el manillar derecho, que inmediatamente da una sacudida de poder. Tiene una velocidad máxima de aproximadamente 20 millas por hora y puede viajar aproximadamente 90 millas con una carga completa.

Las bicicletas eléctricas VanMoof son conocidas por su seguridad antirrobo. Al presionar un botón en el freno trasero se activa una cerradura electrónica, que hace que la rueda trasera no se pueda mover. Intentar levantar la bicicleta bloqueada activa una alarma fuerte. Además, la bicicleta incluye una conexión celular para ayudarlo a encontrarla si es robada, utilizando la aplicación de teléfono inteligente de VanMoof.

La serie 700 de Ride1Up tiene asistencia de acelerador y pedal. En el manillar izquierdo hay una pequeña pantalla con botones que le permiten seleccionar el nivel de asistencia al pedal; en el manillar derecho hay una palanca de cambios. Con un motor más grande y más rápido que el VanMoof, el Ride1Up tiene una velocidad máxima de 28 m.p.h. y puede viajar aproximadamente 50 millas con una carga completa.

Probar las dos bicicletas eléctricas subrayó algunas de sus compensaciones.

A pesar de algunas dudas, mi experiencia con las bicicletas eléctricas me hizo darme cuenta de que los beneficios son mucho mayores que los inconvenientes.

Lo más importante, las bicicletas eléctricas me mantuvieron fuera de mi automóvil. Cada vez que tenía una razón para salir, como hacer un viaje a la tienda de comestibles o dejar los productos horneados en casa de un amigo, prefería montar una bicicleta eléctrica.

Esto será cada vez más importante en los próximos meses. A medida que las empresas vuelven a abrir, el Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han aconsejado a los viajeros que conduzcan automóviles solo. Una bicicleta eléctrica puede ser crucial para exprimir el tráfico de pesadilla.

Hay otro beneficio, que es importante en tiempos difíciles: las bicicletas eléctricas traen alegría. No soy fanático del ciclismo en San Francisco, pero en una bicicleta eléctrica, vi más actividades al aire libre de lo que normalmente vería, manteniendo una distancia segura de las personas. Ese ritmo atracón en Netflix.



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